Woolwich

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Woolwich
Wijk in Londen in Engeland Vlag van Engeland
Woolwich
Woolwich
Situering
Regio Groot-Londen
Coördinaten 51° 30' NB, 0° 4' OL
Algemeen
Inwoners ca 60.000
Overig
Postcode(s) SE18
Netnummer(s) 020
Grid code TQ435795
Post town LONDON
Portaal  Portaalicoon   Verenigd Koninkrijk

Woolwich is een historische stad en een wijk binnen de Londense Royal Borough of Greenwich, gelegen in het zuidoosten van de Britse metropool Groot-Londen. Woolwich is, evenals het nabije Greenwich, vooral bekend vanwege zijn militaire en maritieme geschiedenis.

Ligging[bewerken]

Zicht op Woolwich en Shooters Hill

Woolwich ligt op de zuidelijke oever van de rivier de Theems tegenover het oostelijk deel van de Londense Docklands, de vroegere haven van Londen. Tegenwoordig ligt hier onder andere London City Airport. Ten westen van Woolwich ligt Greenwich, ten oosten ligt Dartford.

Woolwich ligt aan de voet van een 132 meter hoge heuvel, Shooters Hill, de op één na hoogste heuvel binnen Inner London.[1] Het stadscentrum en het gebied Royal Arsenal zijn relatief vlak, met een maximaal hoogteverschil van 25 meter.[2] Buiten het centrum zijn veel steile straten te vinden met hellingen van soms meer dan 15%.

Demografie[bewerken]

Bevolkingssamenstelling: leeftijd[bewerken]

Bevolkingsstatistieken in het Verenigd Koninkrijk zijn gebaseerd op censusgegevens per ward (kiesdistrict). Voor Woolwich wordt hiervoor uitgegaan van twee wards: Woolwich Riverside en Woolwich Common, hoewel ook (delen van) de wards Shooters Hill, Plumstead en Thamesmead Moorings tot Woolwich gerekend kunnen worden. De twee eerder genoemde wards omvatten echter de kern van het stadsgebied met in 2011 circa 36.620 inwoners. Van de totale bevolking was in 2011 30% jonger dan 20 jaar en 47% tussen de 20 en 44 jaar oud. 17% van de bevolking van Woolwich was tussen de 45 en 64 jaar oud en slechts 6% was boven de 65. Woolwich heeft dus een jonge bevolking. Ter vergelijking: het nabije Shooters Hill telde ruim het dubbele percentage 65-plussers.[3]

Etnische en religieuze achtergrond[bewerken]

Etnische diversiteit op het centrale plein van Woolwich

Bijna 60% van de bevolking van Woolwich Riverside en Woolwich Common gaf in 2011 aan in het Verenigd Koninkrijk geboren te zijn. 17% woonde er al langer dan 10 jaar, terwijl 13% er nog maar korter dan 5 jaar verbleef. Bijna 47% van de bevolking had een blanke huidskleur, 30% was zwart en 15% Aziatisch (8% was Arabisch of van gemengd ras). Opvallend zijn de verschillen met het hoger gelegen Shooters Hill, met relatief veel eengezins- en koopwoningen. Hier was in 2011 67% blank, 16% zwart en 10% Aziatisch.[3]

77% van de bevolking beschouwde zichzelf in 2011 als religieus, waarvan christenen met 50% de grootste groep vormden, gevolgd door moslims (12%), hindoes (4%), boeddhisten en sikhs (beide 2%). Opvallend is dat de traditionele kerken in Woolwich terrein verliezen, terwijl de evangelische kerken terrein winnen. Tekenend is dat de twee grootste bioscopen van Woolwich, tegenover elkaar gelegen, tegenwoordig beide pinkstergemeenten huisvesten. [3]

Werk en opleiding[bewerken]

Het werkloosheidspercentage lag in Woolwich in 2011 op 5,9%. Daarnaast was ongeveer 30% economisch inactief (studerend, werkend in het huishouden, mantelzorger, ziek, invalide of gepensioneerd). Van de bevolking ouder dan 18 jaar had 31% een hogere opleiding; desondanks kon minder dan 8% tot het hoger personeel gerekend worden. In Woolwich Riverside, met daarin het relatief welvarende stadsdeel Royal Arsenal, lagen deze percentages op respectievelijk 35% en 10%.[3]

Geschiedenis[bewerken]

Etymologie[bewerken]

De naam Woolwich is wellicht afgeleid van het Oudsaksische Hulviz, wat "riviernederzetting" zou betekenen. Een andere verklaring duidt op een handelsnederzetting waar wol werd verhandeld. Het achtervoegsel -wick of -wich (Nederlands: wijk) is afgeleid van het Latijnse woord vicus.

Vroege ontwikkeling[bewerken]

Straat in oud-Woolwich, gesloopt eind 19e eeuw

In de Romeinse tijd lag hier een castellum aan de Theems. In het Domesday Book uit 1086 komt een plaats "Wlewic" voor, wellicht Woolwich. In de middeleeuwen was "Woolwich St Mary" een bescheiden nederzetting aan de rivier, dat een zelfstandige parish binnen het graafschap Kent vormde.[4] Het aan de overkant van de rivier gelegen North Woolwich behoorde eveneens tot de parish, een enclave binnen het graafschap Essex. In 1308 wordt voor het eerst melding gemaakt van de Woolwich Ferry. Vanaf de late 18e eeuw verplaatste het centrum zich zuidwaarts naar de huidige, hoger gelegen locatie. De middeleeuwse parochiekerk van St Mary Magdalene werd in 1727-39 herbouwd. Van de vroeg-stedelijke nederzetting langs de rivier is niets bewaard gebleven.

Militaire voorraadschuur van het Britse Rijk[bewerken]

Begin 16e eeuw vestigde koning Hendrik VIII in Woolwich een marinewerf, de Woolwich Dockyard. Hier werden tot eind 19e eeuw de grootste en meest roemruchte Engelse oorlogsschepen gebouwd. In de nabijheid van de werf lagen in de 16e eeuw verschillende militaire toeleveringsbedrijven, met name de Royal Rope Yard. In de late 17e eeuw vestigde zich hier het Royal Arsenal, het koninklijk arsenaal, dat zou uitgroeien tot de belangrijkste werkgever in Woolwich en omgeving. In de 18e eeuw kwamen daar de Royal Military Academy en de Royal Artillery Barracks bij; in de 19e eeuw een reeks kazernes (de Royal Marines Barracks - of Red Barracks, de Cambridge Barracks, de Royal Engineers Barracks en de Grand Depot Barracks) en tenslotte in 1865 het Royal Herbert Hospital, een groot militair ziekenhuis op Shooters Hill. Met de gestage uitbreiding van het Britse Rijk dijde ook de militaire bedrijvigheid in Woolwich sterk uit. Omstreeks 1914 werkten er bij Royal Arsenal circa 80.000 mensen.

Bloei en stedelijk verval[bewerken]

Hare Street in 1911

Door de militaire aanwezigheid ontwikkelde Woolwich zich vanaf de 17e eeuw geleidelijk tot een stedelijke nederzetting. In de 19e eeuw verviervoudigde de bevolking van circa 10.000 tot 40.000.[5] In 1849 werd Woolwich door de North Kent Railway (tegenwoordig: South Eastern) verbonden met Londen en andere plaatsen in Kent. Daarna breidde de stad zich in versneld tempo uit in de richting van omliggende dorpen als Charlton en Plumstead. Dicht bij de rivier verrees de ene na de andere arbeiderswijk; op de helling van Shooters Hill bouwden fabrieksdirecteuren en hoge militairen hun villa's. Ook North Woolwich op de noordelijke Theemsoever ontwikkelde zich snel. In 1895 werd het gebied overgeheveld van Kent naar het graafschap Londen, thans de regio Groot-Londen. Vanaf 1900 vormden Woolwich, Eltham en Plumstead de Metropolitan Borough of Woolwich. Deze borough fuseerde in 1965 met Greenwich, vanaf 2012 Royal Borough of Greenwich geheten.

Sloop Connaught Estate, 2015

In de loop van de 20e eeuw liep de werkgelegenheid bij Royal Arsenal en andere militaire bedrijven en instanties gestaag terug. Met name de sluiting van de Royal Ordnance fabriek in 1967 en de Siemensfabriek een jaar later, luidde een periode van economische achteruitgang in.[6] De werkloosheid liep snel op en de komst van grote groepen immigranten riep spanningen op. In de jaren 1960 en 70 werden in Woolwich en omgeving een reeks grootschalige flatgebouwen met goedkope huurwoningen ("estates") gebouwd, die later - mede door gebrek aan toezicht en slecht onderhoud - broeinesten van stedelijk verval werden. In 1974 werd in Woolwich de eerste McDonald's van Groot-Brittannië geopend, omdat het in die tijd gezien werd als een doorsnee Engelse stad. In hetzelfde jaar vond in een pub in Woolwich een bomaanslag door de IRA plaats, waarbij twee doden vielen. In 2011 was Woolwich, net als andere wijken in Londen en elders, het toneel van rellen. In 2013 vond opnieuw een aanslag plaats, deze keer door twee Nigeriaanse moslim-extremisten, die een militair vermoordden.[7]

Regeneratie[bewerken]

Vastgoedontwikkeling bij het nieuwe Crossrail Station Woolwich

Sinds eind jaren 1990 wordt het 30 ha grote terrein van Royal Arsenal ontwikkeld als nieuw woon- en werkgebied met een toeristische nevenfunctie.[8] Ook andere militaire gebouwen bleven grotendeels bewaard en vormen tegenwoordig het voornaamste historische erfgoed van de stad. Zowel de Royal Military Academy als het Royal Herbert Hospital zijn omgebouwd tot appartementencomplexen. Vooruitlopend op de komst van de DLR (in 2009) en Crossrail (voorzien in 2018/19) zijn een groot aantal bouwprojecten van start gegaan. Verwacht wordt dat de bevolking van Woolwich Riverside tussen 2013 en 2026 zal verdubbelen.[9] Onderdeel van de "regeneratie" is de sloop van drie housing estates (grootschalige sociale woningbouwprojecten) nabij het centrum.[10]

Bezienswaardigheden[bewerken]

Woolwich-Centrum[bewerken]

Woolwich Equity gebouw

Het centrum van Woolwich is de belangrijkste stedelijke concentratie in de borough Greenwich. Hoewel het stadscentrum in de naoorlogse periode sterk te lijden heeft gehad van de economische teruggang en een reeks ongelukkige infrastructurele ingrepen, is het stedelijk weefsel toch nog redelijk intact. Met name Polytechnic Street, Bathway en de oostzijde van Market Street zijn vrijwel ongeschonden straten met Victoriaanse architectuur. Bijzondere gebouwen in het centrum zijn onder andere: de 18e-eeuwse kerk van St Mary Magdalene, de neogotische kerk van St Peter (een ontwerp van Pugin), het Royal Arsenal Gatehouse aan Beresford Square, het Woolwich Equity gebouw aan het General Gordon Square, het stadhuis van Woolwich aan Wellington Street, de gebouwen van Woolwich Co-op in Powys Street (waaronder één in art decostijl) en twee voormalige bioscoopgebouwen uit de jaren 1930 aan Woolwich High Street (één in art deco).

Rivierfront en Royal Arsenal[bewerken]

No 1 Street in Royal Arsenal

Eeuwenlang werd het gebied tussen de Theems en het huidige centrum van Woolwich gedomineerd door fabrieken, magazijnen en administratiegebouwen. Na de sluiting van Royal Arsenal in 1994 is in dit gebied een aantal historische gebouwen gerestaureerd, waaronder de oude Royal Military Academy, de Royal Brass Foundry en het Grand Storehouse. Op het terrein zijn ook het Royal Artillery Museum en het Greenwich Heritage Centre gevestigd. Bijzonder is ook het Verbruggen House, een huis dat de Britse regering in 1772 liet bouwen voor de Nederlandse meestergieters Jan en Pieter Verbruggen, die in dienst waren getreden van Royal Arsenal.[11] Westelijk hiervan ligt het ronde entreegebouw van de ruim 100 jaar oude Woolwich Foot Tunnel. Ten westen daarvan ligt het gebied Woolwich Dockyard, waarvan slechts een enkel gebouw, enkele bassins en een imposante schoorsteen aan het roemruchte verleden herinneren. Verder naar het westen ligt de Thames Barrier, een modern staaltje techniek. Het Thames Path is een wandel- en fietsroute langs de Theems.

Overige militaire gebouwen[bewerken]

Ook elders in Woolwich bevinden zich belangrijke militaire gebouwen, met name rondom Woolwich Common. Het hoofdgebouw van de Royal Artillery Barracks, met een zeer brede, neoclassicistische gevel, dateert uit 1776-1802. Van de garnizoenskerk is na een vernietigend bombardement tijdens de Tweede Wereldoorlog slechts een ruïne over. Een deel van de bijzondere mozaïeken uit 1903 is bewaard gebleven. Aan de westzijde van het kazerneterrein ligt de Rotunda, een 24-hoekig paviljoen met een hoog tentdak van lood. Het gebouw van architect John Nash huisvestte tot 2001 de collecties van het Royal Artillery Museum en doet sinds 2012 dienst als boksring voor de King's Troop, Royal Horse Artillery.

Het oudste gebouw van de Royal Military Academy bevindt zich op het terrein van het Royal Arsenal. Een tweede vestiging aan de oostzijde van Woolwich Common werd vanaf 1796 gebouwd in een vroeg voorbeeld van neogotiek (Mock Tudor). Het tot appartementen verbouwde Royal Herbert Hospital ligt op het hoogste punt van Shooters Hill, tussen Oxleas Wood en Woolwich Common. In de omgeving van Woolwich bevinden zich verschillende gedenktekens, die herinneren aan belangrijke militairen of militaire gebeurtenissen.

Groengebieden[bewerken]

Het zuidelijk van Woolwich gelegen Oxleas Wood is een oud loofbos dat de heuvel Shooters Hill deels bedekt en deel uitmaakt van een groot, naar het zuiden doorlopend groengebied. Shooters Hill Golfcourse, Shrewsbury Park, Eaglesfield Park en Woolwich Common kunnen beschouwd worden als noordelijke uitlopers van dit bos. Vanaf de hoger gelegen open delen heeft men een indrukwekkend uitzicht over Noordoost-Londen of de zuidelijke heuvelrug van de North Downs.

Sport en recreatie[bewerken]

In 1886 werd in Woolwich de voetbalclub Arsenal FC opgericht, oorspronkelijk bedoeld voor arbeiders van Royal Arsenal. Met de verhuizing van de club naar het Highbury Stadion, verdween het professionele voetbal uit Woolwich. Wel heeft Charlton Athletic FC, dat in de op één-na-hoogste divisie in het Engelse voetbal uitkomt en dat in het vlak bij Woolwich gelegen stadion The Valley speelt, veel aanhang in Woolwich. De locale clubs Meridian VP F.C. (Woolwich) en Bridon Ropes F.C (Charlton) spelen beide in de Kent Invicta Football League.

Volgens de traditie zou golf in Engeland voor het eerst gespeeld zijn omstreeks 1600 in het vlakbij Woolwich gelegen Blackheath. In 1903 opende Shooters Hill Golfcourse, fraai gelegen op een deels beboste helling van Shooters Hill. Ook cricket kent in Woolwich een lange traditie. De Woolwich Cricket Club was in de tweede helft van de 18e eeuw één van de leidende clubs in Engeland. In het begin van de 19e eeuw ging de club op in de nog bestaande Royal Artillery Cricket Club, spelend op Barrack Fields, een deel van Woolwich Common.

De Marathon van Londen voert door Woolwich, onder andere langs de Royal Artillery Barracks en door Royal Arsenal. Tijdens de Olympische Zomerspelen 2012 werd het onderdeel schietsport op het oefenterrein van de Royal Artillery Barracks gehouden.

Door Woolwich voeren enkele langeafstandswandelpaden: het Thames Path, langs de zuidoever van de rivier de Theems, en de Green Chain Walk, een pad dat de natuurgebieden op Shooters Hill verbindt met andere groengebieden in Zuidoost-Londen. Het Waterfront Leisure Centre, gelegen aan de Theems bij de ingang van de Woolwich Foot Tunnel, biedt mogelijkheden tot zwemmen, fitness en andere activiteiten. Vlakbij ligt een skatebaan. In het Dockyard-gebied bevindt zich een klimhal en vechtkunstcentrum.

De stad, die in de jaren 1960 nog vier bioscopen telde, heeft tegenwoordig geen theater, concertzaal of bioscoop meer. Wel zijn er een aantal community centres, waar lokale verenigingen gebruik van maken. The Tramshed Young People's Theatre in het centrum van Woolwich organiseert danscursussen en andere activiteiten voor jongeren.

Onderwijs[bewerken]

In 1892 werd in Woolwich het Woolwich Polytechnic College opgericht, een hogere opleiding voor ingenieurs. Het in het centrum van Woolwich gevestigde instituut, na enkele fusies Universiteit van Greenwich geheten, verhuisde in 2000 naar het Royal Naval College in Greenwich. In Woolwich zijn nog slechts enkele administratieve afdelingen gevestigd.

De Academy of Performing Arts in Royal Arsenal is een musical- en dansopleiding. De South London Academy, gevestigd in het Woolwich Equity gebouw, biedt diverse beroepsopleidingen. Plumstead Manor, Charlton Park Academy en Greenwich Free School zijn de belangrijkste middelbare scholen in Woolwich. De stad telt een 25-tal basisscholen.

Economie[bewerken]

De eens bloeiende scheepsbouw en wapenindustrie, die aan tienduizenden arbeiders in Woolwich werk boden, zijn geheel verdwenen. Van de militaire werkgevers is alleen de Royal Artillery overgebleven. Een ander belangrijk verlies was de verplaatsing van het hoofdkantoor van de Woolwich Building Society naar Bexleyheath in 1989. Deze in 1847 in Woolwich opgerichte hypotheekbank had in 1970 ongeveer 1500 mensen in dienst. In 2000 werd het bedrijf overgenomen door Barclays.[12] Door de economische malaise sloten ook veel winkelbedrijven hun vestiging in Woolwich, waardoor de stad begin jaren 1990 een desolate indruk maakte.

Tesco-hypermarkt in Woolwich

Met de komst van nieuwe railverbindingen (DLR en Crossrail) is sinds 2000 een nieuwe ontwikkeling ingezet, waardoor er weer volop geïnvesteerd wordt in Woolwich. De sterk verbeterde verbindingen met het Londense zakencentrum, Canary Wharf en City Airport, hebben ervoor gezorgd dat Woolwich - met name het Royal Arsenal gebied - een gewilde woonlocatie is geworden. In het kielzog van de nieuwe bewoners, meest forensen, volgden ook enkele bedrijven. Vanaf 2010 zijn in het stadscentrum verschillende grote projecten gerealiseerd, waaronder de bouw van een groot wooncomplex aan het belangrijkste plein van de stad met onder meer de grootste Tesco-hypermarkt van Europa.[13]

Een belangrijke werkgever is de Royal Borough of Greenwich, waarvan de belangrijkste kantoren in het centrum van Woolwich zijn gevestigd, onder andere in het historische stadhuis.

Verkeer en vervoer[bewerken]

De Woolwich Ferry in bedrijf
Bouw van het Crossrail-station

De voornaamste verkeerswegen in Woolwich zijn de A205, ook South Circular Road genoemd, en de A206. Laatstgenoemde weg is de belangrijkste oostwestverbinding, die in Woolwich een ongelukkige barrière vormt tussen het stadscentrum en het rivierfront. De South Circular Road kruist bij Woolwich de Theems via de Woolwich Ferry, een frequente veerdienst waarvan met name het vrachtverkeer veel gebruik maakt, wat regelmatig voor lange files zorgt. Voor voetgangers (en fietsers, hoewel er officieel niet gefietst mag worden) is er sinds 1912 de Woolwich Foot Tunnel. Op de Theems zelf bestaat sinds enige jaren een veerdienst met waterbussen tussen de City, Canary Wharf en Woolwich Arsenal Pier (RB1 en RB6).

Station Woolwich Arsenal is het belangrijkste spoorwegstation en anno 2015 tevens het enige metrostation in Woolwich. Via de North Kent Line is Woolwich vanouds verbonden met London Bridge en diverse plaatsen in Kent. Het station is sinds 2009 tevens het beginpunt van de Docklands Light Railway (DLR) met zeer frequente verbindingen met London City Airport, Stratford en Bank.

In 2019 is de opening gepland van Crossrail, dat Woolwich een zeer snelle metroverbinding zal geven met de belangrijkste centra in Londen en de luchthaven Heathrow. Het Crossrail-station in Woolwich was oorspronkelijk niet gepland vanwege de hoge investeringen (£162 miljoen), maar is er dankzij de inspanningen van de gemeenteraad van Greenwich en de belangrijkste projectontwikkelaar van Royal Arsenal toch gekomen.

Een 15-tal buslijnen verzorgen het openbaar vervoer op lokaal niveau.

Bronnen, noten[bewerken]

Bronnen

Noten

  1. Zie List of highest points in London op Engelstalige Wikipedia.
  2. Woolwich Town Centre Masterplan (2012), p. 94.
  3. a b c d Zie statistieken in "Woolwich Riverside ward profile", "Woolwich Common ward profile" en "Shooters Hill ward profile" op royalgreenwich.gov.uk. Vergelijk ook "London (SE18) Demographics".
  4. Woolwich Town Centre Masterplan (2012), pp. 70-72.
  5. Bevolkingsontwikkeling Woolwich 1800-1920 op visionofbritain.org.uk.
  6. "History of Woolwich" op ideal-homes.org.uk.
  7. "Levenslang voor gruwelijke moord op Britse militair Lee Rigby" op elsevier.nl.
  8. Woolwich Town Centre Masterplan (2012), p. 107.
  9. M. Beard, "Woolwich Crossrail to get green light " op standard.co.uk.
  10. "Woolwich Estates regeneration project" op royalgreenwich.gov.uk.
  11. Zie "Verbruggen House" op johnsmilitaryhistory.com.
  12. A quick history of the Woolwich op home.barclays.
  13. Woolwich Town Centre Masterplan (2012), p. 106.