Gamergate

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Feministe en mediacriticus Anita Sarkeesian (foto 2011) dook onder vanwege de bedreigingen aan haar adres.
Videospelontwikkelaar Zoë Quinn

Gamergate is de benaming voor een campagne op sociale media die vanaf 2014 met de hashtag #gamergate werd gevoerd tegen feministische game developers en mediacritici.[1]

De affaire begon met de beschuldiging (door een ex) aan het adres van ontwikkelaar Zoë Quinn dat zij vreemd zou zijn gegaan met een journalist om betere recensies te krijgen. Van daaruit werd Gamergate eerst een internetdiscussie over enerzijds seksisme in videogames, anderzijds het vermeende voortrekken van progressieve en feministische ontwikkelaars in de game-journalistiek. Al snel werd het een reeks stelselmatige bedreigingen door anonieme gamers aan het adres van vrouwelijke ontwikkelaars. Verschillende van hen doken onder.[2]

Aanleiding[bewerken]

Gamergate begon in augustus 2014. Het mikpunt van de campagne waren verschillende vrouwen, waaronder mediacriticus Anita Sarkeesian en videospelontwikkelaars Zoë Quinn en Brianna Wu.[3] De controverse werd in gang gezet door het lange, negatieve blogbericht dat een ex-vriend van Quinn schreef. In dit bericht beschuldigde hij Quinn ervan dat zij een relatie was begonnen met een journalist die over games schreef, om positieve recensies te krijgen voor haar game Depression Quest. Hoewel de oorspronkelijke beschuldigingen ongefundeerd bleken te zijn, groeide de beschuldiging snel uit tot een groter en complexer cultureel conflict.

Controverse[bewerken]

Aanhangers van Gamergate lieten weten in actie te komen tegen 'politieke correctheid' en 'slechte journalistieke ethische normen' in de videogames-industrie. Critici van Gamergate zeiden dat het de aanhangers niet te doen was om ethiek; zij zagen misogynie in het gedrag van Gamergate. De meeste Gamergate-aanhangers waren anoniem: er waren geen leiders, woordvoerders en er was ook geen manifest. Verklaringen waarin aanhangers claimden voor Gamergate te spreken waren vaak tegenstrijdig.

De hele controverse wordt over het algemeen beschreven als een cultuuroorlog over culturele verschillen, artistieke erkenning, sociale kritiek in videogames en over de sociale identiteit van gamers.[4][5] Veel aanhangers van Gamergate zijn het niet eens met wat zij zien als de toenemende invloed van feminisme in de media. Ze protesteerden voornamelijk tegen het feit dat gamers als seksistisch bestempeld werden door feministen in de pers, hetgeen zij zagen als een directe aanval op de gamer identiteit. Critici hebben deze uitgangspunten benoemd als ongefundeerde beweringen, complottheorieën of ongerelateerd aan echte ethische zaken.[6] Dit leidde ertoe dat aanhangers e-mailcampagnes begonnen te versturen naar game-bedrijven die adverteerden in bladen die zij niet langer goedkeurden in een poging die bedrijven te dwingen niet langer te adverteren. De reacties vanuit de gaming-industrie waren voornamelijk negatief en veroordelend. De Entertainment Software Association en Sony Computer Entertainment hebben nadrukkelijk de campagnes veroordeeld. Intel haalde onder druk van aanhangers eerst de advertenties terug van gaming-website Gamasutra. Later besloot het bedrijf echter driehonderd miljoen dollar te doneren voor een programma dat diversiteit in technologie ondersteunde.

Gevolgen[bewerken]

Ook de (Engelstalige) Wikipedia kreeg de gevolgen van Gamergate te verduren toen de controverse zich voortzette op het artikel over de affaire aldaar. Na ingrijpen van oprichter Jimmy Wales werd de Arbitration Committee op de zaak gezet. Toen deze echter voorstelde om alle feministisch georiënteerde deelnemers te verbannen "van elk onderwerp dat van ver of van dichtbij te maken heeft met gender of seksualiteit," werd Wikipedia zelf mikpunt van externe kritiek.[7]

Het woord social justice warrior ('strijder voor sociale gerechtigheid') belandde in 2015 in het Oxford Dictionary; het wordt als scheldwoord voor links gebruikt onder Gamergate-aanhangers, de alt-right en andere delen van Amerikaans extreemrechts.[8]

Noten[bewerken]

  1. Dit artikel of een eerdere versie ervan is (gedeeltelijk) vertaald vanaf de Engelstalige Wikipedia, die onder de licentie Creative Commons Naamsvermelding/Gelijk delen valt. Zie de bewerkingsgeschiedenis aldaar.
  2. Internet is onveilig voor vrouwen. NRC Handelsblad (4 maart 2015)
  3. http://www.nytimes.com/2014/10/16/technology/gamergate-women-video-game-threats-anita-sarkeesian.html?_r=0
  4. http://www.vox.com/2014/9/6/6111065/gamergate-explained-everybody-fighting
  5. http://www.bbc.com/news/technology-29028236
  6. http://www.cjr.org/behind_the_news/gamergate.php
  7. Hoe #Gamergate Wikipedia blijft vervuilen. De Volkskrant (22 januari 2015)
  8. Een klein lexicon van Amerikaans extreem-rechts. De Volkskrant (17 augustus 2017)