Volksbeschermingseenheden

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Volksbeschermingeenheden)
Ga naar: navigatie, zoeken
Volksbeschermingseenheden
People's Protection Units Flag.svg
Oprichting 2004-heden
Actief in Ro­ja­va, Syrië
Leider Salih Muslim Muhammad
Doelstelling Stichten van autonome Koerdische regio in Syrie
Website ypgrojava.com/en/

De Volksbeschermingseenheden (Koerdisch: Yekîneyên Parastina Gel, YPG) zijn een Koerdische militie in Rojava, opgericht in 2004. Ze vormen de militante tak van de Koerdische Opperste Commissie. De leider van de groep is Salih Muslim Muhammad en de groep heeft als doel het stichten van een autonome Koerdische regio in Syrië. De groep verdedigt deze gebieden verder tegen de invloed en/of aanwezigheid van andere partijen.

De YPG vormen het hoofdonderdeel van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), de noordelijke Syrische Alliantie die in de Syrische burgeroorlog tegen IS strijdt. Ze worden met training en materieel gesteund door de Verenigde Staten, maar bestreden door Turkije.

Samenstelling[bewerken]

De YPG bestaat uit mannen en vrouwen uit de gemeenschappen van Rojava. De YPG beschouwt zichzelf als een democratische volksmilitie en houdt interne verkiezingen om officieren te benoemen.

Militaire situatie in de Syrische burgeroorlog.

 In handen van de Syrische overheid

 In handen van Koerdische troepen (Rojava)

 In handen van de Islamitische Staat (in Irak en de Levant) (IS)

 In handen van andere rebellen: VSL en Islamitisch Front

 In handen van Jabhat al-Nusra

Eind juli 2012 heeft de YPG Syrische regeringstroepen uit de steden Kobani, Amuda en Afrin verdreven.[1] Sinds 2012 bestaat een vrouwelijke afdeling van YPG, genaamd de Vrouwelijke Volksbeschermingseenheden (YPJ).

In de provincie Al-Hasakah (Jazira Kanton) werkt de YPG samen met de MFS (Syriac Military Council), een Assyrische organisatie met dezelfde doelstelling als de YPG.

Naast Koerden hebben zich in de loop der tijd ook lokale Arabieren aangesloten bij de YPG om gezamenlijk de strijd met IS aan te gaan. De aansluiting van deze Arabische brigades volgde na drie bezoeken van vertegenwoordigers van het Syrische regime van President Bashar al-Assad naar Kamishli. Op 30 november 2013 bracht de minister van Defensie Generaal Fahd Jassim al-Freij als eerste een bezoek. Op 9 december 2013 volgde er een delegatie onder aanvoering van de gouverneur van Al-Hasakah, Mohammad al-Za'al. Op 20 januari 2014, een dag voor de formatie van het interim kabinet van de PYD, ontving Kamishli andermaal gouverneur Mohammad al-Za'al. Echter, zou er deze keer geen ruchtbaarheid gegeven worden in de media, vanwege een vermeend bezoek van het hoofd van de Syrische geheime dienst, Ali Mamluk.[2]

De YPG beschikt over medische eenheden die de Yekîneyên Bijîşkî Taktîkî (tactische medische eenheden) worden genoemd.

Internationale steun en tegenwerking[bewerken]

Vanaf eind 2014 wordt er samengewerkt met de internationale coalitie tegen IS, die kwam tot stand nadat deze de stad Kobani belegerde. De YPG verdedigde de stad en slaagde erin met behulp van de luchtsteun IS begin 2015 weer te verdrijven. Deze samenwerking werd in Al-Hasakah voortgezet en zorgde in 2015 voor successen in de strijd tegen IS.[3]

Vanaf medio 2014 sloten westerse vrijwilligers zich aan bij de YPG om strijd te leveren tegen IS. Daaronder waren veel Britse en Amerikaanse ex-militairen die eerder in Afghanistan of Irak hadden gediend.[4] De internationale vrijwilligers waren aanvankelijk te verdelen naar ideologische motivatie in rechtse (veelal christelijke) en linkse strijders.[5] De rechtsgeoriënteerden vertrokken al snel weer vanwege de socialistische ideologie van de YPG.[6]

Oud militair en ex-Dutchbatter Jitse Akse vocht ook mee met de YPG, hetgeen onder het Nederlandse strafrecht mogelijk tot vervolging zou leiden.[7] In een interview met de Leeuwarder Courant vertelde Akse dat hij als sluipschutter IS-strijders heeft doodgeschoten.[8] Het Nederlandse Openbaar Ministerie besloot in juni 2016 om Akse niet te vervolgen voor zijn acties in Syrië. Hij werd wel uit het bevolkingsregister geschrapt.[9] Op 12 februari 2018 kwam YPG-er Sjoerd H., een overtuigde rechtsextremist, bij Deir ez-Zor om. Hij maakte eerder deel uit van Rechtse Sector, een ultranationalistische paramilitaire groep in Oekraïne die strijdt tegen Russische separatisten. Het totaal aantal Nederlanders die de YPG telt is onduidelijk. Volgens het jaarverslag over 2015 van de Militaire Inlichtingen- en Veiligheidsdienst (MIVD) zijn er tussen de 15 en 20 Nederlandse oud-militairen die zich hebben aangesloten in Syrië en/of Irak.[10]

Turkije heeft verklaard geen onderscheid te maken tussen IS en YPG omdat het de YPG beschouwd als de Syrische tak van de PKK. De PYD/YPG onderhoudt inderdaad directe banden met de PKK, en dat is een ook door de Europese Unie als terroristisch bestempelde organisatie.[11] Turkije heeft zich met Operatie Eufraat-Schild in 2016 met landstrijdkrachten en de door haar gesteunde Vrije Syrisch leger in het noorden van Syrië in de strijd begeven. In oktober 2016 werd YPG geregeld door de Turkse strijdkrachten gebombardeerd.[12][13][14]

In januari 2018 begon Turkije met Operatie Olijftak, een grondoffensief samen met het Vrije Syrisch leger tegen de YPG in Afrin.[15] In februari 2018 erkende SDF woordvoerder Kino Gabriel de verstandhouding met het Syrische regime van President Bashar al-Assad. Versterking van YPG eenheden in Afrin was mogelijk door medewerking van eenheden van Assad. Als tegenprestatie werd graan en olie doorgelaten richting Damascus.[16]