De gouden tak

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Turners schilderij van het voorval met de gouden tak in de Aeneis

De gouden tak: over mythen, magie en religie (Engels origineel The Golden Bough: A Study in Magic and Religion) is een grootschalige vergelijkende studie naar mythologie en religie. Het boek werd geschreven door de Schotse antropoloog sir James George Frazer (1854-1941).

Betekenis[bewerken]

The Golden Bough richtte zich tot een breed geletterd publiek, dat opgroeide met verhalen zoals in publicaties als Thomas Bulfinch' Age of Fable. Het bood een modernistische benadering in het bespreken van godsdienst. Het boek bekeek godsdienst vanuit een neutrale invalshoek en beschouwde het als een cultureel verschijnsel, in plaats van uit theologisch perspectief. The Golden Bough werd voor het eerst uitgeven als tweedelig werk in 1890. De derde editie verscheen tussen 1906 en 1915, verdeeld over twaalf delen.

Hedendaags belang[bewerken]

Delen van het werk, met name beschrijvingen van magie, worden in de 21e eeuw nog steeds als waardevol gezien. Maar Frazers speculaties over thema's als de stervende god en het Jaar Koning zijn ontkracht en zijn werk over totems is voorbijgestreefd. Hoewel de waarde van de bijdrage van The Golden Bough aan de antropologie met de tijd steeds opnieuw zal worden bekeken, was het effect ervan op de hedendaagse Europese literatuur aanzienlijk.

The Golden Bough is (afhankelijk van de uitgave) omstreeks duizend pagina's dik. Het hoofdstuk Adonis is als losse uitgave verschenen in de Thinker's Library-reeks.

Bibliografie[bewerken]

Uitgaven van The Golden Bough[bewerken]

  • First edition, 2 vols., 1890.
  • Second edition, 3 vols., 1900.
  • Third edition, 12 vols., 1906-15. Deel 12 (1915) is een index.
  • Abridged edition, 1 vol., 1922. Christelijke verwijzingen zijn ingekort.
  • Aftermath : A supplement to the golden Bough, 1937
  • Abridged edition, uitgave door Robert Fraser voor Oxford University Press, 1994. Verwijzingen naar Christendom hersteld.. ISBN 0-19-282934-3

Secondaire teksten[bewerken]

  • Ackerman, Robert. The Myth and Ritual School: J. G. Frazer and the Cambridge Ritualists (Theorists of Myth) 2002. ISBN 0-415-93963-1
  • Csapo, Eric. Theories of Mythology (Blackwell Publishing, 2005), pp 36–43, pp 44–67. ISBN-631-23248-6
  • Fraser, Robert. The Making of The Golden Bough: The Origins and Growth of an Argument (Macmillan, 1990; heruitgave Palgrave 2001)