Petrolacosaurus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Petrolacosaurus
Fossiel voorkomen: Carboon
Petrolacosaurus BW.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Onderklasse: Diapsida
Orde: Araeoscelida
Familie: Petrolacosauridae
Geslacht: Petrolacosaurus
Soort
Petrolacosaurus kansensis
Lane, 1945
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Petrolacosaurus is een uitgestorven reptiel uit de Carboon-periode. Het is de eerste bekende vertegenwoordiger van de Diapsida, een reptielengroep die ook de hedendaagse krokodilachtigen en slangen en hagedissen omvat evenals de uitgestorven dinosauriërs en pterosauriërs.

De soort is benoemd door Henry Higgins Lane, de curator van het Kansas University Natural History Museum, in 1945. Zoals de soortaanduiding al aangeeft, zijn de fossiele resten gevonden in de Amerikaanse staat Kansas. Het holotype is KUNHM 1424. Petrolacosaurus kansensis is de enige soort binnen de familie Petrolacosauridae — in 1952 benoemd door Frank Peabody — uit de orde Araeoscelida.

Petrolacosaurus behoort tot de oudst bekende reptielen en leefde gedurende het Laat-Carboon (ongeveer 302 miljoen jaar geleden) in de moerasbossen van Noord-Amerika. In dezelfde periode leefden ook twee andere types reptielen, Archaeothyris (Synapsida, voorouder van de zoogdieren) en Hylonomus (Anapsida, voorouder van onder meer de schildpadden). Desondanks waren de reptielen in het Laat-Carboon nog een zeldzame verschijning en werd de wereld destijds gedomineerd door grote amfibieën als Eryops en Proterogyrinus en reusachtige geleedpotigen als de duizendpoot Arthropleura (tot 200 cm lang) en de libel Meganeura (40 cm lang).

Petrolacosaurus was ongeveer veertig centimeter lang. Het dier had een hagedisachtig uiterlijk met een lange nek, dunne renpoten en een lange staart. In de bek zaten vele puntige tanden met één paar slagtanden in de bovenkaak. Petrolacosaurus was waarschijnlijk een actieve jager die zich voedde met kleinere insecten.

Literatuur[bewerken]

  • Lane, H. H., 1945, "New Mid-Pennsylvanian reptiles from Kansas", Trans. Kansas Acad. Sci., 47: 381-390
  • Peabody, F. E., 1952, "Petrolacosaurus kansensis Lane, a Pennsylvanian reptile from Kansas", Paleontological Contributions Univ. Kansas, Vertebrata: 1-41