Grant Kirkhope

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Grant Kirkhope (geboren Edinburgh, Groot-Brittannië, 10 juli 1962) is een componist die vooral muziek schrijft voor videospellen. Hij is bekend geworden door zijn muziek voor spellen zoals Banjo Kazooie en Viva Piñata, van het bedrijf Rare.

Biografie[bewerken]

Kirkhope is een klassiek getrainde trompetspeler en studeerde af aan de Royal Northern College of Music. Hij leerde zichzelf de gitaar te bespelen en speelde voordat hij componist werd 10 jaar lang in diverse bandjes, zoals het bandje Little Angels. Dit bandje was de openingsact voor diverse bekende rockbands, zoals Van Halen. Hij kreeg toentertijd ook van Eddie van Halen een gitaar en Kirkhope gebruikt die gitaar nog tot op de dag van vandaag voor zijn composities.

Rare[bewerken]

Kirkhope was voor zijn carrière als videospelcomponist al bekend met Robin Beanland, één van de componisten van Rare. Door Beanland kwam hij uiteindelijk ook bij Rare te werken in 1995 en zijn eerste opdracht voor Rare was het omzetten van de soundtrack van Donkey Kong Country 2 naar de Game Boy voor het spel Donkey Kong Land 2 (van origine gecomponeerd door David Wise). Hij mocht pas werkelijk muziek gaan schrijven voor een videospel toen de Rare-componist Graeme Norgate het te druk had met het componeren van de spellen Blast Corps en Goldeneye voor de Nintendo 64. Uiteindelijk hielp Kirkhope met de soundtrack van Goldeneye (terwijl Norgate Blast Corps solo componeerde). Toch was dit nog niet helemaal zijn eigen werk, want het waren toch vooral de James Bond thema's die hij bewerkte voor dit spel. Zijn grote kans kwam toen hij de componist werd voor het spel Dream, wat uiteindelijk het spel Banjo Kazooie werd voor de Nintendo 64.

Banjo Kazooie reeks/Big Huge Games[bewerken]

Kirkhope is vooral bekend geworden onder de fans door zijn cartooneske composities voor de Banjo-Kazooie reeks videospellen voor Rare (en de sterk vergelijkbare composities voor Donkey Kong 64). Kirkhope maakt vooral veel gebruik van leitmotiv voor deze videospellen. Een goed voorbeeld daarvan is het introfilmpje van het tweede Banjo-spel Banjo Tooie, zodra namelijk een bepaald karakter in beeld komt in dit filmpje is zijn eigen muziekthema te horen. Voor Kirkhope was de soundtrack van de speelfilm Beetlejuice van Danny Elfman onder andere een inspiratie voor zijn composities voor de Banjo-Kazooie reeks. Hij is sowieso een groot bewonderaar van filmcomponisten zoals de eerder genoemde Danny Elfman en Star Wars-componist John Williams. Kirkhope heeft al in meerdere interview en Twitterberichten aangegeven dat hij een bijzonder groot fan is van de John Williams-muziek van de Harry Potter-films en de film Hook.

Kirkhope keerde veel later weer terug in 2008 voor het laatste Banjo-spel Banjo-Kazooie: Nuts & Bolts voor de Xbox 360. Dit was wel meteen zijn laatste werk voor Rare, want hierna ging hij werken bij de studio Big Huge Games als algemeen muziekregisseur. Het was een tijdje onduidelijk of hij zijn baan daar zou behouden, omdat Big Huge Games op het punt stond zijn deuren te sluiten, vanwege slechte resultaten bij het toenmalige moederbedrijf THQ. Inmiddels is bekend dat Big Huge Games overgenomen is door het bedrijf 38 Studios. Momenteel werkt Kirkhope aan de soundtrack van het spel Kingdoms of Amalur: Reckoning een RPG waarvoor hij ook de muziek zal schrijven. In eerste instantie zou het Duitse bedrijf Dynamedion de muziek schrijven en zou Kirkhope alleen dienen als geluidsregisseur, maar al snel besloot Kirkhope dat hij zelf deze taak op zich wilde nemen. Het hoofdthema voor Kingdoms of Amalur: Reckoning is al opgenomen met een orkest en volgens Kirkhope is de stijl van de muziek te beschrijven als dark fairytale.

Soundtrack voor videospellen[bewerken]

Een lijst van videospellen waar Grant Kirkhope aan heeft gewerkt: