Joker (Batman)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Joker
Anthony Misiano verkleed als de Joker
Anthony Misiano verkleed als de Joker
Achtergrond
Uitgever(s) DC Comics
Eerste verschijning Batman #1 (1940)
Bedenker(s) Bob Kane
Bill Finger
Jerry Robinson
Gespeeld door Cesar Romero, Jack Nicholson, Heath Ledger, Cameron Monaghan, Jared Leto
Stemartiest(en) Larry Storch, Lennie Weinrib, Frank Welker, Mark Hamill, Kevin Michael Richardson, Jeff Bennett, Richard Epcar
Persoonlijke informatie
Alter ego('s) Jack Napier
Bekende aliassen Mister J
Helper(s) Harley Quinn
Lid (geweest) van Injustice gang
Injustice League
Grootste vijand(en) Batman
Superkrachten Zeer bedreven in chemie. Heeft beschikking over vele gadgets. Ervaren vechter.

De Joker is een fictieve superschurk uit de strips van DC Comics, en een vaste vijand van Batman. Hij wordt gezien als Batmans grootste tegenstander. Hij werd bedacht door Bill Finger en Bob Kane, in samenwerking met Jerry Robinson.

De Joker is een psychopaat met een bleek uiterlijk: hij heeft een witte huid, groen haar, en altijd een glimlach op zijn gezicht. Het uiterlijk van de Joker is gebaseerd op het hoofdpersonage van de film The Man Who Laughs.

Ontwikkeling als stripfiguur[bewerken]

In zijn eerste optreden was de Joker al een gevaarlijke moordenaar. Hij dook op in twee verhalen in het eerste nummer van de Batman-comic, in 1940. In het tweede ervan zou hij sterven, maar de redacteur Whitney Ellsworth verhinderde dit. Hierop groeide de Joker langzaam uit tot Batmans aartsvijand. In de jaren vijftig en zestig werd echter besloten om de strips kindvriendelijker te maken, waarop de Joker meer veranderde in een speelser figuur, die meer een enorme lastpak was. Eind jaren 60 probeerde redacteur Julius Schwartz de strips meer nuchter te maken, waarop voor de Joker nog maar weinig plaats was.

In de jaren 70 gingen de strips van Batman weer de oorspronkelijke, duistere kant op. De Joker keerde in 1973 weer terug als een krankzinnige, moordzuchtige man. Korte tijd kreeg hij zelfs zijn eigen comicserie.

Biografie[bewerken]

Over het leven van de Joker voordat hij de Joker werd, bestaan veel tegenstrijdige verhalen. In Detective Comics #168 werd bijvoorbeeld onthuld dat de Joker ooit een crimineel genaamd de Red Hood was. Toen hij probeerde te ontsnappen aan Batman, viel hij in een vat met zuur. In het verhaal “The Killing Joke” was de Joker vroeger een medewerker bij een chemische fabriek, die ontslag nam om een carrière in stand-upcomedy te beginnen. Hij faalde, en moest om aan geld voor z'n hoogzwangere vrouw te komen, twee criminelen helpen in te breken bij de fabriek waar hij ooit werkte. Hier kreeg hij het ongeluk met chemisch afval. In de serie Batman Confidential was hij een gangster genaamd Jack, die door een woedende Batman werd uitgeleverd aan andere gangsters die hem uit wraak in de chemicaliën gooiden.

Een gegeven dat altijd aanwezig is in de achtergrondverhalen van de Joker is dat hij zo geworden is omdat hij in een vat met zuur gevallen is. Dit zuur bleekte zijn huid en brandde (in sommige versies) een eeuwige glimlach op het gezicht van de Joker. De glimlach is soms te wijten aan pogingen tot chirurgisch herstel van een zogenaamde "Glasgow smile" (opengesneden wangen). De Joker vertelt zelf ook voortdurend andere verhalen over zijn mysterieuze origine, en weet mogelijk zelf niet meer precies welk van deze verhalen echt gebeurd is.

Al sinds zijn eerste optreden in de Batmanstrips staat de Joker bekend als een psychopaat die veel onmenselijke misdaden op zijn geweten heeft. Hij heeft al veel personen vermoord, waaronder zijn eigen handlangers en de tweede Robin. De Joker heeft een sadistisch en excentriek gevoel voor humor, wat vaak terugkomt in zijn misdaden.

Batman en de Joker hebben al sinds hun eerste ontmoeting een obsessie voor het uitschakelen van elkaar. Ironisch genoeg hebben beiden geregeld de kans gekregen de ander om te brengen, maar het nooit zover laten komen. Dit maakt hen uniek ten opzichte van veel andere superhelden en superschurken. Enerzijds komt dit vaak vanuit de filosofie van de Joker die vindt dat hij niet zou bestaan als Batman er niet zou zijn, dat ze elkaar compleet maken. Anderzijds is het Batmans erecode om zich aan de wet te houden die hem tegenhoud de Joker definitief te vermoorden. Het eindigt vaak met de arrestatie van de Joker met als gevolg opsluiting in Arkham Asylum.

De Joker staat eveneens bekend als een van de meest onvoorspelbare superschurken. Daar waar veel andere superschurken regelmatig dezelfde methodes gebruiken, heeft de Joker veel verschillende gadgets tot zijn beschikking. De Joker is in de Batman-serie waarschijnlijk de slimste schurk en hij ziet zichzelf ook zo. Alhoewel de Joker veel schade aanricht is dit niet zozeer met een duidelijk doel voor ogen, veelal wil hij gewoon chaos creëren of een perverse psychologische test uitvoeren. De Joker is dan ook eerder tegen de politie omdat die nu eenmaal de orde handhaaft. Ironisch genoeg heeft de Joker een soort van sympathie voor Batman omdat hij Batman ziet als heel gelijkend aan zichzelf: ze gebruiken namelijk dezelfde wetteloze middelen om hun doel te bereiken, enkel verschilt het doel heel wat.

Bijnamen van de Joker zijn de Clown Prince of Crime, de Harlequin of Hate, en de Ace of Knaves.

Sinds de televisieserie Batman: The Animated Series heeft de Joker geregeld een vrouwelijke helper en romance, genaamd Harley Quinn. Deze werd later ook opgenomen in de strips. Joker voelt wel iets voor Harley, maar door zijn karakter ontstaat er vaak ruzie.

Krachten en vaardigheden[bewerken]

De Joker blijkt vaak een crimineel meesterbrein te zijn met veel verstand van chemie. Hij heeft al vele gifwapens gemaakt waarvoor hij zelf immuun is.

De Jokers vaardigheden op het gebied van vechten verschillen per strip. Sommige schrijvers zetten hem neer als een zeer bekwaam vechter die zelfs Batman aankan, terwijl anderen hem neerzetten als een fysiek zwak personage dat al met één klap kan worden uitgeschakeld.

De Joker gebruikt vaak “komische” wapens zoals vlijmscherpe speelkaarten en zuurspuitende bloemen voor zijn misdaden. Zijn bekendste wapen is het Jokergif, waardoor mensen sterven met eenzelfde starre glimlach. Dit werd geïntroduceerd in de televisieserie Batman: The Animated Series: aangezien deze serie in de eerste plaats op kinderen was gericht, kon men de Joker niet zomaar mensen laten neerschieten, of op andere bloederige manieren mensen laten ombrengen. Als oplossing hiervoor verzon men het Jokergif.

Een opvallend kenmerk is ook dat de Joker vaak lijkt om te komen tegen het einde van een verhaal (bijvoorbeeld doordat hij van een klif in zee valt) maar dat zijn lichaam nooit gevonden wordt, waarna hij later altijd weer opduikt.

In andere media[bewerken]

Films[bewerken]

  • De Joker verscheen voor het eerst op het witte doek in 1966 in de film Batman (zie de televisieserie), waarin hij gespeeld wordt door Cesar Romero, de befaamde acteur uit Ocean's 11.
  • De Joker was de grote slechterik in de film Batman uit 1989, gespeeld door Jack Nicholson. In deze film kreeg de Joker een achtergrondverhaal dat gerelateerd was aan dat van Batman; deze versie van de Joker was namelijk de man die, jaren ervoor, Bruce Waynes ouders vermoordde. Ook had hij een volledig alter-ego: de hoge gangster Jack Napier. Zijn permanente grijns is in deze versie te wijten aan een mislukte poging om zijn verwonde wangen te herstellen.
  • De Joker is ook te zien in The Dark Knight en wordt vertolkt door wijlen Heath Ledger. De Joker heeft in deze film niet dezelfde ontstaansgeschiedenis als in Batman: het is volkomen onbekend wie hij is of waar hij vandaan komt. In plaats van een permanente grijns heeft hij grote littekens van een Glasgow smile, waardoor hij lijkt te glimlachen (en waar hij tegenstrijdige verhalen over vertelt). Zijn uiterlijk (wit gezicht, groen haar, rode mond) is in dit geval schmink en verf. Deze versie van de Joker ziet zichzelf vooral als een dienaar van chaos; zo zorgt hij er onder andere voor dat Harvey Dent verandert in Two-Face, zaait hij overal paniek in de stad en lijkt hij zelfs niet om zijn eigen leven te bekommeren. Aan het eind van de film wordt hij gearresteerd door een SWAT-team, maar zijn uiteindelijke lot hierna wordt niet onthuld. Het was ook de bedoeling dat de Joker terug zou keren in het vervolg op The Dark Knight, maar door de dood van Heath Ledger was dat niet meer mogelijk.
    • Heath Ledger stierf enkele weken na de opnames van de film. Ledger bevestigde in enkele interviews dat hij slapeloosheid overhield aan de rol. Hij stierf op 22 januari 2008 na inname van een aantal slaapmiddelen en antidepressiva. De politie gaat uit van een ongeluk.
  • De Joker is ook te zien zijn in Suicide Squad, vertolkt door Jared Leto.

Tv-series[bewerken]

  • De Joker werd gespeeld door Cesar Romero in de live-action televisieserie Batman. Net zoals toentertijd in de strips, is deze Joker vooral humoristisch. Romero weigerde zijn fameuze snor af te scheren voor de rol, zodat deze soms nog onder de schmink te zien is.
  • De Joker had samen met Batman en Robin een gastoptreden in twee afleveringen van de animatieserie The New Scooby-Doo Movies.
  • De Joker kwam ook veel voor in het DC Animated Universe, waarin zijn stem door Mark Hamill werd gedaan:
  • In de serie The Batman kwam eveneens een versie van de Joker voor. Deze Joker had de stem van Kevin Michael Richardson en had opvallend lang, wild haar en in zijn eerste optredens een ander kostuum.
  • De Joker komt ook voor in de animatiefilm Batman: Under the Red Hood. Hier is te zien hoe hij Jason Todd doodt en chaos brengt in de stad. Deze Joker is gebaseerd op de Joker uit The Dark Knight.
  • De Joker verschijnt ook in de serie Gotham waar hij vertolkt wordt door Cameron Monaghan. In seizoen 1 verschijnt hij in één aflevering. In het begin van seizoen 2 eist hij een grotere rol op.

Computerspellen[bewerken]

  • Joker is de hoofdvijand van Batman in het spel Batman: Arkham Asylum. De Joker zit opgesloten in het gekkenhuis. Hij weet echter vrij te breken en probeert samen met andere aartsvijanden van Batman de macht over te nemen.
  • De Joker is tevens de vijand in het vervolg, Batman: Arkham City. De Joker is op vrije voeten en bedreigd de veiligheid in Arkham City. Uiteindelijk sterft de Joker na een gevecht met Batman.
  • In Batman: Arkham Origins ontmoeten Batman en de Joker elkaar nadat de Joker zich voor had gedaan als Black Mask, door hem gevangen te nemen en zijn vriendin te doden. Halverwege het spel wordt het leven van Joker gered door Batman, tot de ergernis van de Joker. Tevens is de Joker te zien als Red Hood voordat hij in het vat met zuur valt, in een aantal flashbacks.

Zie ook[bewerken]