Stefanus I van Hongarije

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Stefanus I
ca. 975-1038
StefanIHongarije.jpeg
Vorst der Magyaren
Periode 997-1000
Voorganger Géza
Opvolger --
Koning van Hongarije
Periode 1000-1038
Voorganger --
Opvolger Peter Orseolo
Vader Geza
Moeder Sarolt

Stefanus I de Heilige (Hongaars: Szent István) (Esztergom, ca. 975, – aldaar, 15 augustus 1038) werd in 1000 de eerste koning van Hongarije. Hij wordt sinds 1083 als heilige vereerd.

Levensbeschrijving[bewerken]

Stefanus' vader Géza was het stamhoofd van de Magyaren. Zijn moeder heette Sarolta. Hij werd als heiden geboren onder de naam Vajk (held). In 985 lieten hij en zijn vader zich dopen door de heilige Adalbert van Praag. Zijn doopnaam werd Stefanus, naar de vroeg-christelijke heilige Stefanus. Stefanus I liet zich als christen bijstaan door de heiligen Astricus en Gerard Sagredo (die ook les gaf aan zijn kinderen).

Stefanus trouwde in 995 met Gisela van Beieren, de dochter van hertog Hendrik II van Beieren. Ze kregen vele kinderen van wie Emmerik, Otto, Bernard, Agatha en Hedwig de bekendsten zijn. Stefanus' dochter Agatha was mogelijk de moeder van Edgar Ætheling van Engeland en Margaretha van Schotland, echtgenote van koning Malcolm III van Schotland en vanaf 1673 beschermheilige van Schotland.

Na het verslaan van de heidense edelen, onder wie zijn oom Koppány, wist Stefanus in 997 alle Magyaarse clans onder zijn leiding te verenigen. Volgens de legende zond paus Silvester II hem in januari 1001 een prachtige met juwelen bezette gouden kroon, een apostolisch kruis en een zegenbrief om aan te geven dat hij hem erkende als christelijk koning. Tot in de 20e eeuw voerden de heersers van Hongarije hierom de titel apostolisch koning.

Buitenlandse politiek[bewerken]

Hij had goede relaties met het Heilige Roomse Rijk, want hij was getrouwd met de zuster van Keizer Hendrik II de Heilige. Ook met het Byzantijnse Rijk had hij goede betrekkingen, zijn zuster was namelijk getrouwd met de doge van Venetië een vazal van Byzantium. Hun zoon zal later zijn opvolger worden. Hij hielp actief mee aan de val van het Eerste Bulgaarse Rijk. De relaties met Hendriks opvolger Keizer Koenraad II zullen minder hartelijk zijn.

Nalatenschap[bewerken]

Stefanus wordt gezien als de grondlegger van het christelijke Hongarije. Hij verdeelde het land in 50 comitaten (graafschappen) en beval elk dorp een kerk te bouwen en een priester aan te stellen. Ook schonk hij veel geld en goederen aan de Kerk en stichtte hij verschillende kloosters en kerken, onder andere de benedictijnerabdij van Pécsvárad. Door middel van verschillende wetten probeerde hij heidense gebruiken terug te dringen en zo de positie van het christendom te verstevigen. Zo schafte hij het runenschrift af en voerde het Latijnse alfabet in.

In 1083 werd Stefanus samen met zijn zoon Emmerik heilig verklaard. In Boedapest wordt het belangrijkste relikwie van Sint-Stefanus bewaard: zijn gemummificeerde rechterhand. Dit reliek berust na vele omzwervingen thans in een neogotische reliekschrijn in de Sint-Stefanusbasiliek. In Boedapest wordt eveneens de Stefanuskroon bewaard. Het is niet duidelijk of deze oude koningskroon werkelijk de kroon van de heiligverklaarde koning is. Er zijn ook aanwijzingen dat hij toebehoord aan Stefans zoon Emmerik.

In 1764 werd door koningin Maria Theresia de Orde van de Heilige Stefanus gesticht, tot 1918 de nationale orde van het Koninkrijk Hongarije.