Brian May

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Brian May
Brian May in 2013
Brian May in 2013
Algemene informatie
Volledige naam Brian Harold May
Geboren 19 juli 1947
Land Engeland
Werk
Jaren actief 1965-heden
Genre(s) Glamrock, Hardrock, Popmuziek
Beroep(en) Muzikant, Songwriter, Muziekproducent, Astronoom, Auteur
Instrument(en) Gitaar, Piano
Label(s) Hollywood Records, Parlophone
Act(s) Smile, Queen
Verwante artiesten Phenomena, G3 Tour, Paul Rodgers, Kerry Ellis, Dappy
Officiële website
(en) IMDb-profiel
Bekende instrumenten
Red Special, Fender Telecaster
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Brian Harold May (Hampton, 19 juli 1947) is een Britse gitarist, vooral bekend van de rock/popgroep Queen. Daarnaast is May sinds augustus 2007 gepromoveerd in de astrofysica.

Biografie[bewerken]

Brian May in 2005 tijdens een concert met Queen+Paul Rodgers

Brian May is op 19 juli 1947 geboren in het Engelse plaatsje Hampton bij Londen, als zoon van Harold en Ruth May. Hij is enig kind.

Brian May ontwierp en maakte zijn eigen elektrische gitaar (The Red Special), waarop hij nu nog steeds speelt.

May bezocht de prestigieuze Hampton School in zijn woonplaats en studeerde daarna Natuur- en wiskunde aan het Imperial College te Londen. Daar startte hij een promotietraject (sterrenkunde). Vanwege het succes van Queen liet de afronding daarvan enkele decennia op zich wachten.

Sinds augustus 2013 heeft hij een kunstknie.[1]

Queen[bewerken]

May speelde vóór Queen in bands zoals 1984 en Smile. In Smile speelde May samen met de latere drummer van Queen Roger Taylor en zijn jeugdvriend Tim Staffell. Korte tijd na het uiteenvallen van Smile ontstond Queen. Freddie Mercury was toen al een aantal jaren bevriend met de mede-studenten, hij werd de nieuwe zanger.

In Queens driedelige vocale harmonieën zong May over het algemeen het lagere bereik. Op een aantal van Queens liedjes zingt hij de gedeeltelijke zang, met name het eerste vers van "Who Wants To Live Forever", de brug op I Want It All en Flash en de volledige zang op Some Day One Day, She Makes Me (Stormtrooper in Stilettoes), '39, Good Company, Long Way, All Dead, All Dead, Sleeping On The Sidewalk, Leaving Home Ain't Easy en Sail Away Sweet Sister.

Gedurende Queens carrière schreef May vaak liederen voor de band en componeerde hij veel belangrijke nummers zoals de wereldwijde hit We Will Rock You. Het eerste album van Queen genaamd Queen werd uitgebracht op 13 juli 1973. De eerste single van Queen, Keep Yourself Alive, werd geschreven door May. Hij schreef samen met zanger Freddie Mercury de meeste nummers, geïnspireerd door onder andere The Beatles en Jimi Hendrix. De bekendste nummers die door May werden geschreven zijn:

Queen begon aan hun derde album Sheer Heart Attack zonder May omdat hij na een concert in Japan getroffen was door geelzucht. Uiteindelijk voelde hij zich goed genoeg om zijn gitaarwerk te spelen. Op 8 november 1974 kwam het album uit, en het werd wereldwijd een groot succes.

Tijdens een korte pauze van Queen in 1983, bracht Brian May zijn eerste solowerk uit, The Star Fleet Project, een gelegenheidsproject met onder andere Eddie van Halen. Rond dezelfde tijd werd ook een replica van zijn unieke gitaar op de markt gebracht.

Na het beroemde Live Aid-concert in de zomer van 1985, belde Freddie Mercury zijn bandleden op en stelde hen voor een lied samen te schrijven. Het resultaat werd One Vision, dat muzikaal eigenlijk van May was (de Magic Years-documentaire toont hoe hij met de sectie en de fundamentele gitaarriff kwam) en de tekst van Roger Taylor – Freddie Mercury was meer een producent en arrangeur dan een goede componist. John Deacon was vaak afwezig tijdens de opnamen.

Voor hun album uit 1989, The Miracle, had de band besloten dat alle tracks zouden worden toegeschreven aan de hele band, geen kwesties meer over wie de belangrijkste schrijver was geweest. May stelde I Want It All voor dat album samen, evenals Scandal (gebaseerd op Mercury's persoonlijke problemen met de Britse pers). Voor de rest van het album heeft Brian May creatief niet zoveel bijgedragen, hoewel hij wel geholpen heeft bij de opbouw van de basis van Party en Was It All Worth It (beide werden overwegend Mercury's stukken) en de gitaarriff van Chinese Torture.

May schreef ook samen met Mercury het laatste nummer van Queen, Mother Love van het album Made In Heaven.

Solocarrière[bewerken]

Na het overlijden van Freddie Mercury in 1991 kreeg zijn solocarrière de volle aandacht. In september 1992 kwam zijn eerste soloalbum, Back To The Light, uit. Op dit album staan bekende nummers zoals Driven By You en de nummer 1-hit Too Much Love Will Kill You. Op dat moment was The Brian May Band geformeerd met onder andere ex-Whitesnake- en ex-Black Sabbath-ritmesectie Neil Murray en Cozy Powell, en zij gaven concerten over de hele wereld. Een concertregistratie van deze tournee is uitgegeven onder de naam Live at the Brixton Academy. Tussentijds kwam ook nog de Queensingle No-One But You (Only The Good Die Young) uit als eerbetoon aan de pas overleden prinses Diana en aan Freddie Mercury. In 1998 kwam zijn tweede album Another World uit, en in het jaar 2000 zijn derde, de soundtrack Furia.

Naast hun solocarrières richtten Brian May en Roger Taylor zich ook regelmatig op Queen. Zo kwamen er heropnamen van oude krakers zoals We Are The Champions met Robbie Williams, We Will Rock You, eerst met 5ive, vervolgens met Beyonce, Britney Spears en Pink – en Brian schreef het nieuwe Queen-nummer The Call ter gelegenheid van het door Nelson Mandela georganiseerde 46664 Concert in 2003.

In 2002 trad Brian samen met Roger Taylor onverwacht op tijdens Koninginnedag in Nederland.

Toevallig kwamen Brian en Roger daarna in contact met voormalig Free- en Bad Company-zanger Paul Rodgers. Na een succesvolle samenwerking bij de introductie van Queen in de Hall of Fame op 11 november 2004, besloten de heren om samen te gaan toeren onder de naam 'Queen+Paul Rodgers'. Van deze concertreeks zijn een dvd en een cd verschenen onder de naam Return of the Champions. In 2008 heeft het trio het album The Cosmos Rocks uitgebracht, Queens eerste studioalbum sinds 1995. Aansluitend toerde de band door Europa.

Op 6 december 2005 ontving Brian May de onderscheiding Commander of the British Empire (CBE) uit handen van Koningin Elizabeth voor diensten aan de muziekindustrie.

Op 23 april 2011 ontving Brian May de Eddy Christiani Award voor zijn inspirerende bijdrage aan de ontwikkeling van de elektrische gitaarmuziek. In datzelfde jaar speelde May mee met Tangerine Dream hetgeen resulteerde in het album Starmus-Sonic universe.

Wetenschappelijke promotie[bewerken]

Brian May is een enthousiast astrofysicus en heeft thuis altijd een sterrenkijker gereed staan. Omwille van de positieve uitstraling die hij aan de sterrenkunde heeft gegeven ontving May in 2002 een eredoctoraat van de universiteit van Hertfordshire.

Brian May is coauteur van twee wetenschappelijke publicaties.

Op 23 oktober 2006 verscheen het boek Bang! The complete history of the universe dat May samen met sir Patrick Moore en Chris Lintott heeft geschreven. Zoals de titel aangeeft, behandelt het boek de geschiedenis van het universum. Hiermee is May weer terug bij het vakgebied waarvoor hij heeft gestudeerd.

Nadat hij in 2006 zijn aantekeningen tegenkwam, heeft May alsnog gewerkt aan zijn proefschrift over de reflectie van zonlicht op interstellair stof, dat gebaseerd is op waarnemingen die hij in 1971 in de sterrenwacht van Tenerife deed. Hij leverde in augustus 2007 het manuscript van zijn proefschrift in bij zijn promotores en promoveerde op 23 augustus 2007.[2]. Daarnaast heeft May twee eredoctoraten.

Op 23 augustus 2007 promoveerde Brian May tot Doctor in de Astrofysica na het verdedigen van zijn proefschrift over de formatie van stofwolken in de dierenriem ("zodiacal dust clouds"). [3] De laatste gegevens voor zijn proefschrift verzamelde hij op de Canarische Eilanden, vanuit het observatorium Roque de los Muchachos op La Palma; zijn eerste observaties deed hij in 1971.

In 2008 is hij geïnstalleerd als chancellor van de John Moores-universiteit in Liverpool.

Discografie[bewerken]

Zie ook Discografie van Queen.

Albums[bewerken]

Album(s) met eventuele hitnoteringen in
de Nederlandse Album Top 100
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Star Fleet Project 10-1983 - als Brian May & Friends / ep
Back to the light 28-09-1992 10-10-1992 5 16
Live at Brixton Academy 07-02-1994 26-02-1994 20 7 als The Brian May band / Livealbum
Another world 29-05-1998 13-06-1998 44 5
Furia 11-09-2000 - Soundtrack
Acoustic by Candlelight 17-06-2013 - Met Kerry Ellis

Singles[bewerken]

Single(s) met eventuele hitnoteringen in
de Nederlandse Top 40
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Star fleet 1991 -
Driven by you 1992 01-02-1992 10 7 Nr. 10 in de Single Top 100
Too much love will kill you 1992 12-09-1992 1(3wk) 12 Nr. 1 in de Single Top 100 / Alarmschijf
Back to the light 1992 05-12-1992 31 3 Nr. 20 in de Single Top 100
On my way up 1998 - Nr. 79 in de Single Top 100
Rockstar 05-03-2012 14-04-2012 tip10 - met Dappy
Single(s) met hitnoteringen
in de Vlaamse Ultratop 50
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Driven by you 1992 - Nr. 23 in de Radio 2 Top 30
Too much love will kill you 1992 - Nr. 1 in de Radio 2 Top 30
Back to the light 1992 - Nr. 24 in de Radio 2 Top 30
Rockstar 2012 07-04-2012 tip49 - met Dappy

Dvd's[bewerken]

Dvd's met hitnoteringen in de Nederlandse DVD Music Top 30 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
 Hoogste 
positie
 Aantal 
weken
 Opmerkingen 
The candlelight concerts - Live at Montreux 2013 2014 05-04-2014 12 3* met Kerry Ellis

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer(s) met noteringen
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13
Too much love will kill you 424 - 652 429 519 586 720 1012 1015 769 1130 1350 1211 1127 1071

Bibliografie[bewerken]

Trivia[bewerken]

  • In plaats van een plectrum gebruikt Brian May sixpence-stukken om zijn gitaar te bespelen (uit de farewell proof set van 1970). Toen deze munten niet meer werden gemaakt, heeft de Engelse Munt speciaal voor Brian May een aantal sixpence-stukken geslagen, waarop in plaats van het hoofd van de koningin, het hoofd van Brian May is gebruikt.
  • May heeft in zijn tienerjaren met hulp van zijn vader zijn unieke gitaar gebouwd die een belangrijke bijdrage aan de typische 'Queensound' leverde. De gitaar bestaat uit afvalmateriaal zoals het mahoniehout van een open haard uit de 17e eeuw, een breinaald en veren uit een motorfiets. De gitaar kostte Brian aan materiaal aanvankelijk zo'n 16 pond; na enige wijzigingen (aan onder meer de pickups) heeft de gitaar uiteindelijk zo'n 30 pond gekost.
  • Naast zijn Red Special gebruikte May ook andere gitaren, zoals een Gibson , een Fender Telecaster en Ovation 12-snarige gitaren (voor akoestische stukken).
  • May is een enthousiast verzamelaar van 19de-eeuwse stereofoto's.
  • Mays vroege helden waren Cliff Richard, The Shadows (en vooral hun gitarist, Hank B. Marvin).
  • May is getrouwd met actrice Anita Dobson, die succesvol werd dankzij de Engelse soapserie EastEnders. Brian May heeft drie kinderen uit zijn eerste huwelijk.
  • Naar eigen zeggen was May tegen het einde van de jaren 80, tijdens het opnemen van The Miracle, ernstig depressief, tot op het punt waarop hij zelfmoord wilde plegen. Aanleiding daartoe was de dood van zijn vader en het feit dat hij zijn toenmalige vrouw Chrissie Mullens verliet.
  • May is een vegetariër.

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
Leden: Freddie Mercury (1946-1991) · Brian May (1947) · Roger Taylor (1949) · John Deacon (1951)
Gerelateerde artikelen: Discografie · Smile · Tim Staffell · The Cross · Paul Rodgers · Spike Edney · Jim Beach · Red Special · Ibex · Larry Lurex · The Hectics · Queen: The eYe · The Mercury Phoenix Trust · Killer Queen: A Tribute to Queen · We Will Rock You (musical) · Highlander
Studioalbums: Queen (1973) · Queen II (1974) · Sheer Heart Attack (1974) · A Night at the Opera (1975) · A Day at the Races (1976) · News of the World (1977) · Jazz (1978) · The Game (1980) · Flash Gordon (1980) · Hot Space (1982) · The Works (1984) · A Kind of Magic (1986) · The Miracle (1989) · Innuendo (1991) · Made in Heaven (1995) · The Cosmos Rocks (2008) (met Paul Rodgers)
Livealbums: Live Killers (1979) · Live Magic (1986) · Queen at the Beeb (1989) · Live at Wembley '86 (1992) · Five Live (1993) (met George Michael) · Queen on Fire - Live at the Bowl (2004) · Return of the Champions (2005) (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal (2007) · Live in Ukraine (2008) (met Paul Rodgers)
Compilatiealbums: Greatest Hits (1981) · Greatest Hits II (1991) · Classic Queen (1992) · The 12" Collection (1992) · Queen Rocks (1997) · Greatest Hits III (1999) · Stone Cold Classics (2006) · The A–Z of Queen, Volume 1 (2007) · Absolute Greatest (2009) · Deep Cuts (Volume 1 (1973-1976) (2011) · 2 (1977-1982) (2011) · 3 (1984-1995) (2011) · Icon (2013)
Boxen: The Complete Works (1985) · Box of Tricks (1992) · Ultimate Queen (1995) · The Crown Jewels (1998) · The Platinum Collection (2000) · The Singles Collection (Deel 1 (2008) · 2 (2009) · 3 (2010) · 4 (2010))
Soloalbums: Freddie Mercury: Mr. Bad Guy (1985) · Barcelona (1988) (met Montserrat Caballé) · The Freddie Mercury Album (1992) · The Great Pretender (1992) · The Solo Collection (2000) · Solo (2000) · Lover of Life, Singer of Songs: The very best of Freddie Mercury (2006)
Brian May: Star Fleet Project (1983) (als Brian May + Friends) · Back to the Light (1992) · Live at the Brixton Academy (1994) · Another World (1998) · Red Special (1998) · Furia (2000) · Acoustic by Candlelight (2013) (met Kerry Ellis)
Roger Taylor: Fun in Space (1981) · Strange Frontier (1984) · Happiness? (1994) · Electric Fire (1998) · Fun on Earth (2013) · The Lot (2013)
The Cross: Shove It (1988) · Mad, Bad and Dangerous to Know (1990) · Blue Rock (1991)
Video's/Dvd's: Greatest Flix (1981) · Greatest Flix II (1991) · Greatest Flix III (1999) · Freddie Mercury Tribute Concert (2002) · Greatest Video Hits 1 (2002) · Queen Live at Wembley Stadium (2003) · Queen Rocks (2003) · Greatest Video Hits 2 (2003) · We Are the Champions: Final Live in Japan (2004) · Queen on Fire - Live at the Bowl (2004) · Return of the Champions (2005) (met Paul Rodgers) · Super Live in Japan (2006) (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal & Live Aid (2007) · Live in Ukraine (2008) (met Paul Rodgers) · Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86 (2012)
Concerttournees: Queen I Tour (1973-1974) · Queen II Tour (1974) · Sheer Heart Attack Tour (1974-1975) · A Night at the Opera Tour (1975-1976) · Summer Gigs 1976 (1976) · A Day at the Races Tour (1977) · News of the World Tour (1977-1978) · Jazz Tour (1978-1979) · Crazy Tour (1979) · The Game Tour (1980-1981) · Hot Space Tour (1982) · The Works Tour (1984-1985) · Magic Tour (1986) · Queen + Paul Rodgers Tour (2005-2006) (met Paul Rodgers) · Rock the Cosmos Tour (2008) (met Paul Rodgers)
Solosingles: Freddie Mercury: Love Kills (1984) · I Was Born to Love You (1985) · Made in Heaven (1985) · Living on My Own (1985) · Love Me Like There's No Tomorrow (1985) · Time (1986) · The Great Pretender (1987) · Barcelona (1988) (met Montserrat Caballé) · The Golden Boy (1988) (met Montserrat Caballé) · How Can I Go On (1989) (met Montserrat Caballé) · Barcelona (heruitgave) (1992) (met Montserrat Caballé) · In My Defence (1992) · The Great Pretender (heruitgave) (1992) · Living on My Own (No More Brothers Remix) (1993) · Love Kills (heruitgave) (1994) · Guide Me Home (2000) (met Montserrat Caballé)
Brian May: Star Fleet (1983) · Driven by You (1991) · Too Much Love Will Kill You (1992) · Back to the Light (1992) · Resurrection (1992) · Last Horizon (1993) · The Amazing Spider-Man (1995) · The Business (1998) · Another World (1998) · Why Don't We Try Again? (1998) · Yoü and I (2011) (met Lady Gaga) · Rockstar (2012) (met Dappy) · Born Free (2012) (met Kerry Ellis) · Save the Badger Badger Badger (2013) (met Weebl en Brian Blessed) · The Kissing Me Song (2013) (met Kerry Ellis)
Roger Taylor: I Wanna Testify (1977) · Future Management (1981) · Let's Get Crazy (1981) · My Country (1981) · Man on Fire (1984) · Strange Frontier (1984) · Beautiful Dreams (1984) · Nazis 1994 (1994) · Foreign Sand (1994) (met Yoshiki) · Happiness (1994) · Pressure On (1998) · Surrender (1999) · The Unblinking Eye (Everything Is Broken) (2009) · Dear Mr Murdoch 2011 (2011) · Sunny Day (2013)
The Cross: Cowboys and Indians (1987) · Shove It (1988) · Heaven for Everyone (1988) · Manipulator (1988) · Power to Love (1990) · Liar (1990) · Final Destination (1990) · New Dark Ages (1991) · Life Changes (1991)
Singles: Queen: Keep Yourself Alive (1973) · Liar (1974)
Queen II: Seven Seas of Rhye (1974)
Sheer Heart Attack: Killer Queen (1974) · Flick of the Wrist (1974) · Now I'm Here (1975) · Lily of the Valley (1975)
A Night at the Opera: Bohemian Rhapsody (1975) · You're My Best Friend (1976)
A Day at the Races: Somebody to Love (1976) · Tie Your Mother Down (1977) · Teo Torriatte (Let Us Cling Together) (1977) · Long Away (1977) · Good Old-Fashioned Lover Boy (1977)
News of the World: We Are the Champions (1977) · We Will Rock You (1977) · Spread Your Wings (1978) · It's Late (1978)
Jazz: Bicycle Race (1978) · Fat Bottomed Girls (1978) · Don't Stop Me Now (1979) · Jealousy (1979) · Mustapha (1979)
Live Killers: Love of My Life (live) (1979)
The Game: Crazy Little Thing Called Love (1979) · Save Me (1980) · Play the Game (1980) · Another One Bites the Dust (1980) · Need Your Loving Tonight (1980)
Flash Gordon: Flash (1980)
Hot Space: Under Pressure (1981) (met David Bowie) · Back Chat (1982) · Las Palabras de Amor (The Words of Love) (1982) · Calling All Girls (1982) · Staying Power (1982) · Body Language (1982)
The Works: Radio Ga Ga (1984) · I Want to Break Free (1984) · It's a Hard Life (1984) · Hammer to Fall (1984)
A Kind of Magic: One Vision (1985) · A Kind of Magic (1986) · Princes of the Universe (1986) · Friends Will Be Friends (1986) · Pain Is So Close to Pleasure (1986) · Who Wants to Live Forever (1986) · One Year of Love (1986)
The Miracle: I Want It All (1989) · Breakthru (1989) · The Invisible Man (1989) · Scandal (1989) · The Miracle (1989)
Innuendo: Innuendo (1991) · I'm Going Slightly Mad (1991) · Headlong (1991) · I Can't Live With You (1991) · The Show Must Go On (1991) · Ride the Wild Wind (1991) · These Are the Days of Our Lives (1991)
Live at Wembley '86: We Will Rock You (live) (1992) · We Are the Champions (live) (1992)
Five Live: Somebody to Love (live) (1993) (met George Michael)
Made in Heaven: Heaven for Everyone (1995) · A Winter's Tale (1995) · I Was Born to Love You (1996) · Too Much Love Will Kill You (1996) · Let Me Live (1996) · You Don't Fool Me (1996)
Queen Rocks: No-One but You (1997)
Greatest Hits III: Another One Bites the Dust (1998) (met Wyclef Jean, Pras Michel en Free) · Under Pressure (Rah-Mix) (1999) (met David Bowie)
Return of the Champions: Reaching Out/Tie Your Mother Down (Live at Sheffield) (2005) (met Paul Rodgers) · We Will Rock You (Live at Hyde Park) (2005) (met Paul Rodgers)
The Cosmos Rocks: Say It's Not True (2007) (met Paul Rodgers) · C-lebrity (2008) (met Paul Rodgers) · Call Me (2008) (met Paul Rodgers) · We Believe (2008) (met Paul Rodgers)
Non-albumtracks: Thank God It's Christmas (1984) · We Will Rock You (2000) (met Five) · We Are the Champions (2001) (met Robbie Williams) · Flash (Vanguard Mix) (2005) · Another One Bites the Dust (2007) (vs. The Miami Project) · Bohemian Rhapsody (2009) (met De Muppets)