Seychellen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Republic of Seychelles
République des Seychelles
Repiblik Sesel
Vlag van Seychellen Wapen van Seychellen
(Details) (Details)
Seychellen
Basisgegevens
Officiële landstaal Engels, Frans, Seychels Creools
Hoofdstad Victoria
Regeringsvorm Republiek, Gemenebest van Naties
Staatshoofd James Michel
Regeringsleider Danny Faure
Religie Rooms-katholicisme 87%, protestantisme  9%
Oppervlakte 452 km² [1] (-% water)
Inwoners 90.945 (2010)[2]
90.846 (2013)[3] (201/km² (2013))
Overige
Volkslied Koste Seselwa
Munteenheid Seychelse roepie (SCR)
UTC +4
Nationale feestdag 18 juni
Web | Code | Tel. .sc | SYC | 248
Topografie
Seychellen
Portaal  Portaalicoon   Seychellen
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken
Anse Source d'Argent op La Digue met typische granietformaties die tot aan het strand doorlopen.
Het Aldabra-atol, onderdeel van de Koralen Seychellen.
James Michel, sinds 2004 de president van de Seychellen.

De Seychellen, officieel de Republiek der Seychellen, zijn een land en archipel in Afrika ten noorden van Madagaskar in de Indische Oceaan, ongeveer 1600 km ten oosten van het Afrikaanse continent. De Seychellen bestaan uit meer dan 115 eilanden. Minder dan een derde daarvan is bewoond. Van de 90.846 (2013) inwoners woont zo'n 90% op het hoofdeiland Mahé, dat met 155 km² net zo groot is als Texel. De hoofdstad Victoria ligt ook op dit eiland. De Seychellen zijn met hun inwoneraantal het kleinste land van Afrika en het behoort tot de kleinste landen van de wereld. Het land scoort het hoogst op de ontwikkelingsindex (HDI) van alle landen op dit continent maar heeft tegelijkertijd ook de grootste inkomensongelijkheid.

De Seychellen leven voor een groot deel van het toerisme. Niet alleen vanwege de stranden met hun typische granietformaties maar ook door de unieke flora en fauna. Een lokaal gezegde stelt dat hier ooit het Hof van Eden lag.

Geschiedenis[bewerken]

Austronesiërs afkomstig van Borneo hebben de Seychellen mogelijk tussen 200 en 300 A.D. bewoond voordat ze zich uiteindelijk vestigden op Madagaskar. Arabische handelaren kenden de eilanden, maar hebben ze nooit gekoloniseerd. Arabieren handelden in noten van de coco de mer die alleen op de Seychellen te vinden zijn.

De Seychellen werden in 1501 door Vasco da Gama herontdekt. Tussen 1756 en 1794 stonden de eilanden onder Frans bestuur en vielen ze onder Mauritius. De ontdekkingsreiziger Lazare Picault bracht de belangrijkste eilanden in kaart en gaf hen de naam Iles de la Bourdonnais, ter ere van Mahé de La Bourdonnais die destijds gouverneur van Mauritius was. In 1756 vernoemden de Fransen de eilanden naar Jean Moreau de Séchelles, de minister van financien onder Lodewijk XV. In 1794 kwam de archipel in Britse handen en in 1814 werd het officieel een Britse kolonie. Na 1830 kwamen er veel vrijgelaten slaven op de Seychellen wonen. Reeds vanaf de 19e eeuw waren de eilanden populaire vakantiebestemmingen voor de (Britse) elite.

In 1903 verkregen de Seychellen de status van Britse kroonkolonie. Na de oorlog werd er door de Britten een Wetgevende Raad opgericht, waarin inwoners van de Seychellen konden worden gekozen. In 1948 werd de Vakbond voor belastingbetalers en producenten opgericht. Later ontstonden uit deze vakbonden twee belangrijke politieke partijen: De Democratische Partij van de Seychellen (SDP) van James Mancham en de Sociaaldemocratische Unie Partij (SPUP) van France-Albert René. In 1970 werd James Mancham van de pro-Britse SDP tot eerste minister benoemd.

Op 29 juni 1976 verkregen de Seychellen onafhankelijkheid binnen het Britse Gemenebest. James Mancham werd tot president gekozen en Réne van de SPUP werd premier.

Op 4 en 5 juni 1977 pleegden zes aanhangers van premier René (SPUP) een geslaagde coup tegen president Mancham, die daarop naar Groot-Brittannië vluchtte. France-Albert René werd tot president benoemd en voerde sindsdien een autoritair bewind, hoewel er geen sprake was van een dictatuur. In 1978 fuseerde de SPUP met diverse kleinere partijen tot het Progressief Volksfront van de Seychellen (Front Progressiste du Peuple Seychellois, FPPS), welke partij de enige toegestane partij op de Seychellen werd. De zichzelf "socialistisch" noemende president René voerde enkele bescheiden sociale hervormingen door en enkele bedrijven werden genationaliseerd, maar halverwege de jaren tachtig weer teruggeven. Dankzij het beleid van de regering-Réne ging de levensstandaard van de Seychellois vooruit. Tussen 1978 en 1987 werden er diverse mislukte coups ondernomen tegen het regime.

In 1991 liberaliseerde René het systeem en werd een meerpartijenstelsel ingevoerd. Ex-president Mancham keerde naar de Seychellen terug en nam de leiding van diens SDP op zich. René bleef tot april 2004 aan de macht, toen partijgenoot James Alix Michel president werd.

Geografie[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Lijst van eilanden van de Seychellen voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De Seychellen bestaan uit 115 eilanden waarvan het hoofdeiland Mahé met slechts 154,7 km² het grootste is. Deze liggen verspreid over een gebied van 400.000 km² zee. Deze eilanden worden ingedeeld in twee groepen.

De Centrale groep, ook wel de granieteilanden genoemd. Hier woont het overgrote deel van de bevolking en hier gaan de meeste toeristen naartoe. Hieronder vallen de eilanden met de voor de Seychellen zo typische granietformaties. De vier belangrijkste eilanden zijn, het hoofdeiland Mahé, Praslin, La Digue en Silhouette. In het noorden liggen nog twee eilanden die soms apart de Noordelijke koraalgroep wordt genoemd.

De tweede groep zijn de buitenste eilanden, ook wel de Koralen Seychellen genoemd. Deze liggen zeer verspreid en worden weer ingedeeld in de volgende vijf groepen:

  • De Aldabragroep, deze groep bestaat uit 46 eilanden die zich zo'n 1.000 km ten zuidwesten van Mahé bevinden. Hier ligt ook Aldabra, het op twee na grootste atol ter wereld.
  • De Amiranten liggen ongeveer 200 km ten zuidwesten van Mahé. Het zijn 25 eilanden waarvan er slechts vier bewoond zijn.
  • 100 km zuidelijker liggen de Alphonse-eilanden. Dit zijn drie kleine eilanden waarvan er slechts één bewoond is.
  • De Farquhargroep bestaat uit vier atols, 700 km ten zuiden van het hoofdeiland. Hun totale oppervlakte is slechts 11 km².
  • De Zuidelijke koraalgroep bestaat ook nog uit twee eilanden.

Klimaat[bewerken]

De Seychellen kennen door het jaar heen een vrij gelijkmatig klimaat. Doordat je altijd dicht bij zee zit is de luchtvochtigheid wel hoog. Op de hoofdeilanden variëren de temperaturen van 24 °C in juli en augustus tot 30 °C in maart en april. Er valt zo'n 3.000 mm regen per jaar.

De beste tijd om de Seychellen te bezoeken is van mei tot november. In die tijd voel je de passaat het sterkst en is het niet al te warm. De hoofdeilanden liggen buiten het orkaangebied.

Staatsinrichting[bewerken]

De Seychellen zijn een republiek met als staatshoofd een voor vijf jaar door middel van algemene verkiezingen gekozen president. Dit ambt werd als eerste bekleed door James Mancham (1976-1977), daarna door France-Albert René (1977-2004) en sinds april 2004 door James Michel. Om de president bij te staan, kent men het ambt van vicepresident. De Assemblée Nationale is de volksvertegenwoordiging. Zij bestaat uit 23 door het volk gekozen en twee door de president benoemde leden. Het ambt van premier werd in 1977 afgeschaft. Bij een referendum van 1993 werd er een nieuwe democratische grondwet aangenomen.

Van 1979 tot 1991 kenden de Seychellen een eenpartijstelsel met het Front Progressiste du Peuple Seychellois (FPPS, d.i. Progressief Front van de Seychellen) als enige toegestane beweging. In 1991 werden oppositiepartijen gelegaliseerd, waaronder de Democratische Partij van de Seychellen (SDP) van oud-president en oud-premier James Mancham.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie ook het hoofdartikel: Districten van de Seychellen

De Seychellen zijn onderverdeeld in 25 districten. Deze districten zijn allen deelgebieden van de centrale eilandengroep. De buitenste eilandengroepen zijn geen onderdeel van enig district.

Maatschappij[bewerken]

Doordat de Seychellen lange tijd een Britse kolonie waren, is de wetgeving en het onderwijssysteem op dat van de Britten gebaseerd. Toch hebben de Fransen duidelijk hun sporen nagelaten. De eilanden maken meer een Franse indruk dan een Britse. Verder zijn de meeste achternamen Frans en veel plaatsaanduidingen zijn ook Franstalig.

Cultuur[bewerken]

De maatschappij is vooral matriarchaal. De meeste moeders zijn alleenstaand en maken in de families ook de dienst uit. De inheemse muziek is een mengeling van de verschillende muziekstijlen die door de verschillende immigrantengroepen zijn meegebracht.

Economie[bewerken]

De economie van de Seychellen drijft grotendeels op visserij, landbouw en toerisme. Daarnaast zijn er een kleine industriële en financiële sector. Het toerisme neemt een kleine 20% van het BNP voor haar rekening. Dit maakt de economie kwetsbaar aangezien dit een branche is die met onverwachtte schokken te maken kan krijgen. Daarnaast is het land sterk afhankelijk van import. Ook dit maakt de economie kwetsbaar.

De afgelopen jaren is in de wateren rond de Seychellen gezocht naar aardolie; tot nu toe zonder resultaat.

Religie[bewerken]

De voornaamste godsdienst op de Seychellen is het katholicisme dat door de Fransen uit Europa werd meegebracht. De Engelsen brachten in de 19e eeuw het anglicanisme mee, maar dit sloeg niet zo aan. Ruim 87% van de Seychellois is vandaag de dag katholiek. De sociale zorg en het onderwijs worden door de Katholieke Kerk verzorgd. Zowel de Kerk als de regering keren zich tegen bepaalde 'bijgelovige' praktijken (waarzeggerij, dragen van amuletten enz.). De verhouding tussen Kerk en staat is uitstekend. De Kerk(en) zorgden er in de jaren negentig mede voor dat het land een democratie werd. Zie verder: Katholieke Kerk in de Seychellen.

Er bevinden zich kleine boeddhistische, hindoeïstische, en islamitische gemeenschappen op de Seychellen. Kerkgenootschappen als de Zevendedagsadventisten en de Pinkstergemeenten groeien op de Seychellen.

Natuur[bewerken]

Opaalstern

Flora[bewerken]

Gezien de afgelegen locatie van de eilandengroep zijn er relatief veel endemische soorten te vinden op de Seychellen. Zo komen er 81 plantensoorten voor die nergens anders ter wereld te vinden zijn.

De bekendste is de coco de mer (Lodoicea maldivensis), een kokospalmsoort. Deze kokos heeft de grootste kokosnoot (en ook het grootste zaad) ter wereld en is te vinden op slechts één eiland van de Seychellen, nl. Praslin. Hij groeit in het regenwoud midden op het eiland, in de Vallee de Mai. De noten van dit levende fossiel lijken op dubbele gewone kokosnoten. Ze kunnen een lengte van ongeveer 40 centimeter en een gewicht van 15-25 kilogram bereiken en bevatten slechts één enkel zaad.

Een andere plantensoort is het zogenaamde "Bois Meduse" (Medusagyne oppositifolia), waarvoor bij de ontdekking in 1970 een nieuw plantentaxon in het leven werd geroepen. Naast de vanille-orchidee, die op verschillende plantages op de Seychellen wordt gekweekt, komen op de eilanden verschillende wilde en endemische soorten voor.

Vogels[bewerken]

Op Bird Island komen elk jaar meer dan een miljoen bonte sternen (Onychoprion fuscatus) broeden en op La Digue komen een dertigtal paartjes van de zeldzame seychellenparadijsmonarch (Terpsiphone corvina) voor. Verder zijn de zeldzame kleine vasa-papegaai (Coracopsis nigra) en de opaalstern (Gygis alba) vrij algemeen. Daarnaast bestaan er populaties van een paar duizend seychellenrietzangers en een paar honderd seychellenlijsters. Dit zijn vogelsoorten die in de jaren '60 van de 20e eeuw bijna waren uitgestorven. Deze toename is het resultaat van actieve natuurbescherming door BirdLife International.

Viervoeters[bewerken]

De seychellenreuzenschildpad (Geochelone gigantea) komt alleen hier voor.

In 2005 is door een Belgisch team van de VUB in India een nieuwe kikkersoort ontdekt en gefotografeerd. Ze doopten het zeven centimeter lange dier Nasikabatrachus sahyadrensis, wat vrij vertaald uit het Sanskriet neuskikker uit het Ghatsgebergte betekent. Het dier lijkt verwant te zijn met kikkers uit de Seychellen. Dit is vooral bijzonder aangezien de afstand India–Seychellen ongeveer 3000 km is. Meer dan honderd miljoen jaar geleden maakten India en de Seychellen samen met Madagaskar echter deel uit van één continent. Daarvan brak volgens de theorie van de platentektoniek 90 miljoen jaar geleden Madagaskar los en 25 miljoen jaar later de Seychellen, waarna India nog eens tien miljoen jaar later afdreef naar het noorden en op Azië botste (wat het hooggebergte Himalaya opleverde). De verwantschap tussen de in 2005 ontdekte kikker en de verwante soorten op de Seychellen is op deze wijze te verklaren.

Natuurbeheer[bewerken]

Verschillende natuurreservaten zijn opgericht om de natuur te behouden en te beschermen. Daarom wordt het toerisme, dat op de Seychellen de grootste bron van inkomsten is, er strikt gereguleerd. Men is er zich van bewust dat deze natuurlijke bronnen een grote aantrekkingskracht hebben op toeristen en men wil op die manier het toerisme in de toekomst veilig stellen.

Nationale parken[bewerken]

Op de Seychellen is een aantal nationale parken gevestigd:

Fotogalerij[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties