Minorca

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Minorca
Eiland
ES Menorca.PNG
Locatie
Eilandengroep Balearen
Locatie Middellandse Zee
Algemeen
Oppervlakte 701 km²
Inwoners ca. 80.000
Menorca Cala Mitjana.jpg

Minorca (Spaans, Catalaans en meestgebruikte spelwijze Menorca) is het op een na grootste eiland van de eilandengroep de Balearen en het meest oostelijke puntje van Spanje. De naam is afkomstig van het Latijn, insula minor, wat "kleiner eiland" betekent. Met name is het eiland kleiner dan het nabijgelegen eiland Majorca.

Ligging[bewerken]

Het eiland is met zijn oppervlakte van 701,84 km² anderhalf keer zo groot als Ibiza, maar ongeveer 5 keer kleiner dan Majorca.

Het eiland is ongeveer 47 km lang en heeft een breedte van 10 tot 19 km. Voor de 286 km lange kustlijn liggen 30 eilandjes, waarvan de meeste erg klein zijn. De belangrijkste (grootste) eilandjes zijn Illa de les Bledes, Illa dels Porros, Illa d'en Colom en Illa de l'Aire.

Met mooi weer kan men vanaf de zuidkust het buureiland Majorca zien liggen, dat ongeveer 75 km van Minorca ligt.

Begroeiing en bewoning[bewerken]

Landschap

Ongeveer 40% van het eiland is bebost met hoofdzakelijk pijnbomen en zeedennen. Op het eiland is een grote variatie van planten aanwezig. In de droge dalen (barrancs) komen ca. 200 plantensoorten voor waarvan 25 soorten die alleen op Minorca groeien. Het eiland is ook uitgeroepen tot 'genetisch reservoir' voor een aantal zeldzame dieren zoals arenden, een kleine giersoort, valken, wouwen en een met uitsterven bedreigde waterschildpad.

De noord- en zuidkust zijn heel verschillend van karakter. De Noordkust kenmerkt zich door zijn 'fjorden', bizarre rotsformaties en onregelmatige kustlijn die kan bogen op een aantal natuurlijke havens. Aan de zuidzijde wordt de kust gekenmerkt door een regelmatige kust met kleine baaien, beboste dalen (barrancs) en veel stranden. Het hoogste punt van het eiland is de Monte Toro en torent 357 meter boven het eiland uit. Op de top van deze berg staat het klooster Verge de Gràcia

Op het eiland wonen rond 82.000 mensen (2005), van wie rond een derde wonen in Ciutadella en een ander derde in Maó; iedere stad aan de tegenovergestelde einden van het eiland.

Beknopte geschiedenis[bewerken]

  • 1000 v.Chr. - Bouw van de grote talaiot-bouwsels en ommuurde steden.
  • 205 v.Chr. - De Feniciër Mago broer van de beroemde Hannibal valt Minorca binnen en sticht de naar hem genoemde plaats Mahón.
  • 123 v.Chr. - bezetten de Romeinen Minorca en is het begin van het einde van de talaiotcultuur de laatste talaiot-steden worden rond 100 v.Chr. verlaten.
  • 425 - Minorca valt onder invloed van de Vandalen.
  • 903 - Verovering door Isam al-Khawlani, Minorca wordt ingelijfd bij het emiraat Córdoba, vervolgens het kalifaat Córdoba. Madina al Jazira of Madina al Manurqa (nu Ciutadella de Menorca) wordt de hoofdstad.
  • 1287 - Koning Alfons III van Aragón verovert het eiland, de overwonnen Moren krijgen een vrije aftocht naar Afrika, maar kort na het vertrek uit Minorca worden ze midden op zee overboord gegooid. 17 januari wordt later de nationale feestdag van Minorca.
  • 1535 - Mahón wordt overvallen door piraten.
  • 1558 - Ciutadella wordt overvallen door piraten
  • 1706-1708 - In de Spaanse Successieoorlog rebelleren de Menorquinse aanhangers van Carlos III, de tot koning uitgeroepen aartshertog Karel van Oostenrijk (in 1711 gekroond tot Duits keizer) onder aanvoering van Joan Saura tegen de dreigende heerschappij van de Bourbon. De opstand wordt afgeslagen door gouverneur Dávila met steun van Franse Troepen.
  • 1708 - Engelse troepen landen gedurende de Spaanse successieoorlog in de baai Cala Alcafar aan de oostzijde van het eiland net ten zuiden van de havenmond van Mahón.
  • 1712 - Bij het sluiten van de Vrede van Utrecht krijgen de Engelsen officieel bezit van Minorca, nadat de Nederlanders het na een rondreis en inventarisatie niet wilden.
  • 1756 - De Fransen onder aanvoering van maarschalk Richelieu veroveren het eiland.
  • 1763 - De Engelsen krijgen Minorca terug zonder bloedvergieten. Gouverneur Kane legt de eerste doorlopende weg aan van Mahon naar Ciutadella (Cami den Kane). In Es Mercadal is nog steeds een door Kane gebouwde wateropslag gebruikt.
  • 1781 - Spaans-Franse troepen veroveren het eiland voor Spanje.
  • 1798 - De Engelsen veroveren opnieuw het eiland tijdens de Franse revolutie .
  • 1802 - Door de vrede van Amiens krijgt Spanje het eiland weer terug.
  • 1931 - Spaanse burgeroorlog breekt uit en Minorca valt pas in 1939 in handen van dictator Franco.
  • 1993 - De commissie Mens en Biosfeer van de UNESCO roept Minorca uit tot biosfeerreservaat.

Bezienswaardigheden[bewerken]

Op het eiland staan beroemde megalithische steenmonumenten: navetes en talaiots.

De belangrijkste steden op Minorca zijn Ciutadella de Menorca en Maó.