Arkansas (staat)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
State of Arkansas
Staat van de Verenigde Staten Vlag van de Verenigde Staten
Vlag van Arkansas Zegel van Arkansas
(Details) (Details)
AlabamaAlaskaArizonaArkansasCaliforniëColoradoConnecticutDelawareFloridaGeorgiaHawaïIdahoIllinoisIndianaIowaKansasKentuckyLouisianaMaineMarylandMassachusettsMichiganMinnesotaMississippiMontanaMissouriNebraskaNevadaNew HampshireNew JerseyNew MexicoNew YorkNorth CarolinaNorth DakotaOhioOklahomaOregonPennsylvaniaRhode IslandSouth CarolinaSouth DakotaTennesseeTexasUtahVermontVirginiaWashingtonWest VirginiaWisconsinWyomingMap of USA AR.svg
Over deze afbeelding
Coördinaten 34°48'NB, 92°12'WL
Algemeen
Oppervlakte 137.732 km²
(2,1% water)
Inwoners 2.966.369
(21,8 inw./km²)
Hoofdstad Little Rock
Politiek
Gouverneur Asa Hutchinson (R)
Overig
Tijdzone Central Standard Time (UTC−6)
Toegetreden 15 juni 1836
Bijnaam The Natural State
ISO 3166-2 US-AR
Website arkansas.gov
Detailkaart
Kaart van State of Arkansas
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten

Arkansas is een van de staten van de Verenigde Staten. De standaardafkorting voor de Natural State (Natuurlijke Staat), of The Land of Opportunity (Het land van de mogelijkheden) zoals de bijnamen luiden, is AR. De hoofdstad is Little Rock.

Herkomst van de naam[bewerken]

Het gebied dat nu Arkansas heet werd oorspronkelijk bevolkt door Indianenstammen zoals de Quapaw. De naam van de staat verwijst vermoedelijk, via het Frans, naar hen en zou zoiets betekenen als "stroomafwaarts". Arkansas is de enige staat waarvan de uitspraak van de naam wettelijk is vastgelegd (in 1881): "ár-ken-saw" op zijn Engels uitgesproken. De S op het eind wordt dus niet uitgesproken.

Geschiedenis[bewerken]

De regio was lang in handen van de Fransen. Gedurende enige decennia eind 18e eeuw was het Spaans bezit. Frankrijk verkocht het uiteindelijk in 1803 aan de Verenigde Staten als onderdeel van de Louisiana Purchase.

In 1819 werd Arkansas Territory opgericht, dat ook het grootste deel van de latere staat Oklahoma besloeg, met Arkansas Post als eerste hoofdstad. In 1821 werd de hoofdstad Little Rock. Op 15 juni 1836 werd Arkansas formeel, als 25e, een staat van de Verenigde Staten. De vraag of in de staat slavernij toegestaan zou worden was een moeilijk punt aangezien de bevolking hier sterk verdeeld over was. Uiteindelijk zou de stem van Henry Clay, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de doorslag geven. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog koos de staat de kant van de Confederatie. Vanwege de strategische ligging langs de Mississippi werden in de staat een aantal slagen uitgevochten. In 1863 werd de zeventienjarige David Owen Dodd aangehouden door soldaten van de Unie. Hij bleek een boek met morsecodes bij zich te hebben waarin de posities van Uniesoldaten rond Little Rock waren weergegeven. Hij weigerde te zeggen hoe hij aan het boek gekomen was en dit is ook nooit duidelijk geworden. Een paar weken later werd hij opgehangen. Hij zou de geschiedenis ingaan als The Boy Martyr of Arkansas.

Tijdens de drooglegging werd de stad Hot Springs een plek waar de autoriteiten drankgebruik, prostitutie, gokken en paardenraces gedoogden en waar maffiose uit onder andere Chicago naartoe kwamen om te ontspannen.

De spanning rond de rassenscheiding in de VS kwam in 1957 tot uitbarsting in Arkansas. De zuidelijke deelstaten moesten rassenscheiding in het onderwijs verbieden. In de hoofdplaats Little Rock besloot een blanke middelbare school zwarte leerlingen toe te laten. Toen de eerste negen na de zomervakantie naar school gingen, maakten woedende blanken de straten onveilig. Deze scholieren zouden de geschiedenis ingaan als de Negen van Little Rock. De gouverneur van Arkansas weigerde de zwarte scholieren te beschermen. Daarom stuurde president Dwight D. Eisenhower federale troepen. Het hele schooljaar gingen deze leeringen onder militaire begeleiding naar school. Het zou nog jaren duren alvorens aan de rassenscheiding op zuidelijke scholen een eind kwam.

Geografie[bewerken]

De staat Arkansas beslaat 137.732 km², waarvan 134.856 km² land is. Het behoort tot de Central tijdzone. Het grenst in het noorden aan de staat Missouri, in het westen aan Oklahoma en Texas, in het oosten aan Tennessee en Mississippi en in het zuiden aan Louisiana.

De belangrijkste rivieren zijn de Mississippi, die de gehele oostgrens definieert, en de erin uitkomende Arkansas.

Het noordwesten van de staat is licht bergachtig met als hoogste punt Magazine Mountain (839 m) in de Ozark Mountains. In het westen, langs de grens met Oklahoma, liggen de Ouachita Mountains. Het zuiden en oosten van Arkansas bestaat uit laaglanden.

In Arkansas vinden we eveneens de Blanchard Springs-grotten.

Klimaat[bewerken]

Arkansas, dat tot de zuidelijke staten wordt gerekend, heeft een subtropisch klimaat met warme zomers en koude winters. In de hooglanden kan tot 25 cm sneeuw vallen, terwijl in de zuidoostelijke laaglanden niet meer dan ongeveer 5 cm per jaar valt. Het weer in Arkansas kent verschillende extremen met tornado's, onweersbuien, hagelbuien en sneeuwval. Per jaar zijn er ongeveer 60 dagen met onweersbuien. Hoewel het ver genoeg van de Golf van Mexico ligt, heeft de staat toch elk jaar te maken met resten van tropische depressies of orkanen. Hierdoor vallen er elk jaar ook grote hoeveelheden regen en kunnen er verschillende tornado's door deze buien ontstaan.

Nationale parken[bewerken]

Luchtopname van Hot Springs National Park

Er zijn 6 gebieden in Arkansas die onder bescherming van de National Park Service staan:

Demografie[bewerken]

In 2015 had Arkansas naar schatting 2.978.204 inwoners (21,8 per km²), van wie zo'n 78% blanken en ruim 15% Afro-Amerikanen. De belangrijkste godsdienst is het christendom, dat door 86% van de inwoners wordt aangehangen.

Steden[bewerken]

De grootste steden zijn in volgorde van het inwoneraantal (2006):

Economie en infrastructuur[bewerken]

De economie van Arkansas berust voor een belangrijk deel op de landbouw. De belangrijkste landbouwproducten die de staat produceert zijn onder andere pluimvee, eieren, katoen en sojabonen. De industriesector heeft zich in recente decennia echter ontwikkeld en neemt in belang toe. Arkansas is de enige staat in de VS waar diamanten worden gevonden. Verder wordt er ook bauxiet en bromine gedolven.

In 1962 werd het bedrijf Walmart opgericht met de eerste winkel in Rogers. Intussen is het een van de grootste bedrijven en grootste werkgevers van de Verenigde Staten geworden met het hoofdkantoor in Bentonville.

Het bruto product van de staat bedroeg in 2001 68 miljard dollar. Het grootste vliegveld is Little Rock National Airport.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Lijst van county's in Arkansas voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Arkansas is onderverdeeld in 75 county's.

Politiek[bewerken]

Arkansas State Capitol in Little Rock
Old State House

Deelstaatniveau[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie ook: Lijst van gouverneurs van Arkansas

Aan het hoofd van de uitvoerende macht van de staat staat een gouverneur, die direct gekozen wordt door de kiesgerechtigden in de staat. In 2014 werd Asa Hutchinson van de Republikeinse Partij verkozen tot gouverneur van de staat Arkansas. Hij nam op 13 januari 2015 het ambt over van zijn Democratische voorganger Mike Beebe, die het gouverneurschap acht jaar lang onder zijn hoede had.

Voormalig president van de Verenigde Staten Bill Clinton was gouverneur van Arkansas in de jaren tachtig van de twintigste eeuw.

De wetgevende macht bestaat uit het Huis van Afgevaardigden van Arkansas (Arkansas House of Representatives) met 100 leden en de Senaat van Arkansas (Arkansas Senate) met 35 leden. Beide kamers hadden een decennialange Democratische meerderheid van 1874 tot aan de verkiezingen van 2012, toen de Republikeinen een meerderheid behaalden. Sindsdien hebben ze hun meerderheid verder verstrekt.

Federaal niveau[bewerken]

Bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen 2004 koos de staat voor George W. Bush en ook in 2008 stemde de meerderheid voor de Republikeinse kandidaat John McCain.

De vertegenwoordiging van Arkansas in het Amerikaans Congres bestaat uit twee senatoren en vier volksvertegenwoordigers. Waar deze vroeger steevast Democraten waren, zijn dit nu allemaal Republikeinen.

Externe links[bewerken]