Georges-Louis Leclerc de Buffon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Portret van Buffon door François-Hubert Drouais
Buffon in 1777 door Georges-Louis Leclerc. De gravure is van de hand van Vincenzio Vangelisti

Georges-Louis Leclerc, graaf de Buffon (Montbard, 7 september 1707 - Parijs, 16 april 1788) was een Franse bioloog en hoofd van de koninklijke tuinen van de Franse koning Lodewijk XV. Hij was lid van de Académie des Sciences en van de Académie française.

Als "Encyclopédiste" verkeerde Buffon, in de kring van Condillac, Marmontel, Alembert, Helvétius, D'Holbach, Turgot, Condorcet en in mindere mate ook Voltaire.

Biografie[bewerken]

Buffon werd geboren te Montbard in Bourgondië als zoon van Benjamin François Leclerc en Anne-Christine Marlin. Buffon bezocht een jezuïetenschool te Dijon en studeerde vanaf 1728 geneeskunde, astronomie en botanie aan de universiteit van Angers. Na een duel in 1730, waarbij hij een Engelsman doodde, werd hij gedwongen tijdelijk uit Frankrijk te vertrekken. Na zijn terugkeer werd hij in 1739 benoemd tot directeur van de Koninklijke Plantentuin waarbij hij de koninklijke musea, tuinen en menagerieën te beheren kreeg. Het begin van zijn levenswerk. In 1733 werd Buffon benoemd tot lid van de Académie des Sciences en in 1753 tot lid van de Académie française.

Natuurlijke Historie[bewerken]

In 1749 werd het eerste deel van Histoire Naturelle gepubliceerd. Er zouden in de veertig jaar daarna nog 43 delen volgen. Buffon behandelde de natuurlijke historie (vroeger gebruikt als verzamelnaam voor zoölogie, biologie, geologie, botanie, antropologie en kosmologie) op een moderne wetenschappelijke manier en rekende af met de religieuze invloed erbinnen. Buffon kan worden beschouwd als één van de grondleggers van de biologie en de geologie.

Het was de in geologie geïnteresseerde Buffon duidelijk dat de aarde veel ouder was dan de 6000 jaar die de kerk leerde. Buffons gedachtegoed over de verandering die dieren onder druk van de omstandigheden ondergaan (evolutie) was een voorzichtige voorloper van dat Charles Darwin maar de van de gunst van de koning afhankelijke Buffon heeft het niet aangedurfd om de consequenties die hij uit zijn studies had getrokken in brede kring te presenteren[1].

Bibliografie[bewerken]

  • Histoire naturelle, générale et particulière (43 delen vanaf 1749)

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Zie [1]