Thomas Steitz

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  Thomas Steitz
23 augustus 1940
Thomas Steitz (2009)
Thomas Steitz (2009)
Geboorteland Verenigde Staten van Amerika
Geboorteplaats Milwaukee, Wisconsin
Nobelprijs Scheikunde
Jaar 2009
Reden "voor studies naar de structuur en de functies van het ribosoom."
Samen met Ada Yonath
Venkatraman Ramakrishnan
Voorganger(s) Osamu Shimomura
Martin Chalfie
Roger Tsien
Opvolger(s) Akira Suzuki
Richard Heck
Ei-ichi Negishi
Portaal  Portaalicoon   Scheikunde

Thomas Arthur Steitz (Milwaukee, Wisconsin, 23 augustus 1940) is een Amerikaans scheikundige, in het veld van de moleculaire biologie en biochemie. Hij onderzocht de structuur en de werking van het ribosoom. In 2009 ontving hij de Nobelprijs voor de Scheikunde samen met Venkatraman Ramakrishnan en Ada Yonath.[1] Steitz kreeg ook de Gairdner International Award in 2007[2] "voor zijn onderzoek naar de structuur en de werking van het ribosoom dat aantoonde dat de peptidetransferase een RNA-gekatalyseerde reactie is. Hij onthulde tevens de werking van antibiotica.[3]

Biografie[bewerken]

Steitz werd in Milwaukee, Wisconsin geboren als zoon van Arthur en Catherine Steitz.[4] Nadat hij in 1958 zijn middelbare schoolopleiding had voltooid studeerde hij scheikunde aan de Lawrence-universiteit in Appleton (bachelor in 1962) en de Harvard-universiteit, alwaar hij in 1966 promoveerde in moleculaire biologie en biochemie.

Na een jaar postdoc aan Harvard en drie jaar aan het Medical Research Concil (MRC) in het Britse Cambridge werd hij reeds in 1970 benoemd tot hoogleraar moleculaire biofysica en biochemie aan de Yale-universiteit. Hij is getrouwd met Joan Steitz. Zijn vrouw is hoogleraar in de moleculaire biofysica aan Yale.

Werk[bewerken]

Steitz voerde uitgebreide studies uit naar de moleculaire, chemische en biologische mechanismen van eiwitten en nucleïnezuur. In zijn laboratorium aan Yale bracht hij de positie in kaart van de honderdduizend atomen waaruit het ribosoom bestaat. Speciale aandacht ging hierbij uit naar de wijze hoe het ribosoom het doel is van antibiotica. In 1998 was hij de eerste wetenschapper die de kristalstructuur van de grote "subunit" van ribosoom publiceerde, wat een doorbraak betekende in het onderzoek naar dit moleculaire systeem.