Victoria van Saksen-Coburg en Gotha

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Victoria van Saksen-Coburg en Gotha
1840-1901
Vicky.jpg
Duits Keizerin
Koningin van Pruisen
Periode 1888
Voorganger Augusta van Saksen-Weimar-Eisenach
Opvolger Augusta van Sleeswijk-Holstein
Vader Albert van Saksen-Coburg en Gotha
Moeder Koningin Victoria
Dynastie Saksen-Coburg en Gotha

Victoria Adelheid Maria Louisa (Londen, 21 november 1840Kronberg im Taunus, 5 augustus 1901), was het oudste kind van koningin Victoria en prins-gemaal Albert van Saksen-Coburg en Gotha. Ze kreeg de titel Princess Royal van het Verenigd Koninkrijk in 1841. Ze werd Duits keizerin en koningin van Pruisen door haar huwelijk met de latere Duitse keizer Frederik III, ten tijde van zijn huwelijk prins Frederik Willem van Pruisen. Na de dood van haar man op 15 juni 1888 werd Victoria beter bekend als keizerin Frederik (in het Duits: Kaiserin Friedrich).

Leven tot haar huwelijk[bewerken]

Victoria op tweejarige leeftijd, geschilderd door Franz Xaver Winterhalter.

Victoria werd geboren op 21 november 1840 in Buckingham Palace, te Londen. Haar moeder was de toenmalige regerende Britse monarch, koningin Victoria, dochter van prins Eduard Augustus, hertog van Kent, en diens echtgenote Victoria van Saksen-Coburg-Saalfeld. Victoria's vader was prins Albert van Saksen-Coburg en Gotha. De overgrootouders van Victoria aan moeders- én vaderskant waren koning George III van het Verenigd Koninkrijk en koningin Charlotte van Mecklenburg-Strelitz. Haar grootouders aan vaderskant waren hertog Ernst I van Saksen-Coburg en Gotha en hertogin Louise van Saksen-Gotha-Altenburg.

Ze werd gedoopt in de Troonzaal van Buckingham Palace op 10 februari 1841 door de aartsbisschop van Canterbury, William Howley. Haar meters en peters waren, koningin Adelheid van Saksen-Meiningen de weduwe van koning Willem IV, Leopold I, koning der Belgen, de Hertog van Saksen-Coburg en Gotha, de hertog van Sussex, de hertogin van Gloucester en haar grootmoeder aan moederskant, de hertogin van Kent.

Als dochter van de vorstin, werd Victoria automatisch een Britse prinses en stond ze bekend als Hare Koninklijke Hoogheid, Prinses Victoria. Toen ze geboren werd, was Victoria de waarschijnlijke troonopvolger voor de troon van het Verenigd Koninkrijk. Dit bleef ze tot aan de geboorte van haar jongere broer Prins Albert, de latere koning Eduard VII op 9 november 1841. In 1841 creëerde koningin Victoria haar tot Princess Royal, een titel die sinds 1642 werd gegeven aan de oudste dochter van een regerend Britse monarch. Vanaf dat moment was Victoria beter bekend als HRH The Princess Royal. Binnen haar familie was Victoria beter bekend als Vicky.

Kroonprinses Victoria van Pruisen, geschilderd door Franz Xaver Winterhalter in 1867.

Haar ouders zagen nauwkeurig toe op haar opleiding en educatie. Op de leeftijd van vijf jaar kon zij al lezen en schrijven, haar aangeleerd door Lady Lyttelton. En ze kon ook al op jonge leeftijd Frans en Duits spreken, als vanzelf door het contact met de verschillende gouvernantes die ze had. Ze kreeg privé-onderwijs in Grieks, Latijn, Frans, Duits, wis- en natuurkunde en geschiedenis. Haar vader gaf haar daarnaast nog onderricht in politicologie en filosofie.

Huwelijk en kroonprinses van Pruisen[bewerken]

In 1851 ontmoette Victoria haar toekomstige man, prins Frederik Willem van Pruisen (18311888), toen hij en zijn ouders in Londen waren op uitnodiging van koningin Victoria en prins Albert, om de opening bij te wonen van de Wereldtentoonstelling. In die tijd was Frederik, oudste zoon van prins Willem van Pruisen en prinses Augusta van Saksen-Weimar-Eisenach, tweede in lijn voor de Pruisische troon. In 1855 verloofde het stel zich toen Frederik een bezoek bracht aan Balmoral Castle. Victoria was in die tijd pas veertien jaar oud terwijl haar man vierentwintig jaar was.

Op 25 januari 1858 trouwden ze, op verzoek van koningin Victoria, in de Koninklijke Kapel van het St. James's Palace te Londen. Op de dag van het huwelijk zong het toegestroomde publiek: "God save the Prince and Bride! God keep their lands allied!". Het huwelijk werd uit liefde gesloten, maar had ook duidelijke dynastieke kanten. Een versteviging van de relatie tussen het Britse en het Pruisische vorstenhuis werd aan beide kanten toegejuicht. Alleen de vader van de bruidegom was minder enthousiast. Hij zag liever dat zijn zoon zou trouwen met een Russische grootvorstin. Augusta, de moeder van Frederik, was zeer enthousiast over dit huwelijk. Zij zag dit als een kans om Pruisen te binden met het veel liberalere Groot-Brittannië. En ook koning Leopold I van België was een groot voorstander van dit huwelijk en had al langer het idee gekoesterd dat Frederik zou trouwen met Victoria. Dit had hij meerdere malen laten weten aan Christian Friedrich, Baron von Stockmar.

Frederik kreeg van zijn vader de titel majoor-generaal in het Pruisische leger als cadeau ter gelegenheid van zijn huwelijk. Vanaf het begin was het huwelijk zeer goed en beide echtlieden waren zeer op elkaar gesteld. Victoria had ook een liberale opvoeding gehad en had dezelfde politieke opvattingen als haar man.

Tijdens de drie oorlogen rondom de Duitse eenwording (de Tweede Duits-Deense Oorlog van 1864, de Pruisisch-Oostenrijkse Oorlog van 1866 en de Frans-Duitse Oorlog van 1870 tot 1871) stonden Frederik en Victoria aan de kant van Pruisen en de Noord-Duitse Bond. In 1864 steunden ze vol overtuiging Pruisen in de Pruisisch-Deense Oorlog. Deze steun veroorzaakte veel spanning in de Britse koninklijke familie, want de broer van Victoria, Albert was getrouwd met de Deense prinses Alexandra, de oudste dochter van koning Christiaan IX van Denemarken en koningin Louise. Koning Christiaan IX was namelijk ook de regerende hertog van het Hertogdom Sleeswijk en Holstein. Op 18 januari 1871 werd in het kasteel van Versailles het Duitse Keizerrijk opgericht door de vorsten van de Noord-Duitse Bond. Victoria's schoonvader, koning Wilhelm I van Pruisen, werd benoemd tot Duits Keizer (Deutscher Kaiser) met als aanspreek titel Keizerlijke en Koninklijke Majesteit (Kaiserliche und Königliche Majestät). Frederik en Victoria kregen toen de titel Duits Kroonprins en Kroonprinses met als aanspreektitel Keizerlijke en Koninklijke Hoogheid (Kaiserliche und Königliche Hoheit).

Kinderen[bewerken]

Victoria en Frederik kregen samen acht kinderen:

Naam Afbeelding Geboren Overleden Huwelijk
Wilhelm
Koning van Pruisen, Duits Keizer
Bundesarchiv Bild 146-2004-0096, Kaiser Wilhelm II..jpg 27 januari 1859 4 juni 1941 Huwde in 1881 Augusta Victoria van Sleeswijk-Holstein-Sonderburg-Augustenburg.
Werd vader van kroonprins Wilhelm en hertogin Victoria Louise van Brunswijk.
Charlotte
Prinses van Pruisen
Hertogin van Saksen-Meiningen
Charlotte von Preussen 1883.jpg 24 juli 1860 1 oktober 1919 Huwde in 1878 met de latere hertog Bernhard III van Saksen-Meiningen.
Hendrik
Prins van Pruisen
Prince Henry of Prussia.jpg 14 augustus 1862 20 april 1929 Huwde in 1888 Irene van Hessen-Darmstadt.
Sigismund
Prins van Pruisen
Sigismund (1).jpg 15 september 1864 18 juni 1866
Victoria
Prinses van Schaumburg-Lippe
Viktória schaumburg–lippei hercegné.jpg 12 april 1866 13 november 1929 Wilde zich verloven met vorst Alexander I van Bulgarije.
Huwde in 1890 met Adolf van Schaumburg-Lippe.
Waldemar
Prins van Pruisen
Prince Waldemar of Prussia.jpg 10 februari 1868 27 maart 1879
Sophie
Koningin der Hellenen
Sophia of Prussia.jpg 14 juni 1870 13 januari 1932 Huwde in 1889 Constantijn I van Griekenland.
Zonen George, Alexander en Paul werden koning der Hellenen.
Dochter Helena werd koningin van Roemenië. Dochter Irene werd koningin van Kroatië.
Margaretha
Koningin van Finland
Margit of Prussia.jpg 22 april 1872 22 januari 1954 Huwde in 1893 Frederik Karel van Hessen.

Duits Keizerin en Keizerin Frederik[bewerken]

Victoria als keizerin weduwe.

In 1861, toen Frederiks oom Frederik Willem IV stierf en Frederiks vader Wilhelm I de troon besteeg, werden Frederik en Victoria kroonprins en -prinses. Hun enigszins liberale en in elk geval anglofiele overtuigingen brachten hen regelmatig in conflict met de conservatieve Pruisische minister-president Otto von Bismarck.

Op 9 maart 1888 overleed Frederiks vader, Wilhelm I, op 90-jarige leeftijd, en werden Frederik en Victoria keizer en keizerin van het inmiddels verenigde Duitse Rijk. Hun regering zou van korte duur zijn, want de keizer leed aan keelkanker. Na slechts 99 dagen op de troon gezeten te hebben, overleed hij op 15 juni 1888. Frederik III werd opgevolgd door prins Wilhelm, als keizer Wilhelm II. Het jaar 1888 staat in Duitsland ook wel beter bekend als het Jaar van de Drie Keizers (Duits: Dreikaiserjahr). Victoria stond in Duitsland vaak bekend als Die Engländerin (de Engelsevrouw), dit vanwege haar geboorte in het Verenigd Koninkrijk. Echter haar bloed was bijna geheel Duits. Keizerin Victoria bleef in haar Duitse huishouding Engels spreken, ze leefde teruggetrokken in haar Kasteel Friedrichshof, een kasteel dat zij had laten bouwen ter gedachtenis aan wijlen haar man. Het kasteel staat in de heuvels nabij Kronberg im Taunus, niet ver van Frankfurt am Main.

Politiek gezien bleef Victoria liberaal in contrast met haar zoon, keizer Wilhelm II. Hun relatie was in het begin zeer moeilijk, maar het werd later beter. Dit kwam vooral omdat Victoria toen niet meer in de schijnwerpers stond. In Berlijn stichtte Victoria scholen voor de hoger onderwijs van meisjes en scholen voor de opleiding van verpleegkundigen. Zowel in de tijd toen Victoria gehuwd was en in haar periode als weduwe behield zij een goed contact met de Britse Koninklijke familie, vooral met haar jongere broer, Albert Eduard, de latere koning Eduard VII. Ook had Victoria altijd een goede band gehad met haar jongere zusje, prinses Alice, de Groothertogin van Hessen en aan de Rijn. Echter stierf prinses Alice al in 1878. Victoria's tweede zoon, prins Hendrik, was gehuwd met een dochter van Alice, prinses Irene.

Overlijden[bewerken]

Bij Victoria werd in 1899 borstkanker vastgesteld, tijdens een bezoek aan haar moeder die op dat moment in Balmoral Castle verbleef. In de herfst van 1900 was de kanker al verspreid naar haar rug. Op 5 augustus 1901 stierf oud-keizerin Victoria op de leeftijd van 60 jaar, op 22 januari van dat zelfde jaar was haar moeder koningin Victoria overleden. Ze werd bijgezet in de Koninklijke Friedenskirche te Potsdam op 13 augustus 1901. Naast haar ligt haar geliefde man. Ook twee van haar acht kinderen liggen in deze kerk begraven: prins Sigismund en prins Waldemar.

Voorganger:
Prinses Charlotte, de koningin van Württemberg
Princess Royal
1841 - 1901
Opvolger:
Prinses Louise, de hertogin van Fife