I Am the Walrus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
I Am the Walrus
Single van:
The Beatles
Van het album:
Magical Mystery Tour
A-kant(en) Hello, Goodbye
Uitgebracht Vlag van Verenigd Koninkrijk 24 november 1967
Vlag van Verenigde Staten 27 november 1967
Soort drager Grammofoonplaat
Opname Abbey Road: 5, 6, 27, en 29 september 1967
Genre Psychedelische rock
Duur 4:34
Label Parlophone (GBR)
Capitol Records (VS)
Schrijver(s) Lennon-McCartney
Producent(en) George Martin
Hoogste positie(s) in de hitlijsten
The Beatles
All You Need Is Love
(1967)
  Hello, Goodbye / I Am the Walrus
(1967)
  Lady Madonna
(1968)
Volgorde op Magical Mystery Tour
5
Your Mother Should Know
(2:29)
  6
I Am the Walrus
(4:34)
  7
Hello, Goodbye
(3:27)
Portaal  Portaalicoon   Muziek

I Am The Walrus is een lied van de Beatles, geschreven door John Lennon (alhoewel het zoals gebruikelijk toegeschreven wordt aan Lennon-McCartney), afkomstig uit 1967. Het nummer verscheen op de Magical Mystery Tour-lp en dubbel-ep. Ook verscheen het als B-kant van de nummer #1-single Hello, Goodbye.

Lennon componeerde het avant-garde-achtige nummer door drie andere nummers waar hij aan werkte te combineren en samen te smelten tot één geheel. Lennon beweert inspiratie te hebben geput uit verschillende lsd-trips. Het steeds terugkerende woord "walrus" refereert aan het gedicht The Walrus And The Carpenter van de Engelse wiskundige, logicus, kinderboekenschrijver en dichter Lewis Carroll.

Oorsprong en ontwikkeling[bewerken]

Lennon had van een leerling van zijn oude basisschool een brief ontvangen waarin stond dat haar leraar Engels zijn leerlingen Beatles-teksten liet analyseren als opdracht. Hij voelde zich hier erg door vereerd en vond het verwonderlijk dat een leraar zoveel tijd en moeite stak in het ontcijferen van zijn teksten, waarop hij voor de grap als reactie een zo onbegrijpelijk mogelijk nummer schreef, vol met nonsenszinnen en wartaal. Het resultaat van dit project was I Am The Walrus.

De ideeën voor de teksten haalde Lennon uit drie nummers waar hij mee bezig was. Het eerste idee was geïnspireerd op een sirene die hij vanuit zijn huis in Weybridge hoorde ("Mister city, p'liceman sitting, pretty little p'licemen in a row"). Het tweede idee kwam uit een kort gedichtje over John Lennon die in zijn tuin zit ("Sitting in an English garden, waiting for the sun. If the sun don't come, you get a tan from standing in the English rain"). Het derde idee was afkomstig uit een opsomming van willekeurige zinnen en nonsensuitspraken ("Sitting on a cornflake, waiting for the van to come").

De tekst "Boy you've been a naughty girl, you let your knickers down" was voor BBC reden om het nummer ongeschikt te achten voor uitzending.

Op een dag bracht Lennon goede vriend en voormalig Quarrymen-lid Peter Shotton een bezoek aan hem. Lennon vroeg aan hem of hij zich het schoolpleinliedje wat ze vroeger altijd zongen nog kon herinneren. Shotton herinnerde zich enkele zinnen en zong het voor. Lennon haalde hier een aantal woorden uit om aan de rest van de tekst van I Am The Walrus toe te voegen:

"Yellow matter custard, green slop pie
All mixed together with a dead dog's eye
Slap it on a butty, ten foot thick
Then wash it all down with a cup of cold sick"

Lennon verklaarde veel over het nummer in een interview met de Playboy in 1980:

  • "The first line was written on one acid trip one weekend. The second line was written on the next acid trip the next weekend, and it was filled in after I met Yoko... I'd seen Allen Ginsberg and some other people who liked Dylan and Jesus going on about Hare Krishna. It was Ginsburg, in particular, I was referring to. The words "Element'ry penguin" meant that it's naïve to just go around chanting Hare Krishna or putting all your faith in one idol. In those days I was writing obscurely, a la Dylan."
  • "It never dawned on me that Lewis Carroll was commenting on the capitalist system. I never went into that bit about what he really meant, like people are doing with the Beatles' work. Later, I went back and looked at it and realized that the walrus was the bad guy in the story and the carpenter was the good guy. I thought, Oh, shit, I picked the wrong guy. I should have said, 'I am the carpenter.' But that wouldn't have been the same, would it? [Sings, laughing] 'I am the carpenter....'"

Sommigen beweren dat de openingszin "I am he as you are he as you are me and we are all together" een persiflage is op de openingszin "I'm with you and you're with me and we are all together." van "Marching to Pretoria" een bekend volkslied. Lennon heeft dit zelf altijd ontkend.

Opname[bewerken]

I Am The Walrus was het allereerste nummer dat werd opgenomen na het overlijden van Brian Epstein, de manager van de Beatles. De door de Beatles zelf opgenomen versie is te beluisteren op het compilatiealbum Anthology 2. Producer George Martin componeerde en dirigeerde enkele arrangementen voor violen, cello's, hoorns en klarinetten, die hij aan de opname van de bandversie toevoegde. Een groot koor nam ook deel aan de opname mee en zongen de "Ho-ho-ho, hee-hee-hee, ha-ha-ha", "oompah, oompah, stick it up your jumper!", "got one, got one, everybody's got one" delen in.

Tegen het einde van het nummer wordt een soort crescendo opgebouwd met een groot scala aan verschillende geluiden die zich steeds chaotischer en luider beginnen op te stapelen. Tijdens het mixen (mono) van het nummer werd er live een feed van BBC Radio 3 toegevoegd. Hier werd op dat moment (29 september 1967) een hoorspelversie van Shakespeare's King Lear uitgezonden[1]. Eén van de zinnen uit King Lear die tegen het eind van het nummer wordt opgelezen is "Oh, untimely Death!". Iets wat later als bewijs werd gezien in de Paul Is Dead-theorie. Doordat het radio-fragment live was toegevoegd tijdens de mono-mix, is het laatste deel van de stereo-mix (gemaakt op 6 november 1967) in mono. Het toevoegen van het fragment kon immers niet worden herhaald[2][3].

Bezetting[bewerken]

Ontvangst[bewerken]

De ontvangst van de pers en het publiek was behoorlijk positief.

  • "John growls the nonsense (and sometimes suggestive) lyric, backed by a complex scoring incorporating violins and cellos. You need to hear it a few times before you can absorb it." - Derek Johnson
  • "Into the world of Alice in Wonderland now and you can almost visualise John crouching on a deserted shore singing "I am the Walrus" to some beautiful strings from far away on the horizon and a whole bagful of Beatle sounds, like a ringing doorbell and someone sawing a plank of wood. A fantastic track which you will need to live with for a while to fully appreciate." - Nick Logan

Interpretaties[bewerken]

Hoewel Lennon zelf altijd heeft beweerd dat de tekst van het nummer pure onzin is, beweren velen dat delen van het nummer achterliggende gedachten heeft.

Wie was de Walrus?[bewerken]

In de film Magical Mystery Tour wordt Lennon uitgebeeld als de walrus, terwijl hij het nummer zingt. Op de tracklist van de soundtrack van de film staat onder de zin "I Am The Walrus" echter "No You're Not!" gedrukt. Dit werd in de film Magical Mystery Tour gezegd door een klein meisje (volgens de credits gespeeld door Nicola) dat continu alles tegenspreekt wat andere personages zeggen. Lennon komt weer terug op het onderwerp in het nummer Glass Onion. Hierin komt de zin "Here's another clue for you all, The Walrus was Paul" voor, waarin hij dus beweert dat niet hijzelf, maar Paul McCartney de walrus was. Tevens zingt hij in zijn solonummer God de zin "I was the walrus, but now I'm John".

Wie was de Eggman?[bewerken]

Eric Burdon, leadzanger van de classic rock-band The Animals, is door velen aangewezen als "The Eggman". De reden hiervoor was dat Burdon de bijnaam "Eggs" droeg onder zijn vrienden, die hij heeft gekregen omdat hij er altijd veel plezier uit haalde om eieren uit te smeren over naakte vrouwen. Burdon schreef in zijn biografie dat er ooit een dergelijke situatie plaatsvond in het bijzijn van John Lennon, die hem toe riep met de woorden "Go on, go get it, Eggman..."

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000[4]
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16
I am the walrus 423 365 763 579 602 644 634 641 541 592 455 530 601 503 594 718 624 872

Referenties[bewerken]

  1. Lewisohn, Mark: The Complete Beatles Recording Sessions. p. 128
  2. Lewisohn, Mark: The Complete Beatles Recording Sessions. p. 130
  3. Lewisohn, Mark: The Complete Beatles Chronicle, p. 268
  4. Een getal geeft de plaats aan; een '*' dat het nummer niet genoteerd kon zijn, omdat het nog niet was uitgekomen en een '-' dat het nummer niet genoteerd was. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.
Nummers van The Beatles
1961: Ain't She Sweet · Cry for a Shadow · My Bonnie · If You Love Me, Baby · When the Saints Go Marching In · Why · Nobody's Child
1962: Like Dreamers Do · The Sheik of Araby · To know her is to love her · Take Good Care of My Baby · Memphis, Tennessee · Sure to Fall · Hello Little Girl · Three Cool Cats · Crying, Waiting, Hoping · Love of the Loved · September in the Rain · Bésame mucho · Searchin' · Sweet Georgia Brown · How Do You Do It?
Please Please Me (1963): I Saw Her Standing There · Misery · Anna (Go to Him) · Chains · Boys · Ask Me Why · Please Please Me · Love Me Do · P.S. I Love You · Baby It's You · Do You Want to Know a Secret · A Taste of Honey · There's a Place · Twist and Shout
With the Beatles (1963): It Won't Be Long · All I've Got to Do · All My Loving · Don't Bother Me · Little Child · Till There Was You · Please Mr. Postman · Roll Over Beethoven · Hold Me Tight · You Really Got a Hold on Me · I Wanna Be Your Man · Devil in Her Heart · Not a Second Time · Money (That's What I Want)
1963: I Want to Hold Your Hand · This Boy · From Me to You · Thank You Girl · She Loves You · I'll Get You · I'll Be on My Way
A Hard Day's Night (1964): A Hard Day's Night · I Should Have Known Better · If I Fell · I'm Happy Just to Dance with You · And I Love Her · Tell Me Why · Can't Buy Me Love · Any Time at All · I'll Cry Instead · Things We Said Today · When I Get Home · You Can't Do That · I'll Be Back
Beatles for Sale (1964): No Reply · I'm a Loser · Baby's in Black · Rock and Roll Music · I'll Follow the Sun · Mr. Moonlight · Kansas City/Hey-Hey-Hey-Hey! · Eight Days a Week · Words of Love · Honey Don't · Every Little Thing · I Don't Want to Spoil the Party · What You're Doing · Everybody's Trying to Be My Baby
1964: Komm', gib mir deine Hand · Sie liebt dich · Slow Down · Matchbox · Long Tall Sally · I Call Your Name · I Feel Fine · She's a Woman
Help! (1965): Help! · The Night Before · You've Got to Hide Your Love Away · I Need You · Another Girl · You're Going to Lose That Girl · Ticket to Ride · Act Naturally · It's Only Love · You Like Me Too Much · Tell Me What You See · I've Just Seen a Face · Yesterday · Dizzy Miss Lizzy
Rubber Soul (1965): Drive My Car · Norwegian Wood (This Bird Has Flown) · You Won't See Me · Nowhere Man · Think for Yourself · The Word · Michelle · What Goes On · Girl · I'm Looking Through You · In My Life · Wait · If I Needed Someone · Run for Your Life
1965: Bad boy · Day Tripper · We Can Work It Out · Yes It Is · I'm Down
Revolver (1966): Taxman · Eleanor Rigby · I'm Only Sleeping · Love You To · Here, There and Everywhere · Yellow Submarine · She Said She Said · Good Day Sunshine · And Your Bird Can Sing · For No One · Doctor Robert · I Want to Tell You · Got to Get You into My Life · Tomorrow Never Knows
1966: Paperback Writer · Rain
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967): Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band · With a Little Help from My Friends · Lucy in the Sky with Diamonds · Getting Better · Fixing a Hole · She's Leaving Home · Being for the Benefit of Mr. Kite! · Within You Without You · When I'm Sixty-Four · Lovely Rita · Good Morning Good Morning · Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (Reprise) · A Day in the Life
Magical Mystery Tour (1967): Magical Mystery Tour · The Fool on the Hill · Flying · Blue Jay Way · Your Mother Should Know · I Am the Walrus · Hello, Goodbye · Strawberry Fields Forever · Penny Lane · Baby, You're a Rich Man · All You Need Is Love
The Beatles (1968): Back in the U.S.S.R. · Dear Prudence · Glass Onion · Ob-La-Di, Ob-La-Da · Wild Honey Pie · The Continuing Story of Bungalow Bill · While My Guitar Gently Weeps · Happiness Is a Warm Gun · Martha My Dear · I'm So Tired · Blackbird · Piggies · Rocky Raccoon · Don't Pass Me By · Why Don't We Do It in the Road? · I Will · Julia · Birthday · Yer Blues · Mother Nature's Son · Everybody's Got Something to Hide Except Me and My Monkey · Sexy Sadie · Helter Skelter · Long, Long, Long · Revolution 1 · Honey Pie · Savoy Truffle · Cry Baby Cry · Revolution 9 · Good Night
1968: Lady Madonna · The Inner Light · Hey Jude · Revolution
Yellow Submarine (1969): Only a Northern Song · All Together Now · Hey Bulldog · It's All Too Much
Abbey Road (1969): Come Together · Something · Maxwell's Silver Hammer · Oh! Darling · Octopus's Garden · I Want You (She's So Heavy) · Here Comes the Sun · Because · You Never Give Me Your Money · Sun King · Mean Mr. Mustard · Polythene Pam · She Came in through the Bathroom Window · Golden Slumbers · Carry That Weight · The End · Her Majesty
1969: Don't Let Me Down · The Ballad of John and Yoko · Old Brown Shoe
Let It Be (1970): Two of Us · Dig a Pony · Across the Universe · I Me Mine · Dig It · Let It Be · Maggie Mae · I've Got a Feeling · One After 909 · The Long and Winding Road · For You Blue · Get Back
1970: You Know My Name (Look Up the Number)
1995: Free as a Bird
1996: Real Love