Kaaimaneilanden

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cayman Islands
Vlag Coat of arms of the Cayman Islands.svg
(Details) (Details)
Kaaimaneilanden
Basisgegevens
Officiële landstaal Engels
Hoofdstad George Town
Regeringsvorm Brits overzees territorium
Religie Protestantisme
Oppervlakte 264 km² [1] (1,6% water)
Inwoners 55.036 (2010)[2]
53.737 (2013)[3] (203,5/km² (2013))
Overige
Volkslied God Save the Queen (onofficieel)
Munteenheid Kaaimaneilandse dollar (KYD)
UTC -5
Nationale feestdag eerste maandag in juli
Web | Code | Tel. .ky | KYM | 1-345
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken
Kaart

De Kaaimaneilanden of Caymaneilanden zijn een Brits overzees gebied en liggen ten zuiden van Cuba in de Caraïbische Zee. De Kaaimaneilanden zijn vooral bekend als een van de grootste belastingparadijzen ter wereld.

Geschiedenis[bewerken]

De Kaaimaneilanden werden voor het eerst gezien door Columbus, tijdens diens vierde reis naar de Nieuwe Wereld. De eerste Engelsman die een voet op de eilanden zette, was Sir Francis Drake in 1586. Hij gaf de eilanden de huidige naam. De eilanden werden, evenals het naburige Jamaica, ingelijfd bij het Verenigd Koninkrijk in 1670. De Kaaimaneilanden waren eerst een deel van de kolonie Jamaica, toen deze nog onder Brits bestuur was. Na de onafhankelijkheid van Jamaica in 1962 werden de Kaaimaneilanden een Brits overzees territorium. Het eiland Grand Cayman werd zwaar getroffen in september 2004, toen orkaan Ivan 70% van de bebouwing beschadigde. Ivan was de zwaarste orkaan die de eilanden getroffen had in 86 jaar.

Geografie[bewerken]

De Kaaimaneilanden liggen in het westen van de Caraïbische Zee. De drie eilanden liggen 770 km ten zuiden van Miami (Florida, VS), 240 km ten zuiden van Cuba en 290 km ten noordwesten van Jamaica. Het eiland Grand Cayman is verreweg het grootste eiland van de drie, met een oppervlakte van 197 km². De andere eilanden, Cayman Brac en Little Cayman, liggen 145 km oostwaarts, en hebben een oppervlakte van respectievelijk 36 en 26 km².

Eilanden[bewerken]

Politiek[bewerken]

De Kaaimaneilanden zijn een Brits overzees territorium. De Britse koningin wordt vertegenwoordigd door een gouverneur. Sinds 15 januari 2010 is dit Duncan Taylor. Het volk kiest elke 4 jaar een 15-koppig parlement. Van de parlementsleden worden er 5 gekozen om te fungeren als ministers in het kabinet. Sinds 19 december 2012 is Julianna O'Connor-Connolly regeringsleider. In internationale kringen worden de Kaaimaneilanden vertegenwoordigd door het Verenigd Koninkrijk. De regering onderhoudt betrekkingen met de Verenigde Staten, Jamaica en Groot-Brittannië.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

De Kaaimaneilanden zijn verdeeld in 7 districten:

Demografie[bewerken]

De Kaaimaneilanden hebben een bevolking van 53.737 (2013) mensen. De bevolking bestaat uit 100 verschillende nationaliteiten. Ongeveer de helft van de bevolking komt van oorsprong van de Kaaimaneilanden.

De bevolking op de eilanden is vrijwel geheel christelijk. De levensstandaard is een van de hoogste in het Caraïbische gebied. Een meerderheid van de bevolking woont op Grand Cayman, op Cayman Brac wonen circa 2.000 mensen. Little Cayman wordt bevolkt door 200 personen. De hoofdstad en belangrijkste stad is George Town.

Economie[bewerken]

Voorheen was de economie van de Kaaimaneilanden vooral gericht op het vangen van schildpadden. Dit bestaansmiddel verdween echter in de 20e eeuw, en de lokale economie ging zich richten op het toerisme en de bancaire sector. De Verenigde Staten zijn de grootste handelspartner van de Kaaimaneilanden. Met een gemiddeld inkomen van $35.000 hebben de eilanden de hoogste levensstandaard van het Caraïbisch gebied. De Kaaimaneilanden hebben hun eigen valuta, de Kaaimaneilandse dollar.

Jaarlijks verblijven miljoenen toeristen op de Kaaimaneilanden. Het leeuwendeel van de toeristen verblijft op Grand Cayman. De belangrijkste bezienswaardigheid is The Seven Mile Beach, een van de mooiste stranden ter wereld.

Een andere belangrijke economische sector van de Kaaimaneilanden is de financiële sector. Meer dan 70.000 ondernemingen (2005) zijn om belastingredenen gevestigd op de eilanden.

De Kaaimaneilanden staan op de grijze lijst van fiscale paradijzen van de OESO. Deze situatie berokkent schade aan de financiële industrie en de handelsbetrekkingen. De regering zet zich dan ook in om hier verandering in te brengen.[4] Sinds begin 2009 hebben de Kaaimaneilanden informatieuitwisselingsverdragen, TIEAS, ondertekend met negen landen waaronder de Scandinavische landen, Ierland en Nederland.[5] In 2001 werd reeds een TIEAS gesloten met de USA.[6] Verdragen met andere landen zijn in onderhandeling.

Op het eiland is ook een van de grootste vliegvelden van de West-Caraïben gevestigd: het Owen Roberts International Airport dat tevens de thuisbasis van Cayman Airlines is.

Gezondheidszorg[bewerken]

De eilanders hebben de beschikking over 2 ziekenhuizen, een gefinancierd door de overheid en een privaat ziekenhuis.


Bronnen, noten en/of referenties