Vingerdier

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Vingerdier
IUCN-status: Bedreigd[1] (2014)
Aye-aye at night in the wild in Madagascar.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Primates (Primaten)
Onderorde: Strepsirrhini (Halfapen)
Infraorde: Lemuriformes (Lemuren)
Superfamilie: Lemuroidea
Familie: Daubentoniidae (Vingerdieren)
Geslacht: Daubentonia (Vingerdieren)
Soort
Daubentonia madagascariensis
(Gmelin, 1788)
Skelet van een vingerdier
Skelet van een vingerdier
Afbeeldingen Vingerdier op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Vingerdier op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Het vingerdier of aye-aye (Daubentonia madagascariensis) is de grootste nachtactieve lemuur en is endemisch op Madagaskar. Het is de enige nog levende soort uit de familie vingerdieren (Daubentoniidae).

Taxonomie en naamgeving[bewerken]

De wetenschappelijke naam Daubentonia madagascariensis werd voor het eerst geldig gepubliceerd door Johann Friedrich Gmelin in 1788. Hij gaf het geslacht de naam Daubentonia, ter ere van de ontdekker, de Franse zoöloog Louis Daubenton. De naam 'aye-aye' is afgeleid van hay-hay, de inheemse naam voor het diertje. De Nederlandse soortnaam 'vingerdier' heeft het dier te danken aan zijn opvallende middelvingers.

In eerste instantie werd gedacht dat het vingerdier een knaagdier en een verre verwant van de eekhoorn. Pas rond 1850 werd hij als lemuur geklasseerd. Het vingerdier heeft weinig overeenkomsten met andere lemuren en werd daarom onder een nieuwe infraorde geklasseerd: Chiromyiformes. De naam van de familie was Daubentoniidae (Vingerdieren). In 1934 werd een fossiel gevonden die onder dezelfde familie en hetzelfde geslacht werd geklasseerd, de uitgestorven Daubentonia robusta.

In 2008 classificeerde een team van biologen de familie echter onder de superfamilie Lemuroidea, waarmee de infraorde Chiromyiformes verdween.[2]

Kenmerken[bewerken]

Een volwassen vingerdier weegt 2,4 á 2,5 kilogram en heeft een totale kop-romplengte van 30 tot 37 centimeter. Zijn flink behaarde pluimstaart heeft een lengte van 44 tot 53 centimeter, het dier heeft dus een totale lengte van 74 tot 90 centimeter.

De lange middelvinger van het vingerdier

Het vingerdier heeft een dichte, kortharige ondervacht waarvan de kleur varieert tussen gebroken wit en grijs. Zijn bovenvacht is donker grijsbruin tot zwart, met blekere plekken op zijn snuit en hals. Hij heeft een ronde kop met een stompe snuit, een roze neus en grote, leerachtige oren. De ogen zijn oranje gekleurd en zwart omringd. Net als bij knaagdieren groeien de snijtanden van een vingerdier continu, maar is uniek voor een primaat. Het vrouwtje heeft twee melkklieren op haar liezen.

De vingers en tenen zijn lang en smal en hebben, op de grote tenen na, klauwachtige nagels. De middelvingers aan de voorpoten zijn veel dunner dan de overige vingers, niet meer dan botten, pezen en huid.

Leefwijze[bewerken]

Het vingerdier is een nachtdier. Overdag slaapt hij in een zelfgemaakt nest van twijgen en bladeren, 7 tot 20 meter in het bladerdak. Een vingerdier gebruikt meerdere nesten, tijdens een studie gebruikten acht vingerdieren 100 nesten in twee jaar tijd. Grote bomen kunnen wel zes nesten bevatten.

Ongeveer 30 minuten voor zonsondergang worden de eerste vingerdieren actief en gaan op zoek naar voedsel. Dit zijn vrijwel allemaal mannetjes, wijfjes worden later op de avond actief. Vingerdieren zijn solitaire dieren, maar foerageren soms in paren. Het leefgebied van een mannetje is tussen de 125 en 215 hectare groot en er is een grote overlap met die van andere mannetjes. In de nacht reist een mannetje tussen de twee en vier kilometer en wanneer hij een ander mannetje tegenkomt, gaan ze elkaar meestal uit de weg. Het leefgebied van een vrouwtje is veel kleiner, namelijk 30 tot 50 hectare. Vrouwtjes komen elkaar dus maar weinig tegen, maar wanneer dit gebeurt, reageren ze zeer agressief. Leefgebieden worden gemarkeerd door geursporen middels urine en geurklieren.

Een vingerdier drinkt nectar van een bananenbloem
Een door een vingerdier geknaagd gat om larven te bereiken

Dieet[bewerken]

Larven vormen een groot bestanddeel van het dieet van het vingerdier. Om deze larven te vinden tikt het vingerdier met zijn lange, knokige middelvinger op de bast van een boom. Op deze manier hoort hij of er holle ruimtes onder de bast zitten, de plek waar de larven voorkomen. Hij kan deze holle ruimtes lokaliseren tot wel twee centimeter diep. Als het vingerdier een larve gevonden heeft, knaagt hij een gat in de boomschors. Vervolgens gebruikt hij zijn lange middelvinger om de larve uit de bast te peuteren. Deze eigenschap om larven te vinden en naar buiten te halen is uniek voor primaten.

Een vingerdier eet behalve larven van insecten ook fruit, nectar, paddenstoelen en noten. Hij gebruikt zijn scherpe tanden om de schil van kokosnoten door te knagen, om vervolgens met zijn lange middelvinger het vruchtvlees eruit te peuteren. Soms eet het vingerdier eieren die hij uit vogelnesten rooft.

Voortplanting en levensloop[bewerken]

Het vingerdier heeft geen specifieke broedperiode. Na drie of vier jaar is een vrouwtje geslachtsrijp, maar ze is slechts eenmaal per jaar een aantal dagen vruchtbaar. Zij geeft dit te kennen door een specifieke roep en snel rond haar nest te bewegen. Hierop komen meerdere mannetjes af, die met elkaar vechten om met haar te kunnen paren. De copulatie duurt ongeveer een uur, hierna gaat het vrouwtje naar een andere plek en herhaalt haar signalen. Per keer bevalt het vrouwtje na een draagtijd van 160 tot 170 dagen van één jong, dat ongeveer 100 gram weegt. Het jong blijft een lange tijd bij zijn moeder, die hem alle technieken leert om te overleven, zoals het zoeken naar verborgen larven. Na twee of drie jaar is het jong voldoende afhankelijke en paart het vrouwtje opnieuw.

Vingerdieren leven betrekkelijk lang in vergelijking tot andere kleine zoogdieren. In de dierentuin Artis in Nederland bereikte een vingerdier een leeftijd van 23 jaar.

Leefgebied en verspreiding[bewerken]

Verspreidingsgebied van de aye-aye

Het vingerdier komt alleen voor op Madagaskar, verspreid over twee gebieden. Hij komt voor in regenwouden en plantages aan de oostzijde van het eiland, van Ampanefana in het noorden tot het Nationaal park Andohahela in het zuiden. In het noordwesten van Madagaskar komt hij voor in droge loofbossen en andere typen wouden. Hoewel het verspreidingsgebied van het vingerdier het grootste is van alle lemuren, zijn de aantallen in deze gebieden erg klein.

Bedreiging[bewerken]

Door de ontbossing is het huidige leefgebied van het vingerdier gefragmenteerd en is hij op de Rode lijst van de IUCN opgenomen als een bedreigde diersoort.[1]

Vroeger zag de plaatselijke bevolking in het diertje de reïncarnatie van overleden familieleden. Die angst mag hem dan vroeger hebben beschermd, tegenwoordig wordt er gewoon jacht op ze gemaakt. Ook rust er in sommige gebieden een fady (taboe) op het dier. Bepaalde stammen geloven dat ze 's nachts in hun huizen kruipen en met hun lange middelvinger de harten van de bewoners doorboren.[3]

Conservatie[bewerken]

Vingerdieren zijn moeilijk om in gevangenschap te houden, waardoor fokprogramma's in dierentuinen weinig succes hebben. In het noorden van Madagaskar wordt het eiland île Mon Désir gebruikt om gevangen dieren weer los te laten. Ook zijn vingerdieren in de jaren 60 van de 20e eeuw geïntroduceerd op het eiland Nosy Mangabe, een leefomgeving met weinig natuurlijke vijanden.

Noten en verwijzingen

  1. a b (en) Vingerdier op de IUCN Red List of Threatened Species.
  2. (en) R.A. Mittermeier, J.U. Ganzhorn, W.R. Konstant, K. Glander, I. Tattersall, C.P. Groves, A.B. Rylands, A. Hapke, J. Ratsimbazafy, M.I. Mayor, E.E. Louis, Y. Rumpler, C. Schwitzer, R M. Rasoloarison, Lemur Diversity in Madagascar (2008)
  3. (en) David Knowles in AolNews, 27 maart 2010: Harmless Creature Killed Because of Superstition

Overige bronnen

  • (en) Nick Garbutt, Mammals of Madagascar: A Complete Guide (Yale University Press, 2007)