Westende

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Westende
Deelgemeente in België Vlag van België
Westende
Westende
Situering
Gewest Flag of Flanders.svg Vlaanderen
Provincie Flag of West Flanders.svg West-Vlaanderen
Gemeente Middelkerke
Fusie 1977
Coördinaten 51° 10′ NB, 2° 46′ OL
Algemeen
Oppervlakte 7,60 km²
Overig
Postcode 8434
NIS-code 35011(H)
Oude NIS-code 35022
Detailkaart
Locatie in Middelkerke
Locatie in Middelkerke
Portaal  Portaalicoon   België

Westende is een dorp en badplaats in de Belgische provincie West-Vlaanderen en een deelgemeente van Middelkerke. Het centrum van Westende zelf ligt op enkele honderden meters van de kust; vlak tegen de kust is een nieuwe kern Westende-Bad gegroeid.

Overzichtsbeeld van Westende-Bad, met helemaal links de Residentie Bellevue

Geschiedenis[bewerken]

In de middeleeuwen lag Westende op het westelijke punt van het eiland Testerep. De plaats werd in 1087 reeds vermeld. Het werd een afzonderlijke parochie in 1196. Tot in de 19de eeuw was het duinen- en strandgebied ten noorden van het dorp haast onbewoond. Dit is te zien op de Ferrariskaarten uit 1777, waar Westende (Westhende) op te zien is. Er stond en windmolen en enkele ver-uitelkaar-staande boerderijen.

De badplaats Westende kwam pas echt tot ontwikkeling toen in 1888 de Brusselse industrieel Edouard Otlet, 64 hectare duinen aankocht en er een zeedijk liet bouwen in 1897. Alles werd met privékapitaal gebouwd en de plaats kreeg tennispleinen, een kerk, een postgebouw, een kursaal, een elektriciteitscentrale en de tramlijn Oostende-Middelkerke werd doorgetrokken tot in Westende. Een tweede uitbreiding van de badplaats kwam vanaf 1905 oostwaarts tot stand met het nieuwe Grand hotel "Belle Vue", beter bekend als De Rotonde. Aan de vooravond van de oorlog was Westende een mooie en elitaire badplaats geworden, met twee Grand Hotels en honderden villa's in de meest uiteenlopende stijlen.

In de Eerste Wereldoorlog werd Westende echter volledig vernield door beschietingen. In de jaren 20 en 30 werd Westende heropgebouwd. Het Westend'Hôtel werd in 1924 herbouwd als Westend Palace. Het werd na jaren van verval in 1972 afgebroken. Met de komst van het massatoerisme vanaf de jaren 60 , deed ook het flatgebouw zijn intrede. Dit ten nadele van de mooie villa's die op enkele restanten na allen zijn verdwenen.

In 1971 werd Lombardsijde gefusioneerd met Westende. Beide werden in 1977 uiteindelijk een deelgemeente van Middelkerke.

Het zijn nu niet meer alleen de kapitaalkrachtigen die naar de badplaats komen en ook het gewone volk ontdekt Westende.

Bezienswaardigheden[bewerken]

  • Een deel van de dorpskom van Westende-Bad is beschermd als dorpsgezicht.[1]
  • Diverse residenties, villa's en appartementsgebouwen in de badplaats zijn als monument beschermd.
  • De Residentie Bellevue, de Rotonde is een voormalig hotel aan de zeedijk in Westende-Bad. Het merkwaardige ontwerp uit 1909 was van Octave Van Rysselberghe. Het gebouw is een van de weinige die WO I overleefde.
  • Villa Les Zéphyrs, met een art nouveau interieur van Henry Van de Velde. Waarschijnlijk het enige overblijvende interieur uit de Belgische periode van de architect.
  • De "Camping Cosmos" die nu wordt omgeschakeld tot een natuurterrein, was de filmlocatie voor de gelijknamige film Camping Cosmos met o.a. Lolo Ferrari, Jan Decleir en Arno (zanger).
  • De Sint-Theresiakapel in Westende-Bad dateert uit 1930 en werd later verlengd.
  • De Sint-Laurentiuskerk in Westende-Dorp is een neogotische kerk, die in 1922 werd heropgebouwd na vernieling in de Eerste Wereldoorlog.
  • De "Kleine Bamburg" is een beschermde historische hoevesite, die in 1920 werd heropgebouwd.
  • De veldbatterij "Bamburg" werd door de Duitse bezetter opgericht tijdens de Tweede Wereldoorlog, drie kilometer landinwaarts als onderdeel van de Atlantikwall. Ze diende ter verdediging van de haven van Nieuwpoort en is nog steeds volledig met bunkers en loopgraven.


Politiek[bewerken]

Westende had een eigen gemeentebestuur en burgemeester tot de gemeentelijke fusie van 1977. De laatste burgemeester was Julien Soetaert. Burgemeesters waren:

  • 1920-1926 : Serafin Dewulf
  • 1926-1932 : Emiel Raecke
  • 1932-1939 : Rafaël Van Huffel
  • 1939-1946 : Germain Zielens
  • 1947-1968 : Rafaël Van Huffel
  • 1968-1976 : Julien Soetaert
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Dorpskom Westende-Bad - Fiche Onroerend Erfgoed
  • Marc Constandt (2007), Westende in de Belle Epoque. Van exclusieve badplaats tot spookstad. Brugge.