Michaël Mercator (1491-1544)

From Wikipedia
Jump to navigation Jump to search
Penning met het zelfportret van Mercator, gemaakt in 1539

Michaël Mercator (die wellicht, naar sommigen vermoeden, eigenlijk Cremer(s) was geheten, hoewel er in Venlo al een oude familie Mercator bestond)[1] (Venlo, 1491 – idem 1544) was graveur van penningen en munten, tevens was hij goud- en zilversmid en instrumentenmaker. Hij bouwde klavecimbels voor de Engelse koning.[2][3][4]

Volgens de humanist Erycius Puteanus blonk hij uit in zijn beroep[5]. De Engelse koning Hendrik VIII, nam hem in 1527 in dienst als instrumentenmaker, graveur en diplomaat.[6] Mercator vervaardigde penningen met de afbeelding van de koning. Voor de door hem aan de koning bewezen diensten werd hij verheven in de adelstand.[5] Ter gelegenheid hiervan vervaardigde hij in 1539 ook enkele munten met zijn zelfportret.[7] Als muziekinstrumentmaker van koning Hendrik VIII vervaardigde hij in het bijzonder orgels en klavecimbels.[8]

De laatste jaren van zijn leven, van 1539 tot 1544, woonde hij weer in zijn geboorteplaats Venlo.[5]

In de binnenstad van Venlo is de Mercatorstraat naar hem genoemd.