Dodge (automerk)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Dodge logo.svg
1915 Dodge Brothers Model 30-35 touring car.
Dodge Touring Car uit 1917.
Dodge Coupe uit 1938.
Dodge WC51 legervrachtwagen.
Dodge Custom uit 1956.
Dodge Charger uit 1969.
Dodge Dynasty uit 1988.
Dodge Neon I uit 1995.
Dodge Caliber uit modeljaar 2007.
Dodge Tomahawk prototype 2003.
Dodge Charger uit 2012 in de SRT8 uitvoering

Dodge is een Amerikaans automerk dat in 1914 werd opgericht door John Francis Dodge en diens broer Horace Elgin Dodge. In 1928 werd het merk overgenomen door Chrysler en van 1998 tot 2007 maakte het deel uit van het Duitse concern DaimlerChrysler.

Voorgeschiedenis[bewerken]

De broers John en Horace Dodge waren als kind al door mechaniek gepassioneerd. Na in Detroit in een fabriek van scheepsmotoren te hebben gewerkt richtten ze in 1887 een fietsbedrijf, Dodge Brothers Bicycle & Machine Factory, op. Beiden vulden elkaar hiervoor goed aan. John was het meest geïnteresseerd in het commerciële, Horace in het technische. Ze waren ook harde werkers en het bedrijf boekte al snel succes.

In 1901 begonnen ze ook motorfietscomponenten te produceren. Ze ontmoetten ook Ransom Olds, de oprichter van Oldsmobile, die hen in onderaanneming de eencilinder van zijn nieuwe auto liet bouwen. Die auto had succes en de onderneming van John en Horace werd de grootste motorenproducent ter wereld. In 1903 werd ook Ford klant voor de bouw van onderdelen van de Ford Model A. Omdat Henry Ford de eerste bestelling niet kon betalen kregen John en Horace voor 10 procent aandelen in de jonge autobouwer en belangrijke posities in de raad van bestuur. Het gigantische succes van de T-Ford maakte van de broers miljonairs.

Begin jaren 1910 wilde Henry Ford herstructureren om minder geld aan de aandeelhouders te hoeven uitkeren. De Dogdes hadden het wel gehad met de man en kondigde aan dat ze uit de raad van bestuur zouden stappen en een eigen auto gaan bouwen. De woedende Ford verdubbelde het loon van zijn werknemers, verlaagde zijn prijzen en investeerde in zijn tractorfabriek om maar geen dividenden meer te hoeven uitkeren. De aandeelhouders begonnen in 1917 een rechtszaak die in 1919 eindigde toen Ford de aandelen van de Dodges terugkocht.

Geschiedenis[bewerken]

In 1914 richtten de broers The Dodge brothers motor vehicle company op en introduceerden hun eerste auto. De auto had een 3,5 liter van 40 pk en kostte 785 USD. Dat was veel meer dan de T-Ford maar de Dodge was wel moderner dan de uit 1908 daterende T. De auto had succes en het eerste jaar werden reeds 45.000 exemplaren gebouwd.

Het merk Dodge kreeg al snel een naam voor de betrouwbaarheid van haar auto's. Die betrouwbaarheid deed ook het Amerikaanse leger voor Dodge kiezen tijdens de Eerste Wereldoorlog. Dodge produceerde legervrachtwagens tijdens de oorlog die ook door het Franse leger werden ingezet. In 1918 kreeg het bedrijf een erekruis van Frankrijk.

In 1920 waren reeds 140.000 Dodges geproduceerd en groeide het merk uit tot de op één na grootste constructeur in de Verenigde Staten, na Ford. In januari dat jaar stierf John Dodge aan een longontsteking en in december stierf Horace Dodge aan griep en levercirrose. Frederick Haynes nam de leiding over Dodge Brothers over tot de weduwes van de broers, Anna en Matilda, het voor 146.000.000 USD, destijds het grootste overnamebedrag uit de geschiedenis, verkochten aan Dillon, Read & Company die hierbij General Motors overtrof. Op 31 juli 1928 werd het bedrijf doorverkocht aan Chrysler voor 175.000.000 USD.

Nadat Chrysler de Britse Rootes Group en het Franse Simca in 1967 overnam en er Chrysler Europe mee vormde werd de merknaam Dodge in Europa gebruikt voor lichte bedrijfsvoertuigen die voorheen Commer en Karrier hadden geheten. Ook de pick-up- en bestelwagenversies van de Simca 1100 heetten vanaf dan Dodge.

In de jaren zeventig kwam Chrysler in zware financiële problemen. Chrysler Europe ging in 1977 ten onder en werd in 1978 voor symbolische bedrag van 1 dollar verkocht aan Peugeot. De fabriek werd verkocht aan Renault dat de Dodge-vrachtwagens verkocht als Renaults en ze uiteindelijk uitfaseerde. De fabriek werd uiteindelijk een motorenfabriek. In 1998 kwam Dodge samen met Chrysler in handen van het Duitse DaimlerChrysler.

Huidige modellen[bewerken]

Sinds 2011/2012 heeft Dodge de verkoop van auto's in Nederland gestaakt. De Dodge Journey wordt nog wel onder de Fiat vlag verkocht. Redenen van het staken waren de tegenvallende verkopen en het benzineverbruik dat niet tegen de Europese en Aziatische op kon. Sinds Dodge de Ram-lijn heeft afgesplitst ging er ook nog een belangrijk deel van de inkomsten naar het aparte merk Ram. Tevens is ook de Viper geen Dodge meer, maar is het model nu een SRT. Dit bedrijf is ook verantwoordelijk voor de Dodge Charger SRT en de Dodge Challenger SRT.

Amerikaanse markt[bewerken]


Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]