Labrador (regio)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Labrador (Canada))
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Labrador
Nunatsuak
Regio in Canada Vlag van Canada
Vlag van Labrador
(Details)
Kaart van Labrador
Coördinaten 56°NB, 61°WL
Algemeen
Oppervlakte 294.330 km²
Inwoners (2016) 27.197
(0,09 inw./km²)
Overig
Tijdzone UTC−4 en UTC−3:30
Foto's
Zicht op Battle Harbour, een traditioneel vissersdorp
Zicht op Battle Harbour, een traditioneel vissersdorp
Portaal  Portaalicoon   Canada

Labrador is een regio in Canada, gelegen op het gelijknamige schiereiland. Het maakt deel uit van de provincie Newfoundland en Labrador, waarvan Labrador het gedeelte op het Canadese vasteland beslaat. Het vormt het noordoostelijke deel van het Noord-Amerikaanse continent en wordt ten westen en zuiden begrensd door de provincie Quebec.

Labrador is vernoemd naar de Portugese ontdekkingsreiziger João Fernandes Lavrador die het gebied aan het eind van de 15e eeuw bezocht. De regio telde in 2016 27.197 inwoners waarvan ongeveer een derde deel oorspronkelijke bewoners zijn, voornamelijk Inuit en Innu. Het overgrote deel van de Inuit woont in Nunatsiavut, een autonome regio in het noorden. De Innu wonen voornamelijk in de dorpen Natuashish en Sheshatshiu.

Geografie[bewerken | brontekst bewerken]

Labrador is het meest oostelijke gedeelte van het vasteland van Noord-Amerika, met Cape St. Charles als oostelijkste punt. Het gebied beslaat een oppervlakte van zo'n 294.330 km² wat vergelijkbaar is met de oppervlakte van Italië. Het noordelijkste punt van Labrador is Cape Chidley, gelegen op Killiniq Island. Het uiterste noorden van Labrador wordt gekenmerkt door het Torngatgebergte dat deel uitmaakt van de Arctische Cordillera en het noordelijkste gedeelte van de grens met Quebec vormt. Verder zuidwaarts liggen andere kleinere gebergtes zoals de aan de kust gelegen Kiglapait Mountains. Dat gebergte loopt in het zuiden over op South Aulatsivik Island, dat met 456 km² het grootste eiland van de regio Labrador is.

Centraal in de regio ligt Lake Melville, een zoutwater houdend estuarium dat meer dan 3.000 km² meet.[1] In het zuiden scheidt de Straat van Belle Isle de regio van het eiland Newfoundland.

De 865 km lange rivier de Churchill is de langste rivier van Atlantisch Canada. Eind jaren 1960 werd de Waterkrachtcentrale Churchill Falls aan die rivier gebouwd, waardoor het ruim 6.500 km² grote Smallwood Reservoir ontstond. Andere grote stuwmeren in de regio zijn het Ossokmanuan Reservoir en de Menihek Lakes.

Plaatsen[bewerken | brontekst bewerken]

Labrador telt 20 plaatsen die geïncorporeerd zijn als gemeente. De andere dorpen en gehuchten van de regio zijn, op de twee indianenreservaten van de Innu na, gemeentevrij gebied. Voorbeelden van zulke gemeentevrije plaatsen zijn Churchill Falls, Battle Harbour, Lodge Bay en Black Tickle. Labrador telt ook tientallen spookdorpen, waaronder Hebron, Aillik en Okak.

Alle gemeenten van Labrador staan hieronder vermeld, tezamen met hun inwoneraantal (2016).[2] Vijftien van de gemeenten hebben de status "town", terwijl de vijf die gelegen zijn in Nunatsiavut officieel als "Inuit Community Government" (ICG) te boek staan.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Circa 5500 v.Chr. bouwden leden van de Maritiem-Archaïsche cultuur de grafheuvel van L'Anse Amour in het uiterste zuiden van de regio. Het is de oudst gekende grafheuvel op het Amerikaanse continent.[3]

De vuurtoren van Point Amour met de Straat van Belle Isle op de achtergrond

Sinds het midden van de 19e eeuw is de Straat van Belle Isle aan Labrador's zuidkust een belangrijke trans-Atlantische scheepvaartroute geworden. De zeestraat is echter een gevaarlijke route vanwege zijn relatieve nauwheid, sterke stromingen, variabele weersomstandigheden en zee-ijs dat er acht à tien maanden per jaar voorkomt.[4] Daarom werd in 1857 op het smalste punt de vuurtoren van Point Amour gebouwd, de hoogste vuurtoren van Atlantisch Canada.[4]

Demografie[bewerken | brontekst bewerken]

De regio Labrador is bij de Canadese volkstelling onderverdeeld in twee provinciale census divisions. Division 11 komt overeen met Nunatsiavut en Division 10 komt overeen met de rest van Labrador.[5] Na een lange periode van demografische achteruitgang is de bevolkingsomvang van Labrador sinds 2006 zeer geleidelijk aan opnieuw in positieve zin aan het evolueren.

Jaar Aantal inwoners Verschil Referentie
1991 30.375 [6]
1996 29.554 Gedaald -2,7% [6]
2001 27.864 Gedaald -5,7% [7]
2006 26.364 Gedaald -5,4% [7]
2011 26.728 Gestegen +0,7% [8][9]
2016 27.197 Gestegen +1,8% [8][9]

Het bijna 295.000 km² metende gebied bestaat vrijwel uitsluitend uit uitgestrekte, onbewoonde taiga. In 2016 woonde 71% van de inwoners van Labrador in de drie grootste bewoningskernen. Het betreft het aan de westgrens gelegen Labrador CityWabush (9.126 inwoners) en de centraal gelegen kernen Happy Valley-Goose Bay (8.109 inwoners) en SheshatshiuNorth West River (2.047 inwoners).

Natuur[bewerken | brontekst bewerken]

Labrador telt twee Canadese nationale parken, met name het nationaal park Torngat Mountains (9700 km²) en het nationaal park Mealy Mountains (10700 km²). Daarnaast telt de regio één provinciaal park (Pinware River), één provinciaal parkreservaat (Duley Lake) en twee ecologische reservaten (Gannet Islands en Redfir Lake-Kapitagas Channel). Tezamen zijn ze goed voor ruim 20.511 km² aan beschermd natuurgebied, oftewel net geen 7% van het grondgebied van Labrador.

Toerisme[bewerken | brontekst bewerken]

De zuidkust van Labrador is bij toeristen aantrekkelijk vanwege verschillende idyllisch gelegen kustdorpjes en het omliggende natuurschoon. De belangrijkste voorbeelden zijn Battle Harbour, Forteau en L'Anse Amour.[10] Ook de tot werelderfgoed uitgeroepen walvisvaardersplaats Red Bay ligt aan de zuidkust.[10] Het in het noorden van de regio en zeer afgelegen nationaal park Torngat Mountains is vooral geliefd bij avontuurlijke wandelaars en backpackers.

Gezondheidszorg[bewerken | brontekst bewerken]

Het volledige grondgebied van Labrador maakt deel uit van Labrador-Grenfell Health, een van de vier gezondheidsautoriteiten in de provincie. De regio telt twee ziekenhuizen, een gezondheidscentrum en een lange-termijnzorgcentrum. Daarnaast hebben veertien afgelegen dorpen een zogenaamde gemeenschapskliniek (community clinic).[11]

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]

Zie de categorie Labrador van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.