Christopher Lee

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Christopher Lee
Christopher Lee in 2013
Christopher Lee in 2013
Algemene informatie
Geboren 27 mei 1922 (leeftijd 92)
Land Verenigd Koninkrijk
Werk
Jaren actief 1948 – heden
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Christopher Frank Carandini Lee (Londen, 27 mei 1922) is een Engels acteur en musicus. Lee speelt vaak een fanatieke schurk. Hij is bekend geworden door zijn rol als graaf Dracula in een reeks van Hammer Horror-films. Recentere rollen waren Saruman in Lord of the Rings en Count Dooku/Darth Tyranus in Episodes II en III van Star Wars. Hij vertolkt de rol van Saruman opnieuw voor The Hobbit (een verhaal dat zich afspeelt voor The Lord of the Rings dat in drie delen is verfilmd).

Biografie[bewerken]

Jeugd[bewerken]

Lee werd geboren in Belgravia, Westminster, Engeland, als zoon van luitenant-kolonel Geoffrey Trollope Lee van het 60e King's Royal Rifle Corps en gravin Estelle Marie.[1][2] Zijn ouders scheidden toen Lee zelf nog erg jong was, waarna Lee samen met zijn zus door zijn moeder werd meegenomen naar Zwitserland. Daar ging hij studeren aan Miss Fisher's Academy in Wengen.

Nadat zijn familie terugkeerde naar Londen ging Lee studeren aan een privéschool. Zijn moeder trouwde met Harcourt "Ingle" Rose, een bankier en stiefneef van Ian Fleming. Lee probeerde zonder succes een studiebeurs te krijgen voor Eton. In plaats daarvan ging hij daarom studeren aan het Wellington College in Berkshire.

Familie[bewerken]

De voorouders van sir Christopher Lee aan moeders kant, de Carandini's, kregen van Frederik I van Hohenstaufen toestemming om het wapenschild van het Heilige Roomse Rijk te voeren. Via zijn moeders kant zou Lee volgens eigen zeggen afstammen van Karel de Grote.[3]

Lee is een stiefneef van Ian Fleming, de auteur van de James Bondromans. Fleming zag Lee zelf graag als vertolker van de rol van James Bond, maar dit is er nooit van gekomen.

Lee is sinds 1961 getrouwd met het Deense model Birgit "Gitte" Kroencke Lee. Samen hebben ze een dochter genaamd Christina Erika Carandini Lee. Lee is tevens de oom van de Britse actrice Harriet Walter.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Lee bood in de Winteroorlog aan te vechten voor de Finse troepen, maar volgens zijn autobiografie werden Lee en andere Britse vrijwilligers die zich hiervoor hadden aangemeld expres weggehouden van het front. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Lee in de Royal Air Force en Britse geheime dienst. Hij volgde in Zuid-Afrika een opleiding tot piloot, maar maakte deze niet af vanwege zijn slechte zichtsvermogen. Na de oorlog ging Lee met pensioen bij de RAF. Hij had toen de rang van Flight Lieutenant.

Carrière[bewerken]

In 1946 kreeg Lee een contract voor zeven jaar bij de Rank Organisation. Een jaar later maakte hij zijn filmdebuut in Terence Young’s Corridor of Mirrors. In 1948 had had hij een gastrol in Hamlet.

In 1957 brak Christopher Lee door als filmacteur in de Hammer Film The Curse of Frankenstein, waarin hij de rol van het Monster van Frankenstein speelde en Peter Cushing de rol van Baron Frankenstein. Deze film was ook de eerste succesvolle Hammer Film.

Het jaar daarop maakte hij zijn debuut als Dracula in The Horror of Dracula, waarin Peter Cushing de rol van Van Helsing op zich nam. Deze rol maakte Lee definitief internationaal bekend als acteur. Christopher Lee zou nog zeker tien keer de vampier vertolken. Enige uitzondering was de film The Brides of Dracula. De reden waarom hij niet aan deze film meewerkte is niet bekend, maar mogelijk omdat Lee bang was last te krijgen van het Swiebertje-effect als hij te vaak hetzelfde personage zou spelen.

In 1962 voegde hij een derde literaire held toe aan zijn repertoire: Sherlock Holmes. In Sherlock Holmes und das Halsband des Todes speelde hij de rol van de eigenzinnige detective voor de eerste keer in het Duits.

In 1965 speelde hij Fu Manchu in The Face of Fu Manchu. Net als Dracula en Sherlock Holmes zou hij ook deze rol meerdere malen vertolken. Ook speelde hij in 1959 de rol van de mummie in The Mummy.

Jaren zeventig tot nu[bewerken]

In de jaren zeventig speelde Christopher Lee een grote verscheidenheid aan rollen, maar hij besloot afstand te doen van het horrorgenre dat hem beroemd had gemaakt. In 1970 speelde hij in Billy Wilders The Private Life of Sherlock Holmes, waarin hij niet Sherlock Holmes speelde maar zijn broer Mycroft Holmes. In 1973 had hij een rolletje in The Three Musketeers als Rochefort, de rechterhand van kardinaal Richelieu, gespeeld door Charlton Heston. Ook verschenen in die jaren enkele Draculafilms. In 1973 had hij een rol in The Wicker Man. Het jaar daarop speelde hij Francisco Scaramanga, de man met het gouden pistool in de James Bondfilm The Man with the Golden Gun. In 1979 had hij een rol in Steven Spielbergs oorlogkomedie 1941 als nazi-officier.

In de jaren tachtig raakte hij minder op de voorgrond en speelde hij kleine rollen, voornamelijk in B-films en had hij gastrollen in televisieprogramma's. Zo speelde hij een hoofdrol in de miniserie Goliath Awaits (1981). Ook had hij bijrollen in films als Gremlins 2 (1990), Police Academy 7 (1994). Begin jaren negentig speelde hij weer Sherlock Holmes voor een miniserie van de BBC.

In 2001 maakte een nieuw publiek kennis met Christopher Lee toen Peter Jackson hem vroeg voor de rol van de kwaadaardige tovenaar Saruman in The Lord of the Rings-trilogie. Christopher Lee was toen rond de tachtig. Lee was bekend met Tolkiens boeken en de enige van de filmcast die Tolkien zelf een keer had ontmoet. Eigenlijk was het al jaren zijn droom ooit de rol van Gandalf te spelen, maar zijn leeftijd en fysieke beperkingen maakten dit onmogelijk. De rol in de filmtrilogie betekende een heropleving van Lee’s carrière. Ook George Lucas had belangstelling voor de lange oude acteur. Hij vroeg hem dan ook voor de rol van Graaf Dooku in Star Wars episodes II en III.

Stemwerk[bewerken]

Behalve als acteur is Christopher Lee ook bekend als musicus en stemacteur. Zo zong hij onder andere een lied in voor de soundtrack van The Wicker Man. Lee werkte verder ook met verschillende bands, zoals Rhapsody of Fire en recenter met Manowar.

Hij leende ook zijn stem aan het personage DiZ in de Engelstalige versie van het spel Kingdom Hearts II, dat in maart 2006 in de USA uitkwam. Hij sprak de stemmen in van de door hem vertolkte personages Saruman voor The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth en Francisco Scaramanga voor GoldenEye: Rogue Agent.

Zanger[bewerken]

Christopher Lee is officieel de oudste mens die zelf een heavy metal album heeft opgenomen[4]. Hij deed dit onder de projectnaam "Charlemagne: The Omens Of Death". De smaak hiervoor werd aangewakkerd door de Italiaanse band Rhapsody, die zijn basstem al eerder op hun albums gebruikte.

Discografie als zanger[bewerken]

  • 1984 Captain Invincible - Name Your Poison (Single)
  • 1998 Sings Devils, Rogues & Other Villains (From Broadway to Bayreuth and Beyond)
  • 2006 Revelation
  • 2010 Charlemagne: By the Sword and the Cross
  • 2012 Charlemagne: Let Legend Mark Me as the King (Single)
  • 2012 A Heavy Metal Christmas (Single)
  • 2013 Charlemagne: The Omens of Death
  • 2013 A Heavy Metal Christmas Too / Jingle Hell (Single)
  • 2014 Metal Knight (EP) Vocals

Zowel Charlemagne: The Omens of Death als de Metal Knight (EP) bracht hij uit op zijn verjaardag (respectievelijk 91 en 92) onder zijn eigen Charlemagne label.

Gastoptredens[bewerken]

Rhapsody of Fire

  • 2004 The Dark Secret (EP) (narratie)
  • 2004 Symphony of Enchanted Lands II - The Dark Secret (zang, gesproken tekst in rol van The Wizard King)
  • 2005 The Magic of the Wizard's Dream (Single) (zang)
  • 2006 Triumph or Agony (narratie)
  • 2010 The Frozen Tears of Angels (narratie)
  • 2010 The Cold Embrace of Fear - A Dark Romantic Symphony (EP) (zang, gesproken tekst in rol van The Wizard King)
  • 2011 From Chaos to Eternity Vocals (achtergrond zang, gesproken tekst in rol van The Wizard King)

Manowar

  • 2010 Battle Hymns MMXI (zang, narratie) (6)

Trivia[bewerken]

Filmografie[bewerken]

Eerbetoon[bewerken]

In 2001 werd Christopher Lee door koningin Elizabeth II van het Verenigd Koninkrijk benoemd tot commandeur in de Orde van het Britse Rijk. In 2009 werd hij geridderd door Prins Charles. In 2011 ontvangt hij de 'Academy Fellowship" van de British Academy of Film and Television Arts. Deze oeuvreprijs viel eerder toe aan sterren als Alfred Hitchcock, Steven Spielberg, Sean Connery, Elizabeth Taylor en Stanley Kubrick.

Bibliografie[bewerken]

  • Christopher Lee's Treasury of Terror, Pyramid Publications, 1966
  • Christopher Lee's New Chamber of Horrors, Souvenir Press, 1974
  • Christopher Lee's Archives of Terror, Warner Books, Volume I, 1975; Volume 2, 1976
  • Tall, Dark and Gruesome (autobiografie), W. H. Allen, 1977 and 1999
  • Lord of Misrule (autobiografie, ene herziene en uitgebreidere versie van Tall, Dark and Gruesome), Orion Publishing Group Ltd., 2004

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Christopher Lee Biography (1922-)
  2. "Merchant of menace", The Daily Telegraph, 19 May 2002. Geraadpleegd op 30 April 2010.
  3. Michaels, Sean. "Christopher Lee to release 'symphonic metal' album", guardian.co.uk, 5 January 2010. Geraadpleegd op 6 January 2010.
  4. Christopher Lee op Blabbermouth.net
  5. djonl wrote:. "Christopher Lee: You Ask The Questions - Profiles, People", The Independent, 2009-02-11. Geraadpleegd op 2009-08-05.