Willem Engel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Willem Engel
Willem Engel (2020)
Algemene informatie
Volledige naam Willem Christiaan Engel
Geboren 15 maart 1977
Utrecht
Nationaliteit Nederlands
Beroep Dansleraar
Bekend van Stichting Viruswaarheid
Overig
Politiek Lijst 30
Website willemengel.nl
Portaal  Portaalicoon   Politiek

Willem Christiaan Engel (Utrecht, 15 maart 1977)[1] is de oprichter van de actiegroep Viruswaarheid die het coronabeleid van de Nederlandse overheid bekritiseert.

Tijdens de Russische invasie van Oekraïne in 2022 schaarde Engel zich achter de Russische president Vladimir Poetin.[2]

Levensloop

Engel groeide op in een gezin met veertien kinderen en is de zoon van vastgoedeigenaar Cees Engel.[3] Na een studie Farmacie te hebben gedaan, en een begonnen promotieonderzoek naar aerosolen startte Willem Engel in 2008 een dansschool waarin hij lesgaf in de Braziliaanse dans zouk. Toen zijn dansschool door de coronacrisis moest sluiten begon hij zich te verdiepen in de RIVM-adviezen en ging hij zich verzetten tegen het coronabeleid van de Nederlandse overheid.[3] Het startsein van zijn activisme was een interview dat Ramon Bril op het platform Café Weltschmerz[4] op 29 mei 2020 met Engel had, wat leidde tot de actiegroep Viruswaanzin, later hernoemd tot Viruswaarheid.

Controversiële uitspraken over de COVID-pandemie

Engel stelt dat er binnen de overheid sprake is van corruptie, waardoor er mensen geruïneerd worden[5] en dat de sterfte door COVID-19 vergelijkbaar is met de sterfte in een gemiddeld tot ernstig griepseizoen.[6] De door het RIVM gerapporteerde oversterfte tijdens de coronagolf in het voorjaar van 2020 lag, zelfs gedempt door een lockdown, met 9.768 sterfgevallen echter hoger dan de oversterfte tijdens de griepgolf in de winter van 2017-2018, die met 9.444 sterfgevallen de dodelijkste griepgolf van het decennium was.[7]

Bedreigingen

Bedreiging GGD-personeel

Op 4 augustus 2021 riep Willem Engel via Twitter op tot het maken van filmopnames en foto’s van GGD-personeel op locaties waar werd gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat werd opgevolgd en de politie greep daarop in bij een prikbus in Lekkerkerk tegen mensen met camera’s. De dag erop deed GGD Hollands Midden aangifte tegen Engel vanwege bedreiging.[8]

Publicatie persoonsgegevens Kaag

Op 9 januari 2022 publiceerde Engel de adresgegevens van politicus Sigrid Kaag op zijn Twitteraccount.[9] Deze informatie was verkregen van het kadaster. In een reactie meldde Engel dat het geen oproep tot geweld of intimidatie was. Engel verwijderde de tweet op dezelfde dag. Engels tweet was voor Kaag een reden om aangifte te doen tegen Engel.[10] Op 11 januari werden twee accounts van Engel op Twitter geblokkeerd, met als reden het overtreden van de richtlijnen.[11]

Rechtszaken

Aangespannen door Engel

Engel kwam onder andere in het nieuws vanwege de rechtszaak die hij voerde tegen de avondklok tijdens de coronacrisis begin 2021. De rechtbank in Den Haag gaf Engel en zijn juridisch adviseur Jeroen Pols in zoverre gelijk dat de rechter meende dat er onvoldoende juridische basis voor het regeringsbesluit tot instellen van de avondklok bestond; de Staat ging in hoger beroep en de regering zorgde alsnog voor een wettelijke basis voor de avondklok door middel van een spoedwetswijziging van de coronawet,[12] die op 18 februari 2021 werd aangenomen door de Tweede Kamer en een dag later, op de dag van de behandeling van het hoger beroep, tevens door de Eerste Kamer. Overigens werd het vonnis van de rechtbank Den Haag door het Hof ongedaan gemaakt.

In augustus 2021 kwam een zaak voor de Belgische rechtbank van Mechelen. Engel beschuldigde de Belgische Marc Van Ranst, viroloog en corona-adviseur van de Belgische regering, van laster omdat deze gezegd had ‘niet met extreemrechtse mensen en virusontkenners in debat’ te gaan.[13] Er vonden al langer uitwisselingen plaats tussen Engel en Van Ranst. Zo reageerde Van Ranst als volgt op een tweet van Engel: "Je kan al je kennis van virologie, immunologie en epidemiologie op de achterkant van een postzegeltje schrijven en zelfs nog plaats over hebben. Maar op de wappiekermis sta je wel met een heel groot en opzichtig kraam."[14] Van Ranst werd vrijgesproken van laster en Engel werd veroordeeld tot het betalen van 4000 euro schadevergoeding aan Van Ranst.[15] Van Ranst gaf aan dit bedrag te zullen doneren aan COVAX, het vaccinatieprogramma waaraan onder meer de Wereldgezondheidsorganisatie en UNICEF meewerken.[16]

Zaak tegen Engel

Op 21 januari 2022 maakte het Openbaar Ministerie bekend een onderzoek naar Engel te starten naar aanleiding van een collectieve aangifte van 22.581 mensen. Volgens de aangifte had Engel zich schuldig gemaakt aan opruiing, verspreiding van medische desinformatie, oplichting, uitingen met een terroristisch oogmerk en bedreiging.[17] Op 16 maart 2022 werd Engel opgepakt wegens opruiing. Het OM gaf aan dat dit werd gedaan op basis van de eerste uitkomsten van het onderzoek.[18] Op 30 maart werd hij voorwaardelijk vrijgelaten. Op 3 april 2022 werd Engel opnieuw opgepakt vanwege vermeende overtreding van de betreffende voorwaarden.[19] Op 5 april werd Engel echter weer vrijgelaten. De raadkamer van de rechtbank van Rotterdam oordeelde dat het verbod op het gebruik van sociale media door Engel te ruim geformuleerd was en dat hij daarmee in zijn staatkundige vrijheid beperkt werd.[20]

Politiek

In januari 2021 sloot Engel zich aan bij partij Vrij en Sociaal Nederland, om zich kandidaat te stellen voor de Tweede Kamerverkiezingen.[21] Zijn komst bij de partij leidde mede tot een scheuring, doordat partijvoorzitter Filippini weigerde hem op de lijst te plaatsen. Dit had tot gevolg dat de Kiesraad de kandidatenlijst waarop Engel deelnam aan de verkiezingen, niet registreerde onder de naam Vrij en Sociaal Nederland, maar als blanco lijst. De afgesplitste leden van de partij besloten tijdens een ledenvergadering een nieuwe vereniging op te richten en aan de verkiezingen mee te doen onder de naam Lijst30.[22]

Nadat Lijst30 bij de verkiezingen geen zetels behaalde, zette Engel zijn politieke strijd voort. In de dagen voorafgaand aan Bevrijdingsdag ondersteunde hij een affiche van Forum voor Democratie, waarin werd gesuggereerd dat in 2020, 75 jaar na de bevrijding, de vrijheid was gestorven. Tegen Hart van Nederland zei hij, dat hij volledig achter het affiche stond. „In 2020 is de democratie opgehouden te bestaan”, luidde zijn reactie, verwijzend naar de vrijheidsbeperkende coronamaatregelen.[23]

De oorlog in Oekraïne

Na de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari 2022 sprak Willem Engel begripvol over de aanval en de Russische standpunten hierover. Hij kondigde een rechtszaak aan tegen de Nederlandse staat wegens het leveren van wapens aan Oekraïne.[24]

Zie de categorie Willem Engel van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.