Plesiosaurus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Plesiosaurus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Fossiel voorkomen: Vroeg-Jura
Plesiosaurus BW.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Orde: Plesiosauria
Familie: Plesiosauridae
Geslacht
Plesiosaurus
Conybeare, 1821
Typesoort
Plesiosaurus dolichodeirus Coneybeare, 1824
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Plesiosaurus is een geslacht van uitgestorven zeereptielen. Het was een der eerste leden van de groep der Plesiosauria. Het geslacht leefde in het vroeg-Jura in Europa. Plesiosaurus was een van de vroeg ontdekte zeereptielen, samen met onder andere Ichthyosaurus en Mosasaurus. Er zijn zo'n vijftien soorten in dit geslacht benoemd.

De verzamelaarster Mary Anning vond in 1821 fossiele resten van deze dieren. Het geslacht werd kort daarop voor het eerst benoemd door Conybeare.[1]

Beschrijving[bewerken]

Plesiosaurus leek oppervlakkig op vroege pliosauriërs zoals Macroplata, maar er waren enkele duidelijke verschillen. Plesiosaurus had voor een vertegenwoordiger van de Plesiosauroidea een vrij korte nek en een vrij grote kop maar bij Macroplata was de nek nog iets korter en de kop iets groter. Bovendien waren bij Plesiosaurus de achterflippers kleiner dan de voorflippers. Bij Macroplata was dit andersom.

Leefwijze[bewerken]

Plesiosaurus at waarschijnlijk vis, belemnieten, ammonieten en misschien kleine zeereptielen. Plesiosaurus leefde samen met Teleosauridae zoals Pelagosaurus, andere zeereptielen zoals Macroplata, Ichthyosaurus, Eurhinosaurus, Stenopterygius, Temnodontosaurus en vele soorten vissen en ongewervelden.