Caraïbische Zee

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Caraïbische Zee
Caribbean general map.png
Locatie Amerikaans continent
Zee Atlantische Oceaan
Oppervlakte 2.754.000 km²
Diepte (max.) 7686 m
Afbeeldingen
Caribisch gebied.jpg
Portaal  Portaalicoon   Geografie

De Caraïbische Zee (ook wel Caribische Zee genoemd, Engels: Caribbean Sea, Spaans: Mar Caribe, Frans: Mer des Caraïbes/Mer des Antilles) is een zee grenzend aan de Atlantische Oceaan. Zelf wordt de Caribische Zee afgegrensd door het eiland Cuba, het eiland Hispaniola en Puerto Rico in het noorden, in het oosten door de Kleine Antillen, in het zuiden door Venezuela, Colombia, Panama en Costa Rica; en in het westen door Mexico, Guatemala, Belize, Honduras en Nicaragua. Samen met de Golf van Mexico vormt de Caraïbische Zee de Amerikaanse Middelzee, een randzee of middellandse zee van de Atlantische Oceaan.

De Caraïbische Zee beslaat een oppervlakte van 2.754.000 km² en het diepste punt bevindt zich in de Cayman Trog, tussen Cuba en Jamaica, op 7,5 km diepte.

Vroeger was deze zee vooral berucht door de vele piraten en boekaniers die zich in deze warme wateren bevonden. Ook was het gebied berucht om de slavernij op de suikerplantages in de 17e, 18e en 19e eeuw, waarbij met name de plantagebezitters op Cuba, Haïti en Jamaica een rol speelden.

Het hele gebied van de Caraïbische Zee, inclusief de vele eilanden die zich in en aan de rand van deze zee bevinden, wordt het Caraïbisch gebied genoemd. Bij een bredere definitie kunnen ook de drie Guyana's, die niet aan de Caraïbische Zee liggen, tot de Caraïben worden gerekend.

Geologie[bewerken]

De Caraïbische Zee is een oceanische zee grotendeels gelegen op de Caribische plaat. Schattingen van de leeftijd van de zee lopen uiteen van 20.000 tot 570 miljoen jaar. De Caraïbische zee verdieping is onderverdeeld in vijf bekkens van elkaar gescheiden door onderwaterrichels en -bergketens. De Atlantische Oceaan komt het Caraïbisch gebied binnen door de Anegada Passage die ligt tussen de Kleine Antillen en Maagdeneilanden en de Windward Passage gelegen tussen Cuba en Haïti. Het Straat Yucatan tussen Mexico en Cuba verbindt de Golf van Mexico met het Caraïbisch gebied. De diepste punten van de zee liggen in de Kaaimantrog met dieptes die reiken tot ongeveer 7686 m. Ondanks deze diepte, wordt de Caraïbische Zee toch beschouwd als een relatief ondiepe zee in vergelijking met andere wateren.

De bodem van de Caraïbische zee kent ook twee oceaantroggen die de grens vormen met de Atlantische Oceaan: de trog van Hispaniola en de trog van Puerto Rico, die in het gebied zorgen voor een hoger risico op aardbevingen. Onderwateraardbevingen vormen een bedreiging aangezien ze tsunami's kunnen veroorzaken, die een verwoestende uitwerking op de Caraïbische eilanden zouden kunnen hebben. Uit wetenschappelijke gegevens blijkt dat tijdens de laatste 500 jaar het gebied een dozijn aardbevingen heeft gezien boven kracht 7,5.[1] Meest recent had Haïti op 12 januari 2010 nog een aardbeving met magnitude van 7,1.

Eilanden[bewerken]

Er zijn duizenden eilanden in het gebied die geheel of gedeeltelijk deel uitmaken van de staten in het gebied: Anguilla (21), Antigua-en-Barbuda (37); Aruba (4); Bahama's (ongeveer 501), Barbados (3); Britse Maagdeneilanden (43); Caymaneilanden (12); Cuba (23); Curaçao (21); Dominica (7); Dominicaanse Republiek (3); Grenada (39); Guadeloupe (38); Haïti (6); Honduras (6); Jamaica (6); Martinique (50); Montserrat (3); Puerto Rico (142); Saint Barthelemy (13); Saint Kitts-and-Nevis (20); Saint Lucia (17); Saint Martin (8); Saint Vincent-en-de-Grenadines (39); St. Maarten (2); Trinidad-en-Tobago (21); Turks-en Caicoseilanden-(58), en Amerikaanse Maagdeneilanden (81).

Sommige landen op het continent hebben ook eilanden in het gebied, dit zijn Colombia (10), Mexico (4), Nederland (21), Nicaragua (4), Venezuela (15), Belize, Guatemala, Honduras, Costa Rica en Panama. De Verenigde Staten claimt een aantal kleinere Caraïbische eilanden (inclusief Alto Velo).

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Dawicki, Shelley. Tsunamis in the Caribbean? It's Possible.. Oceanus Geraadpleegd op 16 november 2012