Gerd Leers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gerd Leers
Gerd Leers in oktober 2010
Gerd Leers in oktober 2010
Algemene informatie
Naam Gerardus Bernardus Maria Leers
Geboren 12 juli 1951
Partij PvdA (1975-1976)
CDA (1979-heden)
Titulatuur drs.
Politieke functies
1982-1990 Lid gemeenteraad Goirle
1990-2002 Lid Tweede Kamer
2002-2010 Burgemeester van Maastricht
2010-2012 Minister voor Immigratie, Integratie en Asiel
Parlement & Politiek - biografie
Portaal  Portaalicoon   Politiek
Nederland

Gerardus Bernardus Maria (Gerd) Leers (Kerkrade, 12 juli 1951) is een Nederlands politicus voor het Christen-Democratisch Appèl (CDA). Hij was van 1990 tot 2002 lid van de Tweede Kamer-fractie van die partij en van 2002 tot 2010 burgemeester van Maastricht. In 2010 vertrok hij als burgemeester, nadat ophef was ontstaan rond zijn handelen rond de aanschaf van een vakantievilla in Bulgarije. Van 14 oktober 2010 tot 5 november 2012 was hij minister voor Immigratie en Asiel in het kabinet-Rutte I. Op 16 december 2011 kreeg hij daar de portefeuille Integratie bij.

Opleiding en maatschappelijke loopbaan[bewerken]

Leers was interne op het Mulo-pensionaat Saint-Louis in Weert en op het Bisschoppelijk College Roermond, waar hij zijn HBS-A diploma behaalde.[1] Leers studeerde planologie en ruimtelijke economie aan de Katholieke Universiteit Nijmegen, waar hij in 1975 afstudeerde.

Na zijn studie was Leers werkzaam als wetenschappelijk medewerker van het Economisch Technologisch Instituut voor Noord-Brabant (ETIN) (1976-1980), regiomanager marktonderzoek bij Polyzathe/Pakhoed Rotterdam (1980-1981), beleidsmedewerker sociaal-economische zaken bij de provincie Noord-Brabant (1981-1985), secretaris en interim-directeur van de Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij (BOM) (1985-1989) en directeur van een consultancybureau (1989-1991).

Politieke loopbaan[bewerken]

Gemeenteraadslid[bewerken]

Van 1982 tot 1990 zat Leers als CDA-fractievoorzitter in de gemeenteraad van de Noord-Brabantse gemeente Goirle.

Tweede Kamerlid[bewerken]

Op 4 september 1990 werd Leers lid van de Tweede Kamer voor het CDA. Als lid van de vaste Kamercommissie voor Verkeer en Waterstaat heeft Leers veel gedaan in het NS-dossier. Politiek hoogtepunt in zijn kamerperiode was de Betuweroute, waarvan Leers een voorstander was. In zijn tijd vond ook de onthulling van de Bouwfraude-affaire plaats.[2].

Burgemeester[bewerken]

Leers werd per 1 februari 2002 benoemd tot burgemeester van Maastricht nadat Karl Dittrich (PvdA), die door de gemeenteraad als eerste op de voordracht was gezet, zich had teruggetrokken. In 2008 deed hij een poging om burgemeester te worden van Den Haag en van Rotterdam.

Als burgemeester nam Leers harde maatregelen, zoals de inval in woonwagenkamp Vinkenslag en het stopzetten van de subsidie aan de voetbalclub MVV. Hij sprak zich echter ook uit voor een ruimhartig pardon voor uitgeprocedeerde asielzoekers. In 2011 is echter gebleken dat hij deze denkwijze heeft laten vallen in zijn rol als minister voor Immigratie en Asiel.

Eind 2004 werd Leers in een enquête onder de burgers van verschillende steden verkozen tot beste burgemeester van Nederland. Opvallend genoeg kwam deze uitverkiezing in een tijd waarin Leers moeite moest doen zijn eigen ambtenarenapparaat weer voor zich te winnen, nadat hij het in het openbaar had bekritiseerd.

Een coffeeshop in Maastricht

Verder kwam Leers landelijk in het nieuws met zijn houding ten aanzien van het softdrugsbeleid. Hij bekritiseert het gedoogbeleid dat de consumptie en verkoop van marihuana en hasj toestaat, maar het telen ervan verbiedt. De politie is er veel tijd aan kwijt, maar het is dweilen met de kraan open, aldus Leers. Om die reden bepleitte Leers legale verbouw, onder overheidstoezicht, wat ook de kwaliteit en dus de volksgezondheid ten goede zou komen. Een ander plan van Leers als burgemeester was de aanleg van een "wietboulevard" aan de zuidkant van Maastricht, zodat buitenlandse drugstoeristen niet meer het centrum van de stad in hoeven, en daar geen overlast meer veroorzaken.

Eind 2005 maakte een aantal burgemeesters van randgemeenten de plannen belachelijk door er een carnavalslied over op te nemen. Begin 2006 nam Leers als reactie een 'wietlied' op met de Heideroosjes (Da's toch dope man). Deze vorm vond navolging toen toenmalig minister van Justitie Piet Hein Donner als reactie onder de artiestennaam De Don met een rap kwam, waarin hij zijn eigen visie uiteenzette.

Vakantievilla-affaire[bewerken]

In 2006 kocht Leers als privépersoon een vakantievilla van 220.000 euro in Bulgarije bij een bedrijf genaamd Marina Black Sea Riviera. Een bevriende topambtenaar van de gemeente Maastricht, Nico Nollen, was aandeelhouder van dit bedrijf en had Leers geïnteresseerd in het project.[3] De villa werd echter niet opgeleverd, waardoor Leers en Marina Black Sea Riviera verwikkeld raakten in een juridisch conflict. In 2008 stelde Leers alle aandeelhouders van Marina Black Sea Riviera aansprakelijk, inclusief de Maastrichtse topambtenaar. Het jaar daarna deed Leers aangifte wegens oplichting tegen de directeur van Marina Black Sea Riviera bij het Openbaar Ministerie in de Bulgaarse stad Varna. In augustus 2009 besloot het Bulgaarse OM geen strafrechtelijke vervolging in te stellen, omdat er onvoldoende bewijs zou zijn voor oplichting. Uiteindelijk trok Leers zich terug uit het project.

De villa van Leers maakte deel uit van een toeristisch project van Marina Black Sea Riviera in de gemeente Byala aan de Zwarte Zeekust. Omstreden was dat Leers na aankoop van de villa contacten had met Bulgaarse politici die invloed konden uitoefenen op de besluitvorming rond het villaproject. Zo zou er een jachthaven aangelegd worden bij het project, zodat de waarde van de villa's zou stijgen. Leers knoopte contacten aan met Sergej Stanisjev, de minister-president van Bulgarije, de burgemeester van Byala en Bulgaarse projectontwikkelaars. In 2007 nodigde hij Stanisjev uit in Maastricht voor de viering van het 15-jarig bestaan van het Verdrag van Maastricht. Buiten medeweten van Leers bracht de minister-president een groot gevolg mee, onder wie de burgemeester van Byala.

Het Bulgaarse vastgoedproject was echter minder succesvol dan gedacht, er werden vrijwel geen villa's verkocht. De projectontwikkelaar gaf daarop de deels betaalde villa van Leers in onderpand aan de bank, Leers raakte daardoor het door hem betaalde bedrag (rond de 200.000 euro) kwijt. Leers voelde zich opgelicht en stelde Marina Black Sea Riviera aansprakelijk voor zijn verlies. Toen het project in 2008 dreigde failliet te gaan, nam Leers contact op met onder anderen de Bulgaarse minister-president om de problemen rond het project op te lossen. In het aanknopen en onderhouden van contacten met Bulgaarse politici maakte Leers gebruik van zijn functie als burgemeester.

Onderzoek[bewerken]

De zaak kwam aan het licht door een publicatie in NRC Handelsblad in 2009. Naar aanleiding van de berichten in de NRC besloot de gemeente Maastricht in oktober 2009 een onderzoek te laten doen naar de integriteit van de burgemeester. Het onderzoek spitste zich toe op mogelijke belangenverstrengeling rond het vastgoedproject. Het onderzoek naar Leers werd gedaan door het Bureau Integriteit Nederlandse Gemeenten (BING). De Commissaris van de koningin in Limburg, Léon Frissen, zag aanleiding in het onderzoek om een brief te schrijven aan alle Limburgse gemeenten waarin hij stelt voortaan strenger toe te zien op de integriteit van Limburgse bestuurders en ambtenaren. De zaak Leers was de zevende integriteitskwestie in het openbaar bestuur in Limburg in 2009.

In januari 2010 presenteerde het BING zijn rapport. De conclusie was dat burgemeester Leers onhandig had geopereerd en er een schijn van belangenverstrengeling was. Volgens de onderzoekers misbruikte Leers zijn positie echter niet voor privébelangen, maar bracht hij door de deal met de Maastrichtse ambtenaar wel zijn onafhankelijkheid als burgemeester in gevaar. Dat is een overtreding van de gedragscode van de gemeente Maastricht. Volgens BING was de handelwijze van Leers onhandig en onverstandig maar niet in strijd met de wet.[4] [5] [6]

Aftreden[bewerken]

Op 13 januari 2010 debatteerde de gemeenteraad over de conclusies van het rapport van onderzoeksbureau BING naar de handelwijze van Leers in de kwestie rond zijn villa. BING stelde dat Leers de voor hem geldende gedragscode had overtreden, maar van misbruik van zijn ambt voor privédoeleinden was volgens BING geen sprake. Na een lang debat concludeerden de collegepartijen PvdA en GroenLinks en de oppositiepartijen SP en VVD dat er een onwerkbare situatie was ontstaan. Vooral GroenLinks en de PvdA hielden vast aan het standpunt dat Leers geen gezag meer zou hebben en het imago van Maastricht door hem beschadigd was. De SP en VVD steunden de coalitiepartijen uiteindelijk. [7] Het CDA en de lokale partij Stadsbelangen Maastricht bleven achter Leers staan. Hoewel Leers graag was aangebleven als burgemeester, besloot hij in de vroege ochtend van 14 januari 2010 af te treden. De gemeenteraad gaf hem een staande ovatie.[8]

Tijdens het debat kwamen Leers en de gemeenteraad achter de schermen een wachtgeldregeling overeen. Leers bedong dat hij dezelfde financiële faciliteiten zou krijgen waar hij recht op zou hebben indien hij was afgezet. [9] [10] Leers zei later dat hij niet zelf om deze deal had gevraagd, de gemeenteraad had hem de overeenkomst aangeboden. [11] Het ministerie van Binnenlandse Zaken liet weten dat een burgemeester na een gedwongen aftreden altijd een uitkering van de gemeente kan ontvangen.

Dat Leers populair was in Maastricht, bleek tijdens zijn afscheid op 26 februari 2010. Vele duizenden mensen stonden voor het stadhuis van Maastricht totdat ze aan de beurt waren om de voormalig burgemeester de hand te schudden. Na het afscheid vond een 'volksadieu' plaats.[12]

Minister[bewerken]

Op 14 oktober 2010 werd Leers beëdigd als minister zonder portefeuille voor Immigratie, Integratie en Asiel op het ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties in het kabinet-Rutte I. Hij kreeg daar te maken met ingewikkelde en omstreden dossiers, waarvan de asielzaak van Mauro Manuel een van de meest besprokene is.

Nevenfuncties[bewerken]

Leers was sinds januari 2003 tot oktober 2010 voorzitter van het LOCOV. Deze benoeming had een directe relatie met de betoonde betrokkenheid bij het spoorvervoer in zijn periode als Kamerlid. Sinds 1 augustus 2008 is hij voorzitter van de NPS. Vanaf juli 2010 leidde hij een commissie naar diplomafraude bij de Hogeschool INHolland.[13] In oktober 2010 werd aangekondigd dat Leers een onafhankelijke commissie zou gaan leiden die de knelpunten van de ov-chipkaart in kaart gaat brengen[14], maar door zijn benoeming tot minister ging dat niet door.

Onderscheidingen[bewerken]

Trivia[bewerken]

  • Leers is getrouwd en heeft drie kinderen.
  • Op 11 september 2007 nam Leers met een pamflet politiek stelling tegen de PVV van Geert Wilders, die volgens hem haat zaait.
  • Leers speelde in 2007 de burgemeester van Maastricht in de televisieserie Flikken Maastricht in de Aflevering Alcohol maakt meer kapot.
Referenties
  1. Gerd Leers op Parlement & Politiek
  2. Biografie Leers, Elsevier
  3. Afronding BING-onderzoek uitgesteld wegens ziekte Nico Nollen, Maastricht Aktueel, 5 december 2009
  4. Integriteit Gerd Leers onderzocht, NRC Handelsblad, 2 oktober 2009
  5. Leers wekte schijn belangenverstrengeling, NOVA, 9 januari 2010
  6. Maastricht verdeeld over rapport Leers, NOVA, 12 januari 2010
  7. Burgemeester Leers van Maastricht stapt op, Volkskrant, 14 januari 2010
  8. Burgemeester Leers stapt op, NRC, 14 januari 2010
  9. Verslag van het vertrouwelijk beraad tussen Leers en gemeenteraad, 13 januari 21010
  10. Leers bedong wachtgeld tijdens schorsing debat, Binnenlands Bestuur, 28 januari 2010
  11. Leers regelde wachtgeld eigen vertrek, Nu.nl, 28 januari 2010
  12. Duizenden op afscheidsreceptie Leers, Nu.nl, 26 februari 2010
  13. Gerd Leers leidt onderzoek naar INHolland, Trouw, 11 juli 2010
  14. Gerd Leers voorzitter onafhankelijke commissie OV-chipkaart Rijksoverheid.nl, 6 oktober 2010
  15. Oud-bewindslieden krijgen lintje. De Telegraaf (7 december 2012)
Voorganger:
Philip Houben
Burgemeester van Maastricht
2002-2010
Opvolger:
Jan Mans (waarnemend)
Voorganger:
Eimert van Middelkoop (als minister voor WWI)
Minister zonder Portefeuille
(Minister voor Immigratie, Integratie en Asiel)
2010-2012
Opvolger:
Fred Teeven (als staatssecretaris VenJ)