Neil Kinnock

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Neil Kinnock

Neil Gordon Kinnock (Tredegar (Wales), 28 maart 1942) is een Brits politicus en lid van de Europese Commissie. Kinnock was van 1983 tot het verlies bij de verkiezingen in 1992 politiek leider van de Britse Labourpartij. Hij werd opgevolgd door John Smith.

Na voor het eerst in het Britse parlement gekozen te zijn in 1970, werd Kinnock in 1978 lid van de National Executive Committee of the Labour Party. Hij verwierf een reputatie als uiterst links politicus en aanzien met zijn uitgesproken kritiek op de afhandeling van de Falklandoorlog door premier Margaret Thatcher.

Na omgedoopt te zijn tot The Welsh windbag (de Welshe praatjesmaker) door het blad Private Eye en tot Kinnochio door de Tories was het zijn ondankbare taak de Labour partij aan te voeren tijdens hun 'onverkiesbare' periode. Ondanks het feit van zijn reputatie als de "coming man" in de tijd dat hij zijn buitengewoon succesloze voorganger Michael Foot opvolgde, had Kinnock er maar moeite mee de partij terug te brengen tot haar pre-Thatcher grootte en aanhang. Wel was Kinnock degene die de aanzet gaf tot veel van de hervormingen waarop John Smith en Tony Blair voortborduurden en die resulteerden in de verkiezingswinst in 1997.

Kinnock leed onvermijdelijk verlies bij de verkiezingen van 1987 maar bleef partijleider. Van 1987 tot 1988 was hij eveneens partijvoorzitter. Hij was favoriet om premier te worden bij de verkiezingen van 1992. Tot ieders verbazing werd deze verkiezing echter door de Conservatieve partij gewonnen en bleven deze aan de macht -- hoewel Kinnock later beweerde het half verwacht te hebben. Hij trad af en vormde zichzelf om tot televisie-persoonlijkheid en was zelfs gastheer van een talkshow voor BBC Wales.

In 1995 werd Kinnock benoemd als een van de twee Britse leden van de Europese Commissie onder leiding van Jacques Santer. Hij kreeg de portefeuille transport en energie toebedeeld. Nadat deze Commissie in 1999 gedwongen werd om af te treden (om redenen waaraan hij geen schuld had), werd hij door de voorzitter van de nieuwe Commissie, Romano Prodi gevraagd opnieuw commissaris te worden. Van 1999 tot 2004 was hij vicevoorzitter er verantwoordelijk voor de administratieve hervorming binnen de EU. Sindsdien is hij nog altijd voorzitter van de British Council. Op 31 januari 2005 werd hij bovendien geïnstalleerd in het Hogerhuis als Baron Kinnock van Bedwellty.

Bronnen, noten en/of referenties