Barbados

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Icoontje doorverwijspagina Zie Barbados (doorverwijspagina) voor andere betekenissen van Barbados.
Barbados
Vlag van Barbados Wapen van Barbados
(Details)
Barbados
Basisgegevens
Officiële landstaal Engels
Hoofdstad Bridgetown
Regeringsvorm Constitutionele monarchie met een parlementair systeem en een meerpartijenstelsel (democratie)
Staatshoofd Elizabeth II, Gouverneur Clifford Husbands
Regeringsleider Freundel Stuart
Religie christendom 49,4%; anglicaans 26,3%; pinkstergemeente 10,6%; methodisme 5,7%; rooms-katholiek 4,8%; anders christelijk 2%
Oppervlakte 430 km² [1] (-% water)
Inwoners 250.010 (2000)[2]
288.725 (2013)[3] (671,5/km² (2013))
Overige
Volkslied In Plenty and In Time of Need
Munteenheid Barbadiaanse dollar (BBD)
UTC -4
Nationale feestdag 30 november
Web | Code | Tel. .bb | BRB | 1-246
Voorgaande staten
Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk 1966 (onafhankelijkheid)
Topografie
Barbados
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken

Barbados is een land in het Caribisch gebied. Het bestaat uit één enkel eiland, dat behoort tot de Bovenwindse Eilanden van de Kleine Antillen. Het wordt ook wel Little England of Bimshire genoemd.

Barbados is het meest oostelijk gelegen gebied van de Antillen; het ligt ongeveer 175 kilometer ten oosten van Saint Vincent. Aan de zuid- en de westkust liggen veel stranden met fijn zand, terwijl het binnenland bezaaid is met heuvels. De stranden zijn omringd door koraalriffen. Er heerst een tropisch klimaat met een gemiddelde temperatuur van 26 °C en overvloedige neerslag, vooral in het binnenland. Het regenseizoen duurt van juni tot november. Orkanen zijn in het gebied talrijk, maar door de zuidoostelijke ligging blijft Barbados vaak buiten schot.

De officiële munt is de Barbados dollar (of Barbadiaanse dollar), onderverdeeld in 100 cents. De voertaal is Bajan, een Creoolse taal. De officiële taal is Engels.

De naam Barbados komt van het Spaans of Portugees. De eerste Europese zeevaarders die er aankwamen vernoemden het eiland naar de veel voorkomende "bebaarde vijgenboom" Los Barbados.

Geografie[bewerken]

Barbados ligt in de Atlantische Oceaan en bestaat voor het grootste gedeelte uit koraalkalksteen. Rondom het eiland komen baaien met koraalzandstranden voor, waaronder:

  • River Bay (noordwesten)
  • Gay's Cove (noordwesten)
  • Long Pond (westen)
  • Foul Bay (zuidwesten)
  • Long Bay (zuidwesten)
  • Oistins Bay (zuidoosten)
  • Carlisle Bay (zuidoosten)
  • Freshwater Bay (oosten)
  • Paynes Bay (oosten)
  • Alleynes Bay (oosten)
  • Six Men's Bay (noordoosten)

Aan de noord- en oostkant van het eiland is de zee veelal te wild om te baden, al wordt er wel gesurft. De meeste toeristen zijn dan ook te vinden aan de Caribische zuid- en de westkust. De belangrijkste kapen zijn:

  • Ragged Point (in het zuidwesten),
  • The Chair (zuidwesten),
  • Kitridge Point (zuidwesten),
  • Zuid Punt (zuiden),
  • Harrison Point (noordoosten),
  • Noord Punt (noorden).

Het land telt weinig rivieren van enige omvang. De grootste zijn Constitution River in Bridgetown en Long Pond in de gelijknamige baai. De hoogte van het eiland loopt niet geleidelijk, maar in de vorm van terrassen, op naar het noordwesten doordat het eiland uit fasegewijs opgestuwde zeebodem bestaat. De vier bekendste heuvels liggen dan ook allemaal op dezelfde heuvelrug in het noordoosten die een halve cirkel rond Long Pond beschrijft:

Bevolking[bewerken]

Barbados heeft 288.725 (2013) inwoners, wat relatief veel is, gelet op het feit dat het eiland slechts een oppervlakte heeft van 430 km². De bevolkingsdichtheid bedraagt 671,5/km² (2013). Het land is dus overbevolkt, en de bevolking neemt nog steeds toe, met een groeipercentage van een half procent per jaar. De levensverwachting bedraagt 76,5 jaar.

De meerderheid van de bevolking stamt af van slaven uit Afrika. De minderheid wordt gevormd door Hindoestanen, Britten, Chinezen, Syriërs, Libanezen en joden.

Godsdienst[bewerken]

Circa 49,4% van de bevolking is Christen. Naast de Anglicanen (26,3%) zijn er veel christenen op Barbados die behoren tot de zgn. opwekkingskerken.

Naast het christendom treft men ook andere godsdiensten aan op Barbados, zoals het hindoeïsme, boeddhisme, baha'i en de islam.

Geschiedenis[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Geschiedenis van Barbados voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Op Barbados bestaat de bevolking voornamelijk uit afstammelingen van Afrikaanse slaven en mulatten. Het eiland werd vroeger bewoond door de Arowakken, die uitgestorven zijn door Europese ziekten en de zware omstandigheden waaronder zij slavenarbeid moesten verrichten. Zoals in veel andere Caribische landen werden ook hier slaven uit Afrika geïmporteerd. Het eiland werd bezocht door de Spanjaarden en de Portugezen, waarna het land door de Britten werd bezet in 1627. Op 16 april 1816 begon de zwaarste slavenopstand die Barbados heeft gekend, onder aanvoering van Bussa. In 1838 werd de slavernij definitief afgeschaft. Barbados was even lid van de West-Indische Federatie (1958 - 1962) en verkreeg uiteindelijk zelfbestuur in 1961. In 1962 werden de verkiezingen gewonnen door de Democratische Labour-partij, aangevoerd door Errol Walton Barrow, die eerste minister werd na de onafhankelijkheid op 30 november 1966. Sinds 1998 is Owen Arthur van de Labour-partij eerste minister (situatie 2002).

Staatsinrichting[bewerken]

Barbados is een parlementair democratisch koninkrijk met aan het hoofd koningin Elizabeth II van Barbados. De huidige regering bepleit echter deze situatie te wijzigen, door een republiek in te stellen met een ceremoniële president. Men wil echter wel binnen het Britse Gemenebest blijven.

De uitvoerende macht ligt in de handen van de minister-president en het kabinet. De premier is meestal de leider van de grootste partij. Het parlement bestaat uit twee kamers. Het lagerhuis, de Assemblée, bestaat uit 30 leden. Zij worden via algemeen kiesrecht gekozen. Het Hogerhuis, de Senaat, bestaat uit 21 leden. Zij worden door de gouverneur-generaal aangewezen.
Barbados heeft een Ridderorde; De Orde van Sint-Andreas.

Barbados is lid van de Caribische Gemeenschap (Caricom).

Politieke partijen[bewerken]

De voornaamste partijen op Barbados zijn:

Bestuurlijke indeling[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Parishes van Barbados voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Feitelijk is Barbados bestuurlijk niet onderverdeeld in lagere overheden. Historisch is het land verdeeld in elf parishes. Ze zijn ontstaan in 1645, maar hebben sinds 1967 geen politieke functie meer.

Vlag[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Vlag van Barbados voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De vlag van Barbados is horizontaal rechthoekig, en is onderverdeeld in drie verticale banden van dezelfde breedte, van links naar rechts: donkerblauw, geel, donkerblauw. Gecentreerd in de gele band staat een zwarte drietand: een met links en rechts hoeken, waarvan elke hoek bovenonaan een krom been heeft en onderaan een recht, en alleen de middelste tand heeft langs beide kanten een "pijlverdikking".

De eerste blauwe band staat symbool voor de lucht en de zee, het geel staat symbool voor het zand van de stranden en de ander blauwe band staat symbool voor de zee. De drietand staat symbool voor de breuk met het Verenigd Koninkrijk bij de onafhankelijkheid (Britannia hield in de koloniale vlag de drietand vast). Ook verwijst de drietand naar de sterke band die het land met de zee heeft.

Economie[bewerken]

Het toerisme en de banken zijn momenteel (2003) de belangrijkste bron van inkomsten. De industrie bestaat grotendeels uit de raffinage van suikerriet, het belangrijkste exportproduct, hoewel ook rum en melasse worden geproduceerd, alsmede textiel. Het eiland heeft een der hoogste inkomens van Centraal- en Zuid-Amerika namelijk 10.580 $ per inwoner (situatie in 1998).

Steden[bewerken]

De hoofdstad van Barbados is Bridgetown (anno 1628). Deze stad telde in 2003 ongeveer 90.000 inwoners.

Steden van minder dan 25.000 inwoners zijn: Greenidge, Spring Hall, Nessfield, Greenland, Saint Andrew, Bruce Vale, Bakers, Speightstown, Westmoreland, Bathsheba, Hillcrest, Holetown, Welchmann Hall, Blackman's, Newcastle, Bath, Lemon Arbour, Todds, Kendal, Whitehaven, Three Houses, The Crane, Six Cross Roads, Carrington, Charnocks (met de enige internationale luchthaven) (zuiden), Oistins, Maxwell's Coast, Carrington, Saint Lawrence, Worthing, Hastings, Bannatyne, Constant, Ellerton, St. George, Rouen, Black Rock, Jackson en Durants.

Het zuid- en westkust van het eiland zijn sterk verstedelijkt. Veel van de bovengenoemde steden gaan dan ook naadloos in elkaar over.

Onderwijs[bewerken]

Het niveau van het onderwijs op Barbados is hoog. Goede scholing wordt belangrijk gevonden door de bevolking. Ondanks de beperkte omvang van het eiland zijn er meerdere scholen die universitair onderwijs aanbieden. Scholieren in het middelbaar en basisonderwijs worden streng gedisciplineerd middels lashing (geselen).[4] Officieel mag alleen het hoofd van de school leerlingen slaan, maar in de praktijk hanteren ook veel docenten de liniaal. Slechts een beperkt aantal, soms dure privéscholen en één openbare basisschool doen niet aan lijfstraffen. De privéscholen hebben vaak een sterk oververtegenwoordigd aandeel scholieren van Europese afkomst. Dit is een van de weinige openbaringen van de sterke segregatie op het eiland van inwoners van Afrikaanse en Europese afkomst die nog altijd aanwezig is.

Flora en fauna[bewerken]

De groene meerkat is oorspronkelijk van West-Afrika.

De fauna van Barbados is minder divers dan die van de andere eilanden van de Kleine Antillen. Dit komt voornamelijk doordat het eiland ver van het vaste land van Zuid-Amerika ligt en er geen andere eilanden tussen Barbados en het vaste land liggen.

Menselijke activiteiten hebben de fauna zeer beïnvloed. Deze invloed bestaat uit ontginning voor het verbouwen van suikerriet, verstedelijking en de introductie van exoten. Dieren die zich het best konden aanpassen aan de mensen zijn er nog volop, terwijl het met de dieren die minder bekwaam waren in het aanpassen het over het algemeen slecht is gegaan.[5]

Bekende personen afkomstig van Barbados[bewerken]

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

Bronnen