Roger Kornberg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  Roger Kornberg
24 april 1947
Roger Kornberg
Roger Kornberg
Geboorteland Verenigde Staten
Geboorteplaats Saint Louis (Missouri)
Nobelprijs Scheikunde
Jaar 2006
Reden Voor de studie van de moleculaire basis van eukaryotische transcriptie.
Voorganger(s) Robert Grubbs
Richard Schrock
Yves Chauvin
Opvolger(s) Gerhard Ertl
Portaal  Portaalicoon   Scheikunde

Roger David Kornberg (Saint Louis (Missouri), 24 april 1947) is een Amerikaanse biochemicus van Joodse komaf. Hij kreeg in 2006 de Nobelprijs voor de Scheikunde "voor zijn studies naar de moleculaire basis van eukaryotische transcriptie".

Opleiding en werk[bewerken]

Kornberg werd geboren in Saint Louis als zoon van Arthur Kornberg en Sylvy Ruth Levy Kornberg, die beide biochemici waren. Hij behaalde in 1967 zijn bachelor aan de Harvard-universiteit, in 1972 zijn master in de scheikunde aan de Stanford-universiteit en deed vervolgens een postacademische opleiding aan de Universiteit van Cambridge.

In 1976 werd hij assistent-hoogleraar aan de Harvard Medical School en in 1978 hoogleraar in de structuurbiologie aan de Stanford-universiteit, een betrekking die hij nog steeds bekleedt.

Werk[bewerken]

Kornberg bracht als eerste gedetailleerd in kaart hoe het mechanisme van DNA-transcriptie op moleculair niveau in eukaryotische organismen plaatsvindt. Dit transcriptie- of kopieerproces is van elementair belang. Het geeft aan hoe genetische DNA-formatie (opgeslagen in de celkern) via zogenaamde messenger RNA (mRNA) naar de buitenste regionen van de celwand wordt gebracht. Daar wordt de genetische informatie gebruikt bij de aanmaak van eiwitten.

Verstoringen in dit transcriptieproces heeft grote gevolgen. Als transcriptie stopt wordt genetische informatie niet meer naar de verschillende delen van het lichaam gebracht waardoor cellen uiteindelijk afsterven. Ook ziektes, waaronder kanker, kunnen het gevolg zijn van transcriptiefouten. Daarom is het werk van Kornberg ook voor de geneeskunde belangrijk.

Kornbergs onderzoek leidde ook tot de ontdekking van de nucleosoom, de basis structurele complex van eukaryotische chromosomen, bestaande uit DNA en histoneiwitten dat de genexpressie regelt. Gezien onder een elektronenmicroscoop zijn nucleosomen kraalachtige structuren tussen het DNA.

Persoonlijk[bewerken]

Zijn vader, Arthur Kornberg (overleden in 2007), ook hoogleraar op de Stanford-universiteit, kreeg in 1958 de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde. Zijn broer Thomas Kornberg is eveneens biochemicus.