Bestorming van het Amerikaanse Capitool in 2021

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Bestorming van het Amerikaanse Capitool in 2021
Menigte buiten het Capitool
Plaats Washington D.C.
Coördinaten 38° 53′ NB, 77° 1′ WL
Datum 6 januari 2021
Locatie Capitool (Washington)
Doden 5, waaronder een politieagent[1]
Gewonden > 50, waaronder politieagenten[2]
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten
Geschiedenis

De bestorming van het Capitool in de Amerikaanse hoofdstad Washington, die door fervente aanhangers van de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump werd verricht, vond plaats op 6 januari 2021. In de Engelstalige media wordt de gebeurtenis vaak met de afkorting J6 (January 6th) aangeduid.

Nadat Trump in een speech in ferme bewoordingen had opgeroepen "naar het Capitool" te gaan, maar daarbij in het vage liet wat daar dan feitelijk moest worden gedaan, marcheerden duizenden[3] van zijn aanhangers langs de Pennsylvania Avenue naar het Capitool, waar een gezamenlijke zitting van het Congres begon met de stemmentelling van het Kiescollege. Een deel van de menigte brak door de politieblokkades en bestormde het gebouw in een poging om de formalisering van de verkiezingsoverwinning van de verkozen president Joe Biden als gevolg van de Amerikaanse presidentsverkiezingen 2020 te voorkomen. Deze relschoppers bezetten, vernielden en plunderden delen van het gebouw gedurende enkele uren.[4] De rellen leidden tot de ontruiming en vergrendeling van het Capitool, en vijf sterfgevallen.

Door de gewelddadige actie werd de verenigde zitting van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat noodgedwongen voor ongeveer vier uur opgeschort. Na het arriveren van versterking van de veiligheidsdiensten kon de menigte echter teruggedreven worden, en de zitting kon nog dezelfde dag worden hervat. Het resultaat van de stemming in het Kiescollege werd in de loop van de nacht bekrachtigd.[5]

Vier mensen vonden de dood in de bestorming: drie door medische noodgevallen in het gedrang en een vrouw die door een agent in burger werd doodgeschoten toen ze door een gebarricadeerde deur wilde breken. De volgende dag overleed een politieagent die door Trump-aanhangers met pepperspray was bespoten, hoewel onduidelijk bleef of dat direct verband hield met zijn overlijden.[6][7][8] Vier politiemensen die betrokken waren bij het bestrijden van de bestorming hebben later zelfmoord gepleegd.[9]

De protesten en de bestorming van het Capitool werden beschreven als verraad, rebellie, opruiing, binnenlands terrorisme en een poging van Trump om een coup of een zelfcoup uit te voeren.[10][11][12] [bron?]

Gebeurtenissen[bewerken | brontekst bewerken]

Voor 6 januari 2021[bewerken | brontekst bewerken]

In de weken voor de bestorming bestond onrust onder verschillende groepen die Trump ondersteunden. In openbare sociale netwerken en op 8kun, een berichtensite die door veel QAnon-aanhangers gebruikt wordt, was een geplande bestorming van het Capitool een frequent thema.[13] Meerdere extremisten werden door de FBI persoonlijk opgezocht met het verzoek niet naar Washington te reizen en de politie-eenheid van het Capitool werd over de mogelijkheid van geweld geïnformeerd.[14]

Voorafgaand aan de bestorming[bewerken | brontekst bewerken]

Op 6 januari 2021 was het Amerikaanse Congres in verenigde vergadering bijeen onder voorzitterschap van vicepresident van de Verenigde Staten Mike Pence om de uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen van november 2020 te bekrachtigen. Op dezelfde dag werden vanuit de staat Georgia de uitslagen van de verkiezingen voor de laatste twee zetels van de Amerikaanse Senaat verwacht.

Veel Trump-aanhangers waren op 6 januari naar Washington afgereisd voor de Save America March, waar de president ook zelf aanwezig was

Buiten het Capitool was het de hele dag onrustig. Aan het begin van de middag werd bij zowel het kantoor van de Republikeinse Partij als bij het kantoor van de Democratische Partij een pijpbom gevonden.[15][16] Een jaar na de gebeurtenis werd bekend dat de aanstaande vicepresident Kamala Harris zich op dat moment in het partijkantoor van de Democraten bevond.[17]

Trump hield vooraf aan de verenigde vergadering in Washington een massabijeenkomst bij het Washington Monument. Trump had deze "Save America March" vooraf gepromoot en sprak de menigte bijna een vol uur toe als een van de sprekers. De president herhaalde zijn claim dat de verkiezingen "gestolen" waren en riep de menigte op om op te trekken richting het Capitool, en beweerde daar zelf bij aanwezig te zullen zijn:[18]

"Nu is het aan het Congres om deze flagrante aanval op onze democratie het hoofd te bieden. En hierna gaan we wandelen en ik zal bij jullie zijn. We gaan wandelen. We gaan wandelen. Iedereen die wil, maar ik denk hier en nu dat we naar het Capitool gaan. En we gaan onze dappere senatoren en congresleden aanmoedigen en we zullen waarschijnlijk niet zo veel juichen voor sommigen van hen. Omdat je ons land nooit met zwakte terugneemt. Je moet kracht tonen en je moet sterk zijn. We zijn gekomen om te eisen dat het Congres het juiste doet en alleen de kiezers meetellen die wettig zijn vastgelegd. Wettelijk vastgelegd. Ik weet dat iedereen hier straks naar het Capitool zal marcheren om vreedzaam en patriottisch uw stem te laten horen."[19]

Trump hield het voor onmogelijk dat Biden 80 miljoen stemmen zou hebben gekregen, aangezien een dergelijk aantal bij een Amerikaanse presidentsverkiezing niet eerder was voorgekomen. Tegelijkertijd claimde hij de "werkelijke winnaar" te zijn omdat een verliezend president bij eenzelfde verkiezing nog nooit zoveel stemmen had vergaard als hij: 75 miljoen.[19] Hij liep echter niet mee naar het Capitool, maar ging terug naar het Witte Huis. De menigte drong vervolgens op naar het Capitool.[20]

In het Capitool was de verenigde vergadering inmiddels begonnen. Pence was door Trump opgeroepen de verkiezingsuitslag te verwerpen, maar Pence had al aangekondigd dat hij daartoe geen eenzijdige bevoegdheid had.[21] Een aantal Republikeinse senatoren sprak zich tijdens de vergadering echter wel uit tegen het bekrachtigen van de uitslag, onder meer bij de staat Arizona. Die senatoren, een kleine minderheid, riepen op de uitslagen en stemprocedures nogmaals te onderzoeken, tot felle kritiek van andere senatoren.[22] Terwijl de Senaat en het Huis van Afgevaardigden zich in hun afzonderlijke kamers over de uitslag in Arizona bogen - de kritiek zou vrijwel zeker verworpen worden - zette de door Trump aangespoorde menigte buiten de bestorming in gang.

Een voor het Capitool opgerichte galg

Bestorming[bewerken | brontekst bewerken]

Politie zette traangas in buiten het Capitool

Rond kwart over twee 's middags (EST) ging het Capitool in lockdown vanwege toenemende spanningen en het doorbreken van barrières opgezet door de politie. Ongeveer een kwartier later werd het Capitool bestormd en braken demonstranten het gebouw binnen,[23] waarbij de United States Capitol Police door een overmacht overlopen werd. Het glas van ruiten en toegangsdeuren werd ingeslagen, waarna honderden demonstranten zich toegang verschaften. Eenmaal binnen aangekomen riepen verschillende demonstranten ertoe op de vicepresident Mike Pence op te hangen.[24] Voor het Capitool werden in de uren daarvoor zelfgebouwde galgen opgesteld.[25] Meerdere bestormers droegen een Confederatievlag mee. Die was tot dan toe nog nooit in het Capitool te zien geweest.[26]

De vergadering werd geschorst en de politici werden in veiligheid gebracht of gesommeerd in hun afgesloten kantoor te blijven. De aanwezigen in het Huis van Afgevaardigden werd opgedragen een gasmasker op te zetten, omdat de bewaking traangas inzette tegen de bestormers. Bij de gebarricadeerde entree van de vergaderzaal van het Huis trokken agenten hun wapen om de menigte, met succes, buiten de deur te houden. Vlak bij de ingang van de zaal werd een deelnemer aan de bestorming in haar hals geschoten door veiligheidsdiensten,[15] ze werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis vervoerd en overleed later op de avond.

Het lukte de menigte wel om door te dringen tot in de vergaderzaal van de Senaat. Een aantal van de bestormers werd gefotografeerd op het sprekerspodium van de Senaat. Medewerkers van de Senaat hadden de officiële stembiljetten, cruciaal voor het bekrachtigen van de verkiezingsuitslag per staat, net op tijd in veiligheid kunnen brengen.

Elders in het gebouw bonsden de demonstranten op de vergrendelde deuren van politici, onder wie Speaker van het Huis Nancy Pelosi, en stalen kunst en objecten uit het gebouw. Tijdens de bestorming werden elektronische apparatuur en documenten gestolen.[27][28] Buiten het Capitool overleden drie personen, van wie er één door de menigte onder de voet gelopen werd.[15][29] Ook raakten enkele politieagenten gewond, één agent overleed een dag na de betogingen.

De verklaring van president Donald Trump tijdens de bestorming van het Capitool op 6 januari 2021. De video werd oorspronkelijk op Twitter gepost en op andere sociale media gedeeld voordat hij van alle platforms werd verwijderd wegens het overtreden van verschillende beleidsregels

Burgemeester Muriel Bowser stelde een plaatselijke avondklok in vanaf 18:00 (EST) en riep in de stad de noodtoestand uit. Pence riep de hulp in van de complete Amerikaanse nationale garde van de staat Virginia.[30][31] Ook de politie van Washington D.C., politie uit nabijgelegen staten en de FBI werden ingezet. Pence heeft het Capitool gedurende de bestorming niet verlaten.[32][33] De politie verrichtte ter plekke 82 arrestaties.[15]

Aanwezige groeperingen[bewerken | brontekst bewerken]

Aanhangers van o.a. de volgende groeperingen zijn tijdens de bestorming aanwezig geweest:[34][35]

Reactie van de president[bewerken | brontekst bewerken]

Tijdens de bestorming telefoneerde de president met Republikeinse senatoren om die te overtuigen meer bezwaren in te dienen bij de kiescommissie.[36] Medewerkers van het Witte Huis en Republikeinse senatoren probeerden de president ertoe te bewegen de oproer te veroordelen.[37] Een uur na het begin van de bestorming riep Trump de demonstranten via Twitter op om het vreedzaam te houden, de politie te respecteren en naar huis te gaan. Later op de avond riep hij in een filmpje op Twitter opnieuw op om rustig naar huis te gaan. Hierbij gaf hij blijk van begrip voor de demonstranten. Hij sloot af met de woorden: "We love you. You are very special" (We houden van jullie. Jullie zijn heel bijzonder).[38] Twitter heeft likes, reacties en retweets voor deze video uitgezet.[39] Nadat Twitter Trumps persoonlijke Twitter-account permanent blokkeerde en Tweets van Trump op het officiële account @POTUS verwijderde[40] kwam Trumps Twittergebruik tot een eind.

Nasleep[bewerken | brontekst bewerken]

Directe nasleep[bewerken | brontekst bewerken]

Bij het verwijderen van de activisten raakten volgens de politievakbond 140 agenten gewond. Er werd melding gemaakt van verloren ogen, afgerukte vingers en hersenschade. Daarnaast kampen veel agenten met post-traumatische stressklachten[41] Een agent stierf de volgende dag in het ziekenhuis en twee andere wetsdienaars beroofden zichzelf in de weken daarop van het leven. Sommige demonstranten bleven, ondanks de avondklok, achter om te protesteren. 's Nachts verlengde burgemeester Bowser van Washington de noodmaatregelen met vijftien dagen, tot enkele dagen na de inauguratie van Biden tot president van de Verenigde Staten van Amerika.

Nadat het gebouw was vrijgemaakt, rond 20.00 uur, kwamen Pence en de parlementsleden terug en werd het bekrachtigingsproces hervat, terwijl de politie nog steeds het gebouw omsingelde.[42] Een deel van de Republikeinse senatoren trok zijn bezwaren in tegen de verkiezing van Biden.[15][32][42] Rond 04:00 uur werd de verkiezingsuitslag door de gezamenlijke zitting alsnog bevestigd.

Twitter blokkeerde het account van Trump wegens gevaar van het plaatsen van geweld oproepende tweets. Hij diende verschillende berichten te verwijderen, waarna pas zijn account ontgrendeld zou worden.[43] Ook Instagram en Facebook blokkeerden zijn account, eerst voor 24 uur. Op 7 januari werd dat veranderd in voor onbepaalde tijd en minimaal tot na de inauguratie van Biden tot president op 20 januari 2021.[44][45] Op 8 januari 2021 maakte Twitter bekend het account van Trump permanent op te schorten vanwege het risico op verdere aanzet tot geweld.[46]

Politieke gevolgen[bewerken | brontekst bewerken]

Na het incident stapte Stephanie Grisham, de stafchef van toenmalig first lady Melania Trump, op, evenals plaatsvervangend nationaal veiligheidsadviseur Matthew Pottinger.[15][32][42] De dag na de bestorming stapten Mick Mulvaney, Trumps speciaal gezant voor Noord-Ierland, en Elaine Chao, minister van Transport, op.[15]

Er gingen stemmen op bij zowel Republikeinen als Democraten om het 25e amendement van de grondwet in te roepen, dat de vicepresident bij steun van acht ministers in staat stelt om de president "unfit for command" te verklaren. Deze oproep werd op 7 januari bekrachtigd door Nancy Pelosi, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden.[47] Pelosi dreigde dat als Pence het amendement niet inriep, ze een afzettingsprocedure (impeachment) tegen Trump zou starten.[48][49] Pence weigerde het amendement in te roepen[50], nog enkele uren voor de oproep officieel door het Huis van Afgevaardigden werd goedgekeurd.[51] Trump werd op 13 januari 2021 inderdaad, opnieuw, in staat van beschuldiging gesteld ('impeached') door het Huis van Afgevaardigden. In februari 2021 werd Trump vrijgesproken van impeachment. Pelosi kondigde daarna aan een onafhankelijk onderzoek in te stellen naar de bestorming.[52]

Een week na het historische incident gaf de Republikeinse fractieleider Kevin McCarthy in het Huis, een toegewijd supporter van president Trump, een verklaring uit waarin hij president Trump deels verantwoordelijk verklaarde voor de uit de hand gelopen actie van zijn verschenen supporters. Hij legde daarbij de nadruk op het feit dat Trump naliet onmiddellijk in te grijpen toen hij de eerste beelden waarnam dat de demonstratie uitliep in een gewelddadige bestorming van het Capitool.[53]

Verder hebben zeven leden van de Senaatsfractie van Democraten bij het ethisch comité van de Senaat een onderzoek naar mogelijke opruiing door de Republikeinse senators Ted Cruz en Josh Hawley aangevraagd.[54]

In juli 2021 begon de United States House Select Committee on the January 6 Attack, een commissie bestaande uit 7 Democraten en 2 Republikeinen uit het Huis van Afgevaardigden, met het publiekelijk horen van getuigen om onderzoek te doen naar de omstandigheden van de bestorming.[55]

Kritiek op de veiligheidsdiensten[bewerken | brontekst bewerken]

Na de bestorming sprak oud-hoofd van de Capitol Police Kim Dine tegen The Washington Post zijn verbazing uit over het feit dat de politie de mensenmassa zo dicht bij het gebouw had laten komen: "We trainen en bereiden ons elke dag voor om dit niet te laten gebeuren."[56] Nancy Pelosi en Chuck Schumer, de Democratische leiders in het Huis van Afgevaardigden en de Senaat, wilden dat de top van de beveiliging van het Congres zou opstappen. Het hoofd van de beveiliging van het Huis, Paul Irving, en Michael Stenger van de Senaat namen ontslag. Pelosi eiste ook het vertrek van Steven Sund, het hoofd van de Capitol Police.[15] Sund kondigde dezelfde dag zijn aftreden per 16 januari 2021 aan.[57] Op 15 januari 2021 maakte Pelosi bekend dat voormalig luitenant-generaal Russel Honoré een onderzoek naar de beveiliging van het Capitool zou gaan leiden.

Arrestaties[bewerken | brontekst bewerken]

In de weken na de bestorming begon het grootste strafrechtelijk onderzoek van de FBI ooit. De FBI spoorde veel bestormers op en arresteerde hen. Op 21 januari 2021 bleken reeds ruim 120 mensen in staat van beschuldiging te zijn gesteld in verband met de bestorming.[58] Onder deze verdachten zijn politiemensen en hulpsheriffs.[59][60] Een door de FBI opgepakte jonge vrouw die een laptop uit Nancy Pelosi’s kantoor had meegenomen zou deze volgens haar ex hebben geprobeerd te verkopen aan de Russische geheime diensten.[61] Eind februari 2021 plaatste de FBI nog dagelijks nieuwe foto’s van gezochte deelnemers van de opstand op hun website en sociale media. Op 26 februari 2021 was het aantal aangeklaagden opgelopen tot ruim driehonderd.[62] Op 16 augustus 2021 stond het aantal aangeklaagden op 576.[63] Op 15 maart 2021 werden twee verdachten in staat van beschuldiging gesteld wegens het aanvallen van agent Brian Sicknick met chemicaliën (bear spray). Later werd duidelijk dat deze een natuurlijke dood is gestorven.[64]

Het flinke aantal strafzaken als gevolg van de bestorming legt een grote druk op de federale rechtbank van Washington DC. Normaalgesproken behandelt die zo’n 500 strafzaken per jaar. Dat zijn er in 2021 ruim twee maal zoveel. De inhoudelijke behandeling van veel zaken waarin men geen pleitovereenkomst bereikt, wordt dan ook doorgeschoven naar 2022. Daarbij dient te worden vermeld dat het door strenge Covidrestricties voor de federale rechtbank in Washington DC in 2021 vrijwel onmogelijk was om juries te formeren. Op 15 januari 2022 hadden er zo’n 170 van de inmiddels ruim 750 beschuldigden "schuldig" gepleit.[65] In de meeste gevallen ging het om de lagere aanklachten zoals illegaal paraderen of huisvredebreuk en werden straffen uiteenlopend van alleen een reclasseringstraject of thuisdetentie tot gevangenisstraffen van enkele weken met uitschieters tot enkele maanden opgelegd. Enkele mensen hadden schuld bekend aan zwaardere delicten als het dwarsbomen van een officiële gebeurtenis of geweldpleging en werden veroordeeld tot gevangenisstraffen van enkele jaren.

In januari 2022 leek de focus van de FBI en Justitie van de individuele arrestanten naar de organiserende partijen te verschuiven. Met name de Oath Keepers-militie kwam in beeld toen hun leiders werden gearresteerd en aangeklaagd. Zij bleken in de voorbereiding van de bestorming een flink wapenarsenaal in Washington DC te hebben samengebracht en op een teken of bevel van Trump te hebben gewacht om dat in te zetten. Dat teken kwam er overigens niet.[66]

Buitenland[bewerken | brontekst bewerken]

Wolfgang Schäuble, voorzitter van het Duitse parlement, liet de dag na de bestorming weten te onderzoeken of de Rijksdag beter beveiligd moest worden. Ook Khadija Arib, voorzitter van de Nederlandse Tweede Kamer, pleitte voor extra onderzoek naar de beveiliging van het Binnenhof in Den Haag.[15][67]

Erebaar Brian Sicknick[bewerken | brontekst bewerken]

De urn met as van de omgekomen politieagent Brian Sicknick werd op 2 februari 2021 voor de duur van twee dagen ceremonieel in de Rotunda van het Capitool opgesteld. Collega's en politici, onder wie president Biden, kwamen langs om hem eer te betonen.

Ook agent Eugene Goodman van de Capitoolpolitie werd geëerd. Hij mocht de nieuwe vicepresident Kamala Harris naar haar plaats begeleiden voor haar inauguratie. Hij was degene die de meute had weggelokt van de ingang van de Senaatskamer waardoor de senatoren net genoeg tijd kregen om weg te komen. Ook had hij even daarvoor senator Mitt Romney, die op de gang liep, gewaarschuwd voor de aanstormende meute. Vlak voor de eindstemming in het tweede impeachmentproces van Donald Trump werd Goodman door een unanieme senaat de congressionele gouden medaille toegekend.

Trivia[bewerken | brontekst bewerken]

  • Het gebouw was niet meer binnengevallen sinds de Verbranding van Washington door de Britten in 1814.[68]
  • Een van de opvallendste bestormers was Jake Angeli, ook wel bekend als de QAnon-sjamaan. Hij werd vaak vertoond in de media door zijn halfnaakte, getatoeëerde uiterlijk met gehoornde buffelmuts op zijn hoofd.[69]
  • Onder de bestormers was Jon Schaffer, gitarist en spilfiguur van de metalband Iced Earth. Hij werd in april 2021 de eerste die een pleitovereenkomst sloot, en schuld bekende en medewerking met justitie beloofde.
  • Bill Belichick, coach van de New England Patriots, sloeg een uitnodiging van Trump af om uit zijn handen de Presidential Medal of Freedom in ontvangst te nemen. Belichick gaf aan dat hij het eerbetoon gezien de actuele gebeurtenissen in het land niet passend vond.[70]
  • De theorie die Trump sinds de zomer van 2020 had verkondigd “dat hij de verkiezingen niet kon verliezen tenzij er grootschalige verkiezingsfraude zou plaatsvinden” die leidde tot de bestorming werd in de media bekend als the big lie (De Grote Leugen).
  • De strop van de galg die tijdens de demonstratie werd opgericht werd door Volkskrantjournalist Michael Persson veilig gesteld en aan de FBI overgedragen. Na afloop van de onderzoeken zal deze in het depot van het Smithsonian komen. Die galg was overigens te klein en te zwak om daadwerkelijk te gebruiken.[71]
  • Een overzicht van mensen en organisaties die deelnamen aan de bestorming is te vinden op de website Insurrection Index.[72]
  • Op de website van de FBI is een overzicht van mensen die gezocht worden in verband met de bestorming.[73]

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Op andere Wikimedia-projecten