Mauritius (land)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
République de Maurice
Republic of Mauritius
Vlag van Mauritius Coat of arms of Mauritius.svg
(Details) (Details)
Mauritius (land)
Basisgegevens
Officiële landstaal Engels
Hoofdstad Port Louis
Regeringsvorm Republiek
Staatshoofd Anerood Jugnauth
Religie hindoeïsme 52%, christendom 30%, islam 17%
Oppervlakte 1.969 km² [1] (0,05% water)
Inwoners 1.237.000 (2011)[2]
1.322.238 (2013)[3] (671,5/km² (2013))
Overige
Volkslied Motherland
Munteenheid Mauritiaanse rupee (MUR)
UTC +4
Nationale feestdag 12 maart
Web | Code | Tel. .mu | MUS | 230
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken

Mauritius is een eiland in de Indische Oceaan. Het ligt circa 855 km ten oosten van Madagaskar en circa 1800 km ten oosten van het vasteland van Afrika. Mauritius wordt gerekend tot de Afrikaanse landen.

Tot de Republiek Mauritius behoren de eilanden Mauritius, Rodrigues (109 km²), Agalega-eilanden en de Cargados Carajos (St. Brandon), die binnen het Britse Gemenebest ook wel de Lesser Dependencies genoemd worden en met elkaar slechts 71 km² groot zijn.

Mauritius, Rodrigues en het eiland Réunion vormen tezamen de Mascarenen, vernoemd naar de Portugese ontdekkingsreiziger Pedro Mascarenhas, die als een van de eersten op Mauritius voet aan wal zette.

De hoofdstad is Port Louis, dat in 1735 door de Fransen gesticht was en wellicht de naam kreeg van de Franse koning Lodewijk XV.

Geschiedenis[bewerken]

Er zijn aanwijzingen dat de Arabieren rond het jaar 1000 al van het bestaan van het eiland wisten. De Portugezen komt echter de eer toe van de eerste landing op Mauritius, begin 16e eeuw; ze noemden het 'Cirne' (= Zwaan) en het bleek onbewoond te zijn. De Portugezen gebruikten het eiland als tussenstop op de route naar Zuid- en Oost-Azië, maar vestigden zich er niet.

Het eiland bleef dus onbewoond tot het in 1598 op beperkte schaal gekoloniseerd werd door Nederlandse zeelieden onder leiding van Wybrand van Warwijck. Hij noemde het naar de toenmalige stadhouder Prins Maurits, graaf van Nassau. De Nederlanders ontdekten de unieke inheemse dodo, een loopvogel, ook wel walgvogel genoemd. In de zeventiende eeuw is de dodo, die gemakkelijk te vangen was, uitgestorven. Er resten alleen tekeningen en delen van het skelet van het dier. Ook de reuzenschildpad en het ebbenhout zijn van het eiland verdwenen.

Historische kaart van het eiland Mauritius[4]

Het eiland werd vanaf 1638 als tussenstation gebruikt, toen het fort Frederik Hendrik was gebouwd, maar echte kolonisatie van Nederlands Mauritius wilde niet erg vlotten. Jaarlijks kwam een schip met een aflossing van de manschappen en nieuwe voorraad aan. Simon van der Stel ontwikkelde met succes de suikerteelt; nog altijd vormt de export van suiker een zeer belangrijke bron van inkomsten voor het eiland. Verder werden de geit, apen, ratten, honden en herten binnen gebracht, want op het eiland kwamen geen zoogdieren voor.

In 1695 werd het eiland zwaar getroffen door een orkaan die de toch al wankele economie van de kolonie deed ineenstorten. De VOC zag er niet veel heil in opnieuw in het eiland te investeren. Nadat de Nederlanders in 1710 naar Kaap de Goede Hoop waren verhuisd, omdat dat beter op de route lag, werd Mauritius in 1721 gekoloniseerd door de Fransen, die het verlaten eiland wel handig vonden liggen op hun route naar het Verre Oosten. Zij noemden het eiland Isle de France. De eerste Franse missie naar het eiland werd aangevoerd door Guillaume Dufresne d'Arsel. De Fransen haalden slaven uit Madagaskar en van het Afrikaanse vasteland om de suikerrietplantages te bewerken. In 1768 verbleef Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre op het eiland, die in 1787 Paul et Virginie publiceerde, een tropische idylle die zich afspeelt op het eiland.

In 1810 werd het door de Britten veroverd, voornamelijk omdat het door kapers in Franse dienst werd gebruikt tegen Britse schepen. De Britten doopten op hun beurt het eiland om tot 'Mauritius' en gaven er het predicaat 'Kroonkolonie' aan. Het eiland werd in 1814 bij de Vrede van Parijs officieel ingelijfd bij Groot-Brittannië. In 1835 schaften de Britten de slavernij af en, zoals in veel andere van hun koloniën, rekruteerden zij, vooral uit Brits-Indië maar ook uit Maleisië en China, grote aantallen contractarbeiders ('koelies') ter vervanging van de slaven. Pas in 1968 verkreeg het eiland onafhankelijkheid, hoewel het binnen het Gemenebest van Naties is gebleven. Op 12 maart 1992 werd het een parlementaire republiek.

Geografie[bewerken]

Smalle kuststrook met prachtige stranden. Daarachter oprijzend laaggebergte. De hoogste top ligt in het zuidwesten en is 828 meter. Centraal op het eiland ligt een plateau van ruim 600 meter hoogte, gevormd door kraters en lava en ander vulkanisch gesteente. De vulkanen zijn trouwens al lang geleden uitgewerkt. Ook bevinden zich in het binnenland een aantal meren, enkele rivieren en watervallen. Bijna het hele eiland is omgeven door een koraalrif. Vroeger had Mauritius heel veel dicht bos, maar nu beslaat dat nog maar ruim 20% van de oppervlakte.

  • Kustlijn: 177 km.
  • Plaatsen: Port Louis, Curepipe, Vacoas-Phoenix, Beau Bassin-Rose Hill, Quatre Bornes

Het klimaat is subtropisch tot tropisch, vrij gematigd. De gemiddelde temperatuur ligt van juni tot oktober tussen de 17 en 25 °C en van november tot april tussen de 24 en 31 °C.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie districten van Mauritius voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Mauritius is bestuurlijk verdeeld in districten, afhankelijke gebieden en de regio Rodrigues, een eiland dat op zijn beurt is verdeeld in gemeenten.

Bevolking[bewerken]

Talen[bewerken]

De officiële taal is Engels, maar het van het Frans afgeleide Mauritiaans Creools wordt door het merendeel van de bevolking gesproken. Het Frans domineert de media.

Samenstelling[bewerken]

De inwoners stammen voor 68% af van Voorindiërs (traditioneel de arbeiders op de suikerplantages); men noemt ze Indo-Mauritaniërs. 27% van de inwoners is Creool. Ook telt Mauritius 2% Frans-Mauritaniërs (nakomelingen van de Fransen) en 3% Sino-Mauritaniërs.

Godsdienst[bewerken]

Overheid en politiek[bewerken]

Internationale conflicten[bewerken]

Verkeer en vervoer[bewerken]

Hoogste gebouw van Mauritius
  • Internationale Luchthaven 'Plaisance'. Nationale luchtvaartmaatschappij: Air Mauritius
  • Wegvervoer: Het wegennet is 2.066 km lang en men rijdt er links.
  • Vrijhaven: Port Louis
  • Spoorwegen: -

Economie[bewerken]

  • Vrije markteconomie.
  • Export: grootste exportproducten: textiel (wollen producten) en suiker. Toerisme is de derde bron van inkomsten.
  • Grootste afzetmarkt: de landen van de Europese Unie.
  • Munteenheid: Mauritiaanse rupee (Eng: rupee, code: MUR); 1 MUR = 0,0248791158 euro's.
  • Natuurlijke hulpbronnen: vruchtbare bouwgronden, vis.
  • Gebruik van de grond:
    • landbouw 54%
    • permanente bebouwing: 4%
    • bossen en bosgronden: 31%
    • weide en grasland: 4%
    • overige: 7%

Onderwijs[bewerken]

  • Goed; hoog percentage alfabetisme
  • De Universiteit van Mauritius te Réduit (officieel geopend op 24 maart 1974)

Flora en fauna[bewerken]

Omdat Mauritius vrij geïsoleerd ligt kent het een beperkt aantal dier- en plantensoorten, waarvan er echter wel veel alleen hier voorkomen. Zo leeft er op het eiland Mauritius de uiterst zeldzame Mauritiusduif en de Mauritiustorenvalk, en vroeger kwam hier ook de dodo voor. Ook komt hier de tambalakokboom (Sideroxylon grandiflorum) voor. Deze was bijna uitgestorven, samen met de dodo omdat de zaden van de boom alleen maar kiemen als het door het spijsverteringsstelsel van de dodo is gegaan. Men heeft de boom kunnen redden door kalkoenen op het eiland te zetten, want die hebben een gelijkwaardig spijsverteringsstelsel.

Er zijn in het verleden meerdere uitheemse diersoorten op het eiland uitgezet, waaronder ratten, muizen, mangoesten, het Javaans hert en de Java-aap. Deze hebben een negatieve invloed gehad op het lokale ecosysteem. Er worden meerdere pogingen gedaan om deze uitheemse soorten terug te dringen en om de inheemse soorten te beschermen. Het enige nationale park van Mauritius is het Black River Gorges National Park (Frans: Parc national des gorges de Rivière Noire).

Zie ook[bewerken]

Mauritius-CIA WFB Map.png
(Bron ill.: The World Factbook CIA)
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Verenigde Naties 2011
  2. (en) Laatste census 4 juli 2011 (via V.N.)
  3. (en) Niet officiële schatting CIA Factbook juli 2013 (berekend door US Bureau of the Census)
  4. Nationaal Archief, Den Haag, Verzameling Buitenlandse Kaarten Leupe, nummer toegang 4.VEL, inventarisnummer 334: http://www.gahetna.nl/collectie/archief/inventaris/index/eadid/4.VEL/inventarisnr/334/level/file
  5. Vijfde president gov.mu, bezocht 15-8-2013