Walter Röhrl

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Walter Röhrl
Röhrl in 2012
Röhrl in 2012
Persoonlijke informatie
Geboorteplaats Regensburg
Geboortedatum 7 maart 1947 (67 jaar)
Nationaliteit Vlag van Duitsland Duitsland
Statistieken in het wereldkampioenschap rally
Actieve jaren 1973 - 1987
Teams Opel, Fiat, Lancia, Audi
Deelnames 75
Kampioenschappen 2 (1980, 1982)
Overwinningen 14
Aantal podia 31
Totaal punten 494
KP overwinningen 423
Eerste rally Monte Carlo 1973
Eerste overwinning Griekenland 1975
Laatste overwinning San Remo 1985
Laatste rally Griekenland 1987
Portaal  Portaalicoon   Wereldkampioenschap rally

Walter Röhrl, soms geschreven als Walter Roehrl, (Regensburg, 7 maart 1947) is een Duits voormalig rallyrijder, die actief was in het Wereldkampioenschap rally in de jaren zeventig en tachtig. Hij is een tweevoudig wereldkampioen; titels die hij in de seizoenen 1980 en 1982 op zijn naam schreef. In de periode tussen 1975 en 1985 won hij veertien WK-rally's, waarvan vier in de Rally van Monte Carlo.

Na afloop van zijn carrière in de rallysport, was hij nog enige tijd actief op het circuit, met respectievelijk succes. Tegenwoordig representeert hij het merk Porsche, waarvoor hij met name veel werk doet als testrijder.

Carrière[bewerken]

Vroege carrière[bewerken]

Walter Röhrl begon op 16-jarige leeftijd te werken voor de bisschop van zijn geboorte- en woonplaats Regensburg, waar hij de taak kreeg als chauffeur te dienen voor de bisschop, en wist op die manier jaarlijks meer dan honderdduizend kilometer af te leggen. Hij was ook enige tijd in opleiding om ski-instructeur te worden, maar liet dit vallen nadat hij was uitgenodigd om een rally te gaan rijden, en hij vervolgens besloot zich daar op te gaan richten. Röhrl zijn debuut in de rallysport vond plaats in 1968. Hij wist zich in hoog tempo te profileren in de sport en tijdens de Rallye Wiesbaden in 1971 won Röhrl zijn eerste rallywedstrijd.

Wereldkampioenschap rally[bewerken]

1975-1981[bewerken]

Röhrls Opel Ascona uit 1974

Röhrl werd opgepikt door het Euro Händler Team, onder steun van de fabrieksinschrijving van Opel. Daarmee reed hij in 1974 het Europees kampioenschap rally, achter het stuur van een Opel Ascona. Met maar liefst zes overwinningen, schreef hij met overtuiging de Europese titel op zijn naam. In 1975 besloot Opel een stap hoger te gaan, en Röhrl reed dat jaar een groter programma in het Wereldkampioenschap rally. Het seizoen werd gekenmerkt door een veeltal aan technische mankementen, maar dit alles werd gecompenseerd met Röhrls eerste WK-rally overwinning tijdens de Acropolis Rally in Griekenland. Twee moeizaam verlopen seizoenen zouden nog volgen met Opel, die inmiddels actief waren met de Kadett GT/E, maar halverwege 1977 sloot Röhrl zich aan bij het team van Fiat, die onder preparatie van Abarth deelnamen met de competitieve Fiat 131 Abarth. Met deze auto kwam er in het seizoen 1978 wederom een overwinning in Griekenland en later wist Röhrl ook nog te winnen in Canada. Ondanks aanbiedingen van Toyota en opnieuw Opel, bleef Röhrl voor Fiat rijden, waarmee hij zijn grootste succes behaalde in het seizoen 1980, toen hij met vier overwinningen klop gaf aan teamgenoot Markku Alén, en voor het eerst wereldkampioen werd in het rijderskampioenschap. Ondanks dit succesverhaal, was het Röhrls droom om met een Duitse autofabrikant succesvol te zijn in het WK rally. Het fabrieksteam van Mercedes, dat onder leiding stond van de markante Erich Waxenberger, koos voor een volledig programma in het seizoen 1981, waarin Walter Röhrl werd geselecteerd als hun kopman. Echter na twijfels over de competitiviteit van hun W107-model, besloot Mercedes tot ieders verbazing kort voor de start van het seizoen volledig te stoppen met hun rallyproject, waardoor Röhrl geen plaats meer kon vinden bij een ander team. Noodgedwongen reed Röhrl een aantal nationale rally's in verschillende Porsche-modellen, en nam tijdens de WK-rally in San Remo deel met een Porsche 911, waarmee hij enige tijd aan de leiding stond, maar de finish niet in wist te halen.

1982-1987[bewerken]

In het seizoen 1982 kwam Röhrl alsnog bij Opel terecht, inmiddels actief met de Ascona 400 onder de vlag van het 'Rothmans Opel Rally Team'. Röhrl wist gelijk zijn stempel te drukken door op dominante wijze de openingsronde van het kampioenschap in Monte Carlo op zijn naam te schrijven, en daarmee de favorietenrol van de revolutionaire Audi quattro nog even wist te temperen. De vierwielaangedreven quattro bleek gedurende het seizoen wel de bovenliggende hand te hebben, maar Röhrl ging efficiënt om met zijn materiaal, en door een reeks aan podiumfinishes bleef hij constant een titelkanshebber. Toen voornaamste concurrent Michèle Mouton in Ivoorkust in leidende positie uitviel, en Röhrl daarmee verwezen werd naar de eerste plek en de uiteindelijke overwinning, was de tweede rijderstitel voor de Duitser een feit, en daarmee de eerste in zijn soort. Hij werd tevens Afrikaans rallykampioen. Een conflict met teambaas Tony Fall zorgde er echter voor dat Röhrl en Opel uit elkaar gingen, en voor het seizoen 1983 maakte hij een terugkeer bij Abarth, nu actief voor Martini Racing in de Groep B Lancia Rally 037. Röhrl liet gelijk zijn waarde zien met wederom een overwinning tijdens de seizoensopener in Monte Carlo. Het seizoen werd gekenmerkt door de machtsstrijd tussen Audi en Lancia, waarin Röhrl verrassend twee WK-rally's op gravel won, in Griekenland en Nieuw-Zeeland, terwijl Audi op dat terrein dominanter werd geacht. Röhrl moest zijn titel echter afstaan aan Audi-rijder Hannu Mikkola, maar wist met zijn tweede plaats in het rijderskampioenschap teamgenoot Alén voor te blijven, terwijl het duo Lancia wel de constructeurstitel schonk. Röhrl maakte er geen geheim van dat de vierwielaandrijving van de Audi quattro voor hem de ideale oplossing voor de toekomst was, en naar eigen zeggen was het niets meer dan geluk dat hij nog rally's wist te winnen. Het was daarom ook maar een kleine verrassing toen Röhrl zich voor het seizoen 1984 bij de Audi elite zou voegen.

Röhrl demonstreert zijn Audi quattro tijdens de Portugese rally in 1984

Een bliksemstart werd gemaakt toen Röhrl een record wist neer te zetten door in Monte Carlo voor de vierde keer te winnen, dit in zijn eerste optreden voor Audi. Dit bemoedigend begin kreeg gedurende het seizoen echter geen gevolg. Röhrl reed naar eigen wil geselecteerde evenementen waarin hij dacht dat hij succesvol kon zijn, maar enkel een finish binnen de punten in Portugal werd hem nog gegeven. Een vijfde zege in Monte Carlo tijdens de editie van 1985 werd hem ontnomen door een ontketende Ari Vatanen in de Peugeot 205 Turbo 16, en Röhrl begon het seizoen 1985 met een tweede plaats, inmiddels achter het stuur van de Sport Quattro. In Portugal wist hij weer eens te domineren, maar enkele incidenten zorgde ervoor dat hij moest consolideren voor een derde plaats, een resultaat dat hij later het seizoen wist te herhalen in Nieuw-Zeeland. Met de spectaculaire Sport quattro Evolution 2 greep Röhrl met complete overmacht naar de overwinning in San Remo, waar hij het viervoudige aan klassementsproeven won ten opzichte van Timo Salonen die op een tweede plaats eindigde. Door dit resultaat wist Röhrl nog als derde te eindigen in het rijderskampioenschap. Een sterk veld kwam aan de start tijdens de seizoensopener in Monte Carlo in 1986, waarin Röhrl streed om de eindoverwinning, maar die na moest laten door een reeks aan bandenproblemen, en uiteindelijk als vierde eindigde. Zijn tweede optreden van het seizoen kwam in Portugal, wat gelijk ook zijn laatste WK-rally van het jaar zou zijn. Een ongeluk van een andere deelnemer tijdens die rally, waarin enkele toeschouwers om het leven kwamen, had als effect dat alle fabrieksrijder zich terugtrokken uit het evenement. Later in het seizoen verongelukte Lancia-rijder Henri Toivonen dodelijk tijdens de Rally van Corsica, waardoor Groep B een competitieverbod kreeg opgelegd, en Audi zich vervolgens direct terugtrok van al zijn rallyactiviteiten. Onder Groep A reglementen keerde Audi met het 200 quattro-model nog wel terug in het seizoen 1987, waarmee Röhrl nog drie WK-rally's reed, en in twee gevallen nog een podiumplaats wist af te dwingen.

Latere carrière[bewerken]

Röhrl achter het stuur van de Porsche Carrera GT in 2003

Nou zijn carrière als rallyrijder ten einde kwam, ging Röhrl zich op andere disciplines richten. In 1987 nam hij deel aan de Pikes Peak International Hill Climb in Noord-Amerika, waar hij voor Audi met een officiële Sport quattro E2 naar een nieuwe recordtijd reed (die echter het jaar daarop verbeterd zou worden door Ari Vatanen). In de jaren erna maakte Audi de overstap naar het circuit, waarvoor Röhrl nog respectievelijk succes wist te boeken, onder andere in Noord-Amerika en in de DTM. Door ex-Formule 1 coureur Niki Lauda werd Röhrl beschreven als een "Genius on Wheels". Tegenwoordig is hij testrijder voor Porsche, en was mede-ontwikkelaar van de Carrera GT uit 2004. Hij is nog sporadisch actief in historische rallyevenementen en motorshows. Ook heeft hij door de jaren heen meerdere boeken uitgebracht over zijn ervaringen als rallyrijder. Het bekendste beeldmateriaal van Röhrl is misschien wel de onboard video uit 1985, waar hij in zijn Audi quattro met hoge snelheid over de Portugese rallypaden draaft, met een massa van mensen toekijkend aan de rand van de weg; een video officieel uitgebracht door Audi.

Complete resultaten in het Wereldkampioenschap rally[bewerken]

Overwinningen[bewerken]

Nr. Seizoen Rally Navigator Auto
1 1975 Vlag van Griekenland 22nd Acropolis Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
2 1978 Vlag van Griekenland 25th Acropolis Rally Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
3 1978 Vlag van Canada 6ème Critérium Molson du Québec Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
4 1980 Vlag van Monaco 48ème Rallye Automobile de Monte-Carlo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
5 1980 Vlag van Portugal 14º Rallye de Portugal Vinho do Porto Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
6 1980 Vlag van Argentinië 2º Rally Codasur Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
7 1980 Vlag van Italië 22º Rallye Sanremo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Fiat 131 Abarth
8 1982 Vlag van Monaco 50ème Rallye Automobile de Monte-Carlo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Opel Ascona 400
9 1982 Vlag van Ivoorkust 14ème Rallye Côte d'Ivoire Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Opel Ascona 400
10 1983 Vlag van Monaco 51ème Rallye Automobile de Monte-Carlo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Lancia Rally 037
11 1983 Vlag van Griekenland 30th Acropolis Rally Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Lancia Rally 037
12 1983 Vlag van Nieuw-Zeeland 14th Sanyo Rally of New Zealand Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Lancia Rally 037
13 1984 Vlag van Monaco 52ème Rallye Automobile de Monte-Carlo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Audi quattro A2
14 1985 Vlag van Italië 27º Rallye Sanremo Vlag van Duitsland Christian Geistdörfer Audi Sport quattro E2

Overzicht van deelnames[bewerken]

Seizoen Inschrijving Auto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Pos. Punten
1973 Walter Röhrl Opel Commodore GS/E MON
NF
ZWE POR KEN MAR GRI POL FIN - -
Opel Ascona OOS
NF
ITA VST
Irmscher Tuning GBR
NF
FRA
1974 Opel Euro Händler Team Opel Ascona POR
NF
KEN FIN ITA CAN VST GBR
5
FRA - -
1975 Opel Euro Händler Team Opel Ascona MON
NF
ZWE KEN GRI
1
MAR
NF
POR
NF
FIN - -
Opel Kadett GT/E ITA
NF
FRA GBR
NF
1976 Opel Euro Händler Team Opel Kadett GT/E MON
4
ZWE POR
NF
KEN
NF
GRI MAR FIN ITA
NF
FRA
NF
GBR
NF
- -
1977 Opel Euro Händler Team Opel Kadett GT/E MON
NF
ZWE POR KEN NZL GRI
NF
FIN GBR
NF
- -
Fiat S.p.A. Fiat 131 Abarth CAN
NF
ITA
NF
FRA
1978 Fiat Alitalia Fiat 131 Abarth MON
4
ZWE POR
NF
KEN GRI
1
FIN CAN
1
ITA
NF
IVK FRA GBR
6
- -
1979 Fiat Alitalia Fiat 131 Abarth MON
NF
ZWE POR KEN
8
GRI NZL FIN ITA
2
CAN FRA GBR
8
IVK 9 21
1980 Fiat Italia Fiat 131 Abarth MON
1
ZWE POR
1
KEN GRI
5
ARG
1
FIN NZL
2
FRA
2
GBR IVK 1 118
Jolly Club ITA
1
1981 Eminence Porsche 911 SC MON ZWE POR KEN FRA GRI ARG BRA FIN ITA
NF
IVK GBR - 0
1982 Rothmans Opel Rally Team Opel Ascona 400 MON
1
ZWE
3
POR
NF
KEN
2
FRA
4
GRI
2
NZL
3
BRA
2
FIN ITA
3
IVK
1
GBR 1 109
1983 Martini Racing Lancia Rally 037 MON
1
ZWE POR
3
KEN FRA
2
GRI
1
NZL
1
ARG FIN ITA
2
IVK GBR 2 102
1984 Audi Sport Audi quattro A2 MON
1
ZWE POR
6
KEN 11 26
Audi Sport quattro FRA
NF
GRI
NF
NZL ARG FIN ITA
NF
IVK GBR
1985 Audi Sport Audi Sport quattro MON
2
ZWE
NF
POR
3
KEN FRA
NF
GRI
NF
NZL
3
ARG FIN 3 59
Audi Sport quattro E2 ITA
1
IVK GBR
NF
1986 Audi Sport Audi Sport quattro E2 MON
4
ZWE POR
NF
KEN FRA GRI NZL ARG FIN IVK ITA GBR VST 22 10
1987 Audi Sport Audi 200 quattro MON
3
ZWE POR KEN
2
FRA GRI
NF
VST NZL ARG FIN IVK ITA GBR 11 27
Noot[bewerken]
  • Het concept van het Wereldkampioenschap rally tussen 1973 en 1976, hield in dat er enkel een kampioenschap open stond voor constructeurs.
  • In de seizoenen 1977 en 1978 werd de FIA Cup for Drivers georganiseerd. Hierin meegerekend alle WK-evenementen, plus tien evenementen buiten het WK om.

(Overige) Internationale overwinningen[bewerken]

Jaar Rally Navigator Auto
1972 Vlag van Duitsland Sachs Rally Baltic Vlag van Duitsland Jochen Berger Ford Capri
1973 Vlag van Tsjechië Czech Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1973 Vlag van Roemenië 7° Donau-Rallye Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1973 Vlag van Europa München-Wien-Budapest Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Nederland 24th Tulip Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Spanje Firestone Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Duitsland Rallye Wiesbaden Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Tsjechië Czech Rally Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Roemenië 8° Donau-Rallye Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1974 Vlag van Zwitserland Rally Lugano Vlag van Duitsland Jochen Berger Opel Ascona
1976 Vlag van België 12th 24 Heures d´Ypres Vlag van Duitsland Willi-Peter Pitz Opel Kadett GT/E

Externe links[bewerken]

Voorganger:
1981
Ari Vatanen
Wereldkampioenschap rally
1982
Winnaar
Opvolger:
1983
Hannu Mikkola
Voorganger:
1979
Björn Waldegård
1980
Winnaar
Opvolger:
1981
Ari Vatanen
Voorganger:
1973
Sandro Munari
Europees kampioenschap rally
1974
Winnaar
Opvolger:
1975
Maurizio Verini