John Tyler

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Tyler
John Tyler
John Tyler
Geboren 29 maart 1790
Charles City County, Virginia
Overleden 18 januari 1862
Richmond, Virginia
Politieke partij Whig Partij
Partner Letitia Tyler (1813-1842) †
Julia Tyler (1844-1862)
Beroep Politicus
Advocaat
Religie Episcopalisme
Handtekening Handtekening
10e president van de Verenigde Staten
Aangetreden 4 april 1841
Einde termijn 4 maart 1845
Voorganger William Henry Harrison
Opvolger James Polk
10e vicepresident van de Verenigde Staten
Aangetreden 4 maart 1841
Einde termijn 4 april 1841
President William Henry Harrison
Voorganger Richard Mentor Johnson
Opvolger George Dallas
Senator voor Virginia
Aangetreden 4 maart 1827
Einde termijn 29 februari 1836
Voorganger John Randolph
Opvolger William Rives
23e gouverneur van Virginia
Aangetreden 10 december 1825
Einde termijn 4 maart 1827
Voorganger James Pleasants
Opvolger William Giles
Afgevaardigde voor Virginia
23e District
Aangetreden 17 december 1816
Einde termijn 3 maart 1821
Voorganger John Clopton
Opvolger Andrew Stevenson
Portaal  Portaalicoon   Politiek

John Tyler jr. (Charles City County (Virginia), 29 maart 1790 - Richmond (Virginia), 18 januari 1862) was een Amerikaans politicus. Hij was de 10e president van de Verenigde Staten. Eerder was hij de 10e vicepresident van de Verenigde Staten onder president William Henry Harrison, maar na diens vroegtijdig overlijden werd Tyler na één maand al beëdigd als president. Daarvoor was hij gouverneur van Virginia, senator en lid van het Huis van Afgevaardigden.

Levensloop[bewerken]

Jeugd en vroege carrière[bewerken]

Tyler kwam voort uit een aristocratische familie. Zijn vader was een vriend van Thomas Jefferson, zat in het Huis van Afgevaardigden van de staat Virginia en was later gouverneur van diezelfde staat. Hij studeerde rechten en werd op 19-jarige leeftijd tot de Balie toegelaten. Twee jaar later maakte hij zijn entree in de politiek met zijn verkiezing in het Huis van Afgevaardigden van Virginia. Daarvan was hij vijf jaar lid. Tyler moest weinig weten van de Britten, net als de meeste van zijn tijdgenoten. Toen tijdens de Oorlog van 1812 Hampton bezet werd en er een aanval dreigde op Richmond, de hoofdstad van zijn thuisstaat, organiseerde Tyler een kleine militie, maar een aanval bleef uit. In dezelfde periode overleed Tylers vader en erfde hij diens plantage, inclusief 13 slaven.

Lid Huis van Afgevaardigden[bewerken]

In het Huis van Afgevaardigden kwam in eind 1816 tussentijds een zetel vrij. Tyler stelde zich verkiesbaar en won de verkiezingen namens de Democratisch-Republikeinse Partij. Deze partij wilde dat de federale overheid meer (financiële) steun zou geven aan binnenlandse verbeteringen van de infrastructuur, zoals de aanleg van (spoor)wegen en de havens. Tyler hield echter vast aan zijn eigen opvattingen dat de individuele staten verantwoordelijk waren voor die verbetering en zelf de kosten dienden te dragen. Hij had een zelfde positie als het ging om slavernij. Hij zag slavernij als slecht en deed geen poging om zich te rechtvaardigen, maar heeft ook nooit één van zijn eigen slaven de vrijheid gegund, hoewel hij goed voor ze zorgden en geen geweld tegen hen gebruikte. Hij vond dat de federale overheid weg moest blijven van het onderwerp en dat het een keuze van de individuele staten was of slavernij wel of niet werd toegestaan.

Tyler stemde daarom in 1820 ook tegen het Missouri-compromis. Dit compromis draaide om de toetreding van Missouri tot de Unie. In Missouri was de slavernij toegestaan. In de Senaat was het aantal staten waar slavernij wel en niet was toegestaan in evenwicht, maar dat zou anders komen te liggen met de toetreding van Missouri.Door het compromis zou Maine worden afgesplitst van Massachusetts en als aparte staat, waar slavernij verboden was, toetreden tot de Unie, waarmee de balans was hersteld. Ondanks Tylers tegenstem werd het compromis aangenomen. In 1821 besloot hij zich niet meer verkiesbaar te stellen en keerde terug naar zijn rechtenpraktijk.

Gouverneur van Virginia[bewerken]

Na twee jaar begon het advocatenvak weer te vervelen en stelde Tyler zich opnieuw - met succes - verkiesbaar voor het Huis van Afgevaardigden van Afgevaardigden van Virginia. Zijn reputatie groeide en in december 1825 koos de Wetgevende Vergadering van Virginia hem als nieuwe gouverneur. Onder de oude grondwet van Virginia had hij weinig macht, hij kon zelfs geen veto over wetten uitspreken. Zijn meest opvallende optreden was de begrafenisrede na het overlijden van oud-president Thomas Jefferson.

De Wetgevende Vergadering van Virginia moest in januari 1827 beslissen of ze de zittende senator John Randolph een nieuwe termijn zou gunnen. Deze verschilde qua standpunten niet veel van Tyler, maar had ook politieke vijanden gemaakt vanwege zijn instabiele karakter en felle tegenstand tegen president John Quincy Adams en senator Henry Clay. Hun politieke bondgenoten zochten een acceptabel alternatief voor Randolph en kwam bij Tyler uit. Deze weigerde eerst op zich kandidaat te stellen, maar de politieke druk groeide, hij zwichtte en won de verkiezing met een paar stemmen meer ten koste van Randolph.

Senator[bewerken]

Tegelijkertijd met Tylers verkiezing in de Senaat was ook de presidentscampagne gaande. De zittende president John Quincy Adams werd uitgedaagd door Andrew Jackson. De Democratische-Republikeinse Partij viel uit elkaar in de Nationaal-Republikeinen die Adams steunden en de Democraten die Jackson steunden. Tyler had niet veel vertrouwen in Adams omdat die geloofde in een sterke federale overheid. Hij was bang dat Jackson hetzelfde zou doen, maar had wel meer vertrouwen in hem en daarom kon deze op zijn steun rekenen.

Jackson werd gekozen als president en Tyler kwam in de Senaat al vrij snel met hem in botsing. Hij was het er niet mee eens dat de nieuwe president veel vrienden en politieke bondgenoten voordroeg voor belangrijke overheidsposities en stemde tegen veel van diens voordrachten. Hij had vooral moeite met de benoeming tijdens een reces van drie commissarissen die met het Ottomaanse Rijk over een handelsverdrag moesten onderhandelen. Ondanks zijn bezwaren tegen diens beleid bleef Tyler op relatief goede voet staan met de president. Hij steunde Jackson toen deze zich in 1832 met succes herkiesbaar stelde.

Aan het begin van Jacksons tweede termijn raakte de federale overheid in een conflict met de staat South Carolina. In antwoord op tarieven die op sommige handelswaren werden geheven, beriep South Carolina zich op Nullification, het recht van een staat om wetten niet te handhaven als die het staatsbelang niet dienden. South Carolina verklaarde de Tariff Acts van 1828 en 1832 nietig binnen hun eigen grenzen. Jackson stuurde gewapende eenheden om de federale wetten te handhaven terwijl South Carolina dreigde zich af te zullen scheiden van de Unie. Tyler was het niet eens met dat gewapende ingrijpen en maakte dat duidelijk kenbaar en in de periode daarna vervreemde hij verder van de president. Hij voegde zich bij de nieuwe Whig Party die door Henry Clay was gevormd. Door zijn partijgenoten werd Tyler in 1833 gekozen als President pro tempore van de Senaat.

Kort daarna grepen de Democraten de macht in het Huis van Afgevaardigden van Virginia. In de Senaat was op dat moment een motie van afkeuring tegen president Jackson in de maak. Het Huis van Afgevaardigden van Virginia kon Tyler de instructie geven om voor te stemmen, iets waar hij zich helemaal niet in kon vinden. Eerder had Tyler als staatspoliticus ingestemd met een motie van afkeuring tegen twee politici die een instructie naast zich hadden neergelegd. Hij bevond zich in een lastige positie en diende daarom in februari 1836 zijn ontslag in en verliet de Senaat.

Vicepresident[bewerken]

Tylers naam werd begin 1835 al genoemd als kandidaat voor het vicepresidentschap. De Whig-partij was nog niet georganiseerd genoeg om één nationale conventie te houden. In plaats daarvan nomineerden ze drie kandidaten, die elk in hun eigen regio een grote populariteit genoten. In een paar staten werd gekozen voor Tyler als running mate. Daarmee hoopten ze de de Democratische genomineerde en zittend vicepresident Martin van Buren een meerderheid te onthouden in het Kiescollege, waarna het Huis van Afgevaardigden zou moeten beslissen. Tyler hoopte dat hij zou eindigen als één van de twee kandidaten voor het vicepresidentschap met de meeste stemmen en dat, wanneer het Kiescollege niet tot een beslissing kon komen, de Senaat vervolgens moest beslissen, voor hem zou kiezen. Van Buren haalde echter direct een meerderheid van stemmen. Zijn running mate Richard Mentor Johnson haalde net niet genoeg stemmen in het Kiescollege om vicepresident te worden, maar in het Huis van Afgevaardigden was dat vervolgens wel het geval.

Weer trok Tyler zich terug uit de politiek, maar hij keerde in 1838 al weer terug met in het Huis van Afgevaardigden van Virginia. In maart 1839 kwam er een zetel in de Senaat vacant, waarvoor Tyler één van de kandidaten was. Sommige partijgenoten bleven de zittende senator William Cabell Rives steunen en zo ontstond een impasse waardoor de Senaatszetel twee jaar lang leeg bleef.

In aanloop naar de presidentsverkiezingen van 1840 was Amerika al drie jaar een economische crisis gaande, veroorzaakt door de Paniek van 1837. President Van Buren had geen einde weten te maken aan die crisis en dat koste hem veel politieke steun. De Democratische Partij lag uit elkaar in verschillende facties, waardoor de weg voor de Whigs naar het presidentschap open lag. Hun kandidaat zou waarschijnlijk de nieuwe president worden. Tijdens hun Nationale Conventie in 1839 in Harrisburg, Pennsylvania koos de partij voor William Henry Harrison, maar hij werd er van verdacht abolitionistische sympathieën te hebben. Als tegenwicht werd de slaveneigenaar Tyler gekozen als zijn running mate, die bovendien afkomstig was uit een grote Zuidelijke staat. Pijnlijk was dat de gedelegeerden uit zijn eigen staat zich van stemming onthielden, vanwege het conflict rondom de vacante Senaatszetel. De daaropvolgende verkiezing werd inderdaad door het Whigs-duo gewonnen.

In aanloop naar de vorming van een nieuw kabinet hield Tyler zich grotendeels afzijdig. Harrisons hoge leeftijd en kwakkelende gezondheid was al een thema tijdens de verkiezingscampagne en in de eerste weken van zijn presidentschap ging hij snel in gezondheid achteruit. Amper een maand later, op 4 april 1837 overleed Harrison. Tyler ontving het nieuws een dag later. De Amerikaanse Grondwet was er onduidelijk over wat precies de status van de vicepresident was wanneer de president zou overlijden. Het gedeelte daarover luidde: "Wanneer de president uit zijn ambt wordt ontzet, of wanneer hij overlijdt, ontslag neemt, of niet in staat is de machten en verplichtingen van zijn ambt te vervullen, zal dit ambt overgaan op de vicepresident". Het kabinet besloot dat Tyler zou worden aangeduid als "vicepresident optredend president", maar Tyler maakte daar meteen korte metten mee en koos voor de aanduiding president, waarmee hij aangaf dat hij dezelfde rol en status had als zijn voorgangers. Gedurende zijn termijn had een deel van de oppositie daar moeite mee en bleef hem aanduiden als de "optredend president".

President[bewerken]

Toen Tyler Harrison opvolgde stemde hij in het begin in met voorgestelde wetten van zijn partijgenoten uit het Congres. Hij kwam echter in botsing met de Whigs toen hij tweemaal zijn veto uitsprak over een wet om de Tweede Nationale Bank langer te laten voortbestaan. Die Tweede Nationale Bank was in 1816 bij wet opgericht en het voortbestaan van de bank moest bij wet worden verlengd. Tyler was echter fel tegenstander van de bank, die volgens hem de elites en grotere bedrijven te veel voordeel zou verschaffen ten opzichte van het "gewone volk". In september 1841 namen alle ministers uit protest tegen de veto's ontslag, met uitzondering van van minister van Buitenlandse Zaken Daniel Webster. Ze deden dat op aandrang van Henry Clay die hoopte dat Tyler daardoor gedwongen was af te treden, zodat hij vervangen kon worden door Samuel L. Southard, de President pro tempore van de Senaat. Toen Tyler niet aftrad werd hij uit de partij gezet. Zijn voormalige partijgenoten in het voormalige Congres waren zo boos dat ze hem de fondsen weigerde voor de noodzakelijke reparaties aan het Witte Huis. In het jaar daarna botste de president opnieuw met het Congres toen hij tweemaal zijn veto uitsprak over nieuwe tariefwetten. Zijn voormalige partijgenoten onderzochten of ze hem konden afzetten door middel van een impeachmentprocedure, maar daarvoor ontbrak voldoende steun.

Tyler moest een nieuw kabinet vormen omdat het grootste deel van zijn ministers ontslag had genomen. Uit wroeging steunden de Whigs de meeste van de voorgedragen kandidaten niet. Vanwege het overlijden van twee leden van het Hooggerechtshof, Smith Thompson in 1843 en Henry Baldwin in 1844, mocht Tyler twee nieuwe kandidaten voordragen, maar zijn voordrachten werden tot viermaal toe afgewezen, vaker dan elke andere president in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Clays bondgenoten wilden wachten tot hijzelf in 1844 gekozen was als president en dan zijn eigen kandidaten kon voordragen (in plaats van Clay won James Polk) die verkiezingen). In februari 1845 ging het Congres alsnog akkoord met één voordracht, die van Samuel Nelson.

De moeilijkheden die Tyler ondervond in de binnenlandse politiek waren in schril contrast met zijn successen op buitenlands terrein. Hij was al lange tijd voorstander vrijhandel van expansie naar het Westen. Hij sloot een handelsakkoord met China en de Zollverein, een vereniging van verschillende vrije Duitse staten. Hij liet Groot-Brittannië in 1842 weten dat zij weg moesten blijven van Hawaii. Daarmee startte een proces dat uiteindelijk zou leiden tot de Amerikaanse annexatie van de eilandengroep. Minister van Buitenlandse Zaken Webster sloot in 1842 het Webster-Ashburtonakkoord met Groot-Brittannië waarmee het precieze verloop van de grens tussen Maine en Canada werd vastgelegd. Daarmee kwam een einde aan een conflict tussen de Verenigde Staten en Groot-Brittannië waardoor meerdere keren bijna oorlog was uitgebroken. Verder maakte de president in 1842 een einde aan de Tweede Seminole Oorlog, een conflict dat al sinds 1835 liep met verschillende indianenstammen in Florida. Tyler was voorstander van gedwongen culturele assimilatie van de indianen.

Vrijwel direct vanaf zijn aantreden zag Tyler de annexatie van de Republiek Texas als belangrijk punt dat hij wilde binnenhalen. Texas had zich in 1836 onafhankelijk verklaard van Mexico, hoewel de Mexicanen het land nog steeds niet als een soevereine staat erkenden. De bevolking van Texas wilden zich bij de Verenigde Staten aansluiten, maar Tylers voorgangers Jackson en Van Buren waren daarin terughoudend geweest, omdat ze bang waren dat door de toetreding van een nieuwe Zuidelijke staat de spanningen rondom het onderwerp slavernij verder zouden toenemen. Minister van Buitenlandse Zaken Webster raadde Tyler aan rustig aan te doen, maar vanaf 1843 maakte hij het speerpunt van zijn beleid. Hij zag het ook als enige mogelijkheid om in 1844, nu hij zonder partij was, als onafhankelijke kandidaat herkozen te worden. De president wist dat hij een minister van buitenlandse zaken nodig zou hebben die hem steunde op dit punt en verving daarom Webster voor Hugh Legaré. Met hulp van zijn minister van financiën John Spencer verving hij veel overheidsdienaren die tegen annexatie waren door voorstanders. In de lente van 1843 maakte hij een politieke tournee door het land om iets te doen tegen zijn afgenomen populariteit, maar tijdens de tournee ontving hij het nieuws van het plotselinge overlijden van Legaré. Als zijn opvolger benoemde Tyler Abel Upshur.

Tyler en Upshur gingen de onderhandelingen aan met de regering van Texas en beloofden militaire bescherming tegen Mexico. Volgens de Grondwet hadden ze daarvoor de instemming nodig van het Congres. De Noordelijke staten waren huiverig om een nieuwe slavenstaat toe te laten. Om de Noordelijke Congresleden onder druk te zetten verspreidde Upshur geruchten dat Groot-Brittannië ook toenadering zocht tot Texas.

Het schip de USS Princeton werd in februari 1844 ingewijd. Een kanon was defect en explodeerde toen er een saluutschot plaats zou vinden. President Tyler bleef ongedeerd omdat hij benedendeks was, maar onder de doden waren minister van Buitenlandse Zaken Upshur, minister van de Marine Thomas Gilmer, Tylers persoonlijke slaaf Armistead en David Gardiner, vader van Tylers toenmalige verloofde en later tweede vrouw Julia Gardiner.

De president benoemde in maart 1844 oud-vicepresident John C. Calhoun als minister van Buitenlandse Zaken, iets dat later gezien werd als een politieke blunder. Calhoun was een uitgesproken voorstander van slavernij, waardoor het veel lastiger was om steun te krijgen van de Noordelijke Congresleden voor de annexatie van Texas. Clay (Whig) en oud-president Van Buren (Democraat) waren beiden op dat moment de meest waarschijnlijke presidentskandidaat voor hun partij en besloten na gezamenlijk overleg zich beiden uit te spreken tegen annexatie. Tyler stuurde het annexatieverdrag in april 1844 ter ratificatie naar de Senaat, hoewel hij voorzag dat het niet goedgekeurd zou worden. Van Buren had echter door zijn actie de Zuidelijke Democraten tegen zich in het harnas gejaagd en was daarmee voor een deel van de partij niet meer acceptabel als presidentskandidaat. De Democraten wezen uiteindelijk de relatief onbekende James Polk, voorstander van annexatie, aan als hun kandidaat. Oud-president Jackson haalde Polk over om Tyler toe te laten tot de Democratische Partij. Polk stemde daarmee in en Tyler trok zich vervolgens terug als presidentskandidaat. In de novemberverkiezingen versloeg Polk Clay met een kleine marge. Eind februari 1845 stemden het Huis van Afgevaardigden, met een ruime meerderheid, en de Senaat, met 27 stemmen voor en 25 stemmen tegen, in met de annexatie van Texas. Drie dagen voor zijn aftreden ondertekende Tyler de annexatiewet.

Latere jaren[bewerken]

Na zijn presidentschap verliet Tyler de politieke arena en bracht veel tijd door op zijn plantage in Virginia. In februari 1861 trad hij nog eenmaal op de voorgrond tijdens zijn deelname aan een vredesconferentie in Washington D.C. aan de vooravond van de Amerikaanse Burgeroorlog. Hij hoopte dat er compromis gesloten kon worden, maar toen de voorstellen van de conferentie door het Congres werden afgewezen, zag Tyler afsplitsing van alle Zuidelijke staten als enige optie. Toen er oorlog uitbrak ging Tyler mee met het besluit van zijn staat Virginia dat zich bij de Geconfedereerde Staten van Amerika voegde. Hij werd gekozen als lid van het Geconfedereerde Huis van Afgevaardigden en vertrok begin januari 1862 naar de nieuwe hoofdstad Richmond om de openingssessie bij te wonen. Dat kwam er niet meer van, want hij overleed kort na aankomst in Richmond. Tyler stierf op 18 januari 1862 aan de gevolgen van bronchitis op 71-jarige leeftijd. Hij sprak tegen zijn dokter: "Dokter, ik ga. Misschien is dat maar het beste ook".

Tyler had een eenvoudige begrafenis gewenst, maar de president van de Confederatie Jefferson Davis organiseerde een grote staatsbegrafenis waarmee Tyler werd afgeschilderd als held van de nieuwe natie. Hij was de enige Amerikaanse president die begraven werd onder een niet-Amerikaanse vlag.

Kabinetsleden onder Tyler[bewerken]

Kabinetsleden Ministerie Periode Bijzonderheden
Daniel Webster Buitenlandse Zaken 1841 - 1843 Idem onder Harrison + Buitenlandse Zaken onder Fillmore
John Bell Oorlog 1841 Idem onder Harrison
Thomas Ewing Financiën 1841 Idem onder Harrison + Binnenlandse Zaken onder Taylor + Fillmore
John Crittenden Justitie 1841 Idem onder Harrison + Fillmore
George Badger Marine 1841 Idem onder Harrison
Francis Granger Posterijen 1841 Idem onder Harrison
John C. Spencer Oorlog 1841 - 1843
Financiën 1843 - 1844
Walter Forward Financiën 1841 - 1843
Hugh Legare Justitie 1841 - 1843
Abel Upshur Marine 1841 - 1843
Buitenlandse Zaken 1843 - 1844
Charles Whikliffe Posterijen 1841 - 1845
James Parker Oorlog 1843 - 1844
John Nelson Justitie 1843 - 1845
David Henshaw Marine 1843 - 1844
Thomas Gilmer Marine 1844
John Calhoun Buitenlandse Zaken 1844 - 1845 vicepresident onder J.Q.Adams + Jackson
+ minister van Defensie onder Monroe
William Wilkins Oorlog 1844 - 1845
George Bibb Financiën 1844 - 1845
John Y. Mason Marine 1844 - 1845 Idem + Justitie onder Polk