Omer Vanaudenhove

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Omer Rudolphe Jean burggraaf Vanaudenhove (Diest, 3 december 1913 - Leuven, 26 november 1994) was een Vlaamse liberaal politicus, burgemeester, minister en oprichter van het Belgisch schoenenbedrijf Euro Shoe Group. Onder zijn voorzitterschap van de Liberale Partij (1961) werd deze omgevormd tot de PVV-PLP (1961-1969).

Foto Omer Vanaudenhove (1976)

Jeugd[bewerken]

Vanaudenhove werd geboren in een liberaal gezin, als tweede zoon van drie kinderen. Zijn oudere broer, Marcel Vanaudenhove, was directeur van het Gemeentekrediet van België. Zijn jongere broer, Albert Vanaudenhove, bouwde samen met Omer het familiebedrijf uit tot één van de grootste schoenenbedrijven van België. Omer's ouders hadden een klein- en groothandel in schoenen in Diest. Nadat Omer in 1932 afstudeerde, wilde hij aanvankelijk voor ingenieur gaan studeren, maar zijn vader wilde dat hij de zaak overnam. Uiteindelijk deed hij dat, op voorwaarde dat zijn vader op vervroegd pensioen ging. Hij leidde vanaf toen het bedrijf en zorgde ervoor dat het uitgroeide tot een bloeiende groothandel. In 1939 werd Vanaudenhove gemobiliseerd voor de Tweede Wereldoorlog, waardoor zijn broer Albert in de tussentijd de zaak leidde. Tijdens de oorlog werd hij twee jaar gevangen genomen in het concentratiekamp van Sachsenhausen bij Oranienburg. Samen met enkele andere Diestenaren keerde hij naar de oorlog verzwakt terug naar Diest. In 1949 trouwde hij met de Engelse Elizabeth Eatough in Londen, die hij had ontmoet op een zakenreis met haar vader, die ook schoenenfabrikant was. Samen kregen ze vier kinderen.

Burgemeester Diest[bewerken]

Nadat hij terugkeerde naar Diest overhaalde Omer's vrienden hem om zich kandidaat te stellen voor de gemeenteraadsverkiezingen van 1947. De liberale partij won de verkiezingen en Vanaudenhove werd tot burgemeester gebombardeerd, wat hij is gebleven tot hij minister werd in 1955. In 1976 (nadat hij zich had teruggetrokken uit de nationale politiek) werd hij opnieuw burgemeester, maar gaf 2 jaar later de sjerp door wegens gezondheidsproblemen. Tot dan had Vanaudenhove onafgebroken van 1947 tot 1972 in de gemeenteraad gezeteld.

Minister[bewerken]

In 1954 werd Vanaudenhove aangesteld als gecoöpteerd senator en bleef dit tot in 1958. In 1955 trad minister Adolphe Van Glabbeke af, en werd Vanaudenhove door eerste minister Achille Van Acker gevraagd om hem te vervangen. Hierdoor werd hij vanaf januari 1955 minister van Openbare Werken en Wederopbouw in de regering Van Acker IV (rood-blauw). Tot 1961 (met een kleine onderbreking) bleef hij dit in de regeringen Eyskens III en Eyskens IV (rooms-blauw). Hij zorgde onder meer voor de aanleg van de eerste Belgische autosnelwegen en belangrijke openbare werken in het teken van de Expo 58. Van 1958 tot 1961 was Vanaudenhove provinciaal senator en daarna was hij van 1961 tot 1974 rechtstreeks verkozen senator voor het arrondissement Leuven. In 1977 kreeg hij de titel van eresenator.

PVV/PLP[bewerken]

In 1961 werd Vanaudenhove aangesteld als voorzitter van de Liberale Partij. Na jaren van electorale achteruitgang besloot Vanaudenhove de partij om te vormen tot een nieuwe partij, de "PVV-PLP". Aan de beginselen werd niet geraakt, maar de partij werd cosmetisch opgesmukt en opengesteld voor gelovigen door enkele katholieken op verkiesbare plaatsen van de lijsten te zetten. Het offensief werkte zeer goed, want bij de parlementaire verkiezingen in 1965 behaalde de partij een overwinning met 21,6% van de stemmen. Hierdoor trad de PVV-PLP in 1966 toe in de regering van Paul Vanden Boeynants, maar Vanaudenhove besloot partijvoorzitter te blijven waardoor Willy De Clercq vicepremier werd. In 1968 trad Vanaudenhove af als voorzitter van de partij.

Euro Shoe Group[bewerken]

Vanaudenhove bleef tijdens zijn politieke loopbaan ook bedrijfsleider. De schoenenhandel die hij in zijn jeugd overnam van zijn vader leidde hij samen met zijn broer Albert. Hij vormde de groothandel om tot Central Shoe, en stichtte nog een productiebedrijf Euro Vana. Later werden beiden bedrijven gefusioneerd tot de huidige Euro Shoe Group, waaruit de bekende keten Shoe Post is ontstaan (later Shoes in the Box). Tot vandaag blijft de groep een van de grootste schoenbedrijven van België. Onder andere de ketens Shoe Discount, Avance en het Nederlandse Bristol worden uitgebaat door de schoenengroep. Het bedrijf is nog steeds een familiebedrijf, in handen van de kinderen van Omer en Albert.

Politieke loopbaan[bewerken]

  • 1947-1955: burgemeester Diest
  • 1954-1958: gecoöpteerd senator
  • 1955-1961: minister van Openbare Werken en Wederopbouw
  • 1958-1961: provinciaal senator
  • 1961-1968: voorzitter van PVV/PLP
  • 1961-1974: rechtstreeks verkozen senator voor het arrondissement Leuven
  • 1976-1978: burgemeester Diest

Literatuur[bewerken]

  • Suzanne VANAUDENHOVE en Luc PAREYN (red.), Omer Vanaudenhove. Een bruggenbouwer, Gent, Liberaal Archief, 1996. [1]

Verder[bewerken]

  • Vanaudenhove werd in 1966 benoemd tot minister van Staat en in 1989 tot burggraaf.
  • Vanaudenhove stierf in november 1994 aan een hartstilstand.
  • De politieke microbe ging verder in de familie; zijn vrouw (Elizabeth Eatough) was van 1982 tot 2006 onafgebroken gemeenteraadslid in Diest, en vanaf 2006 zit zijn jongste dochter Pascale Vanaudenhove in de gemeenteraad van Diest.
  • Het weekblad Knack plaatste hem in de top 25 van meest invloedrijke Belgische politici sinds WOII op plaats 22.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
Voorganger:
Adolphe Van Glabbeke
Minister van Openbare Werken en Wederopbouw
1955-1958
Opvolger:
Paul Meyers
Voorganger:
Paul Meyers
Minister van Openbare Werken en Wederopbouw
1958-1961
Opvolger:
Jean-Joseph Merlot
Voorganger:
Roger Motz
Partijvoorzitter van de PVV
1961-1969
Opvolger:
Norbert Hougardy