Tonga (land)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Pule'anga Fakatu'l 'o Tonga
Kingdom of Tonga
Vlag van Tonga Wapen van Tonga
(Details) (Details)
Tonga (land)
Basisgegevens
Officiële landstaal Tongaans, Engels
Hoofdstad Nuku'alofa
Regeringsvorm Constitutionele monarchie (koninkrijk)
Staatshoofd Koning Tupou VI
Religie christendom
Oppervlakte 747 km² [1] (4,2% water)
Inwoners 103.036 (2011)[2]
106.322 (2013)[3] (142,3/km² (2013))
Overige
Volkslied Koe Fasi Oe Tu'i Oe Otu Tonga
Munteenheid pa'anga (TOP)
UTC +13
Nationale feestdag 4 juni
Web | Code | Tel. .to | TON | 676
Topografie
Tonga (land)
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken

Tonga, officieel het Koninkrijk Tonga, is een land en eilandengroep in Polynesië.

Geografie[bewerken]

Het uit 170 eilanden bestaande Tonga in Polynesië beslaat 700.000 km² van de Grote Oceaan, en ligt circa 700 km ten zuidoosten van Fiji en circa 2000 km ten noordoosten van Nieuw-Zeeland. 36 van de eilanden daarvan zijn permanent bewoond.

De eilanden zijn opgedeeld in drie groepen, van noord naar zuid:

Koning George Tupou I voegde de drie groepen samen tot Tonga in 1875.

Geschiedenis[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Geschiedenis van Tonga voor het hoofdartikel over dit onderwerp.
Koninklijk paleis op het eiland Tongatapu

Met behulp van archeologische opgravingen wordt vermoed dat de eerste bewoners op de eilanden zo'n 6000 jaar geleden vanuit de Santa Cruz-eilanden kwamen. Deze volkeren maakten deel uit van de grote Lapita-migratie; 1000 jaar lang leefde, zeilde en voerde dit volk oorlog in het gebied wat nu Tonga, Samoa en Fiji heet voordat ze Tahiti en de rest van de eilanden in Oceanië ontdekten.

In de 12e eeuw waren de Tonganen, en hun opperhoofd Tu'i Tonga, bekend in de hele regio, waardoor sommige geschiedkundigen het in deze tijd over het Tongaanse Rijk hebben. In de 15e en 17e eeuw woedden burgeroorlogen op de eilanden. Het was in deze tijd dat de eerste Europeanen Tonga aandeden.

De Nederlandse ontdekkingsreizigers Willem Cornelisz Schouten en Jacob le Maire waren in 1616 de eerste Westerlingen die aanlegden op Niuatoputapu, een van de noordelijke eilanden, gevolgd door Abel Tasman die Tongatapu en Ha'apai aandeed in 1643. In 1773, 1774 en 1777 bezocht ook James Cook het eiland. De eerste Britse missionarissen vestigden zich in 1797.

Tonga werd samengevoegd tot een Polynesisch koninkrijk door een jonge krijger, strateeg en begaafd spreker Taufa'ahau. Hij kreeg de titel Tu'i Kanokupolu, maar werd "King George" gedoopt. In 1875 verklaarde hij met de hulp van missionaris Shirley Baker Tonga een constitutioneel koninkrijk. Hij stelde een aantal wetten vast, en gaf de stamhoofden minder macht. Tonga werd een beschermde staat onder de Britse kroon door de Vriendschapsovereenkomst van 18 mei 1900. Deze status werd in 1970 beëindigd naar aanleiding van een overeenkomst die de derde monarch, Koningin Salote, had gemaakt voor haar overlijden. Tonga werd lid van de Commonwealth of Nations in 1970, en de Verenigde Naties in 1999.

Alhoewel Tonga in aanraking kwam met koloniale machten heeft het nooit eigen bestuur verloren - een feit dat Tonga uniek maakt in deze regio.

Bevolking en religie[bewerken]

De bevolking bestaat voor 99 % uit Polynesiërs. Een niet onaanzienlijk deel woont als gevolg van het ontbreken van werkgelegenheid in het buitenland. Het Tongaans en het Engels zijn de officiële talen. Driekwart van de bevolking is protestant (methodistisch), de rest is katholiek of anglicaans.

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties