Imago (biologie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De imago van het Icarusblauwtje

Imago (meerv. imagines) is de naam voor een volwassen insect (na metamorfose). Het is in staat zich voort te planten. Bij gevleugelde soorten zijn pas in dit stadium functionele vleugels aanwezig.

De metamorfose (gedaanteverwisseling) kan onvolledig of volledig zijn. Insectensoorten met een volledige metamorfose hebben een larve- en popstadium; bij onvolledige metamorfose spreekt men van een nimfstadium (of -stadia).

Bij veel insecten is het geslacht pas te bepalen bij de imago, zoals vlinders en kevers, waarbij de mannetjes vaak duidelijk van de vrouwtjes zijn te onderscheiden. Vaak krijgen de volwassen wordende dieren allerlei kleuren (vlinders), hoorns (kevers), stekels of haren (hommels), vleugels (libellen), groeven in het lijf om geluid mee te maken (sprinkhanen en cicaden) et cetera.

Bij insecten leven geslachtsrijpe dieren meestal enkele maanden; met uitzondering van soorten die als imago overwinteren. Enkele kevers halen drie jaar. De larven of nimfen vreten zich vol, en na de metamorfose is voedsel zoeken voor veel soorten ondergeschikt aan een partner zoeken. Een voorbeeld is de eendagsvlieg, die als imago slechts een paar dagen leeft. Net zoals sommige mottensoorten en de meeste langpootmuggen komen de dieren uit de pop zonder monddelen; ze kunnen niet eens eten. Omdat de larve van de eendagsvlieg een jaar onder water leeft is het niet het kortst levende insect; met een larvetijd van 4 weken, poptijd van een halve week en een vier weken levende imago is dat waarschijnlijk de (huis)vlieg.