Olmen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Olmen
Deelgemeente in België Vlag van België
Olmen
Olmen
Situering
Gewest Flag of Flanders.svg Vlaanderen
Provincie Flag of Antwerp.svg Antwerpen
Gemeente Balen
Fusie 1977
Coördinaten 51° 9′ NB, 05° 9′ OL
Algemeen
Oppervlakte 17,04 km²
Overig
Postcode 2491
NIS-code 13003(B)
Oude NIS-code 13030
Detailkaart
Olmen
Olmen
Locatie in Antwerpen
Portaal  Portaalicoon   België

Olmen is een dorp in de Belgische provincie Antwerpen en een deelgemeente van Balen.

Etymologie[bewerken]

In 1288 werd Olmen voor het eerst vermeld als Olmele, en dit betekent: Olmenbos.

Geschiedenis[bewerken]

Van de voorgeschiedenis van Olmen is weinig bekend, slechts enkele Keltische en Romeinse vondsten getuigen daarvan. In 1288 was het dorp een allodium aan de oostgrens van het Hertogdom Brabant. Het patronaatsrecht en het tiendrecht was in bezit van de Abdij van Postel, toen nog een Priorij.

De heerlijkheid werd bestuurd door leden van de families Van Olmen, Brant, Van Crayenhem, Van Varick, Damant, Oem en Van Huldenbergh. Later werd het een zelfstandige gemeente, die in 1977 bij Balen werd gevoegd.

In 1858 kwam het Kanaal Dessel-Kwaadmechelen gereed en ook enkele verkeerswegen, waardoor de omgeving van Olmen werd ontsloten. Toch duurde het nog enige tijd voordat de industrialisatie van de streek op gang kwam. De bevolking leefde van de landbouw en het bevolkingsoverschot vond werk in het Luikse industriegebied. Later kwam er ook werkgelegenheid in de Kempense steenkoolmijnen. Tegenwoordig wonen er vooral forenzen die in de nabijgelegen bedrijven werken.

Bezienswaardigheden[bewerken]

Natuur en landschap[bewerken]

Net ten noorden van Olmen loopt de Grote Nete. Ten westen van het dorp ligt het Kanaal Dessel-Kwaadmechelen. Men vindt in de vallei van de Grote Nete enkele natuurgebieden, waaronder Griesbroek.

Demografie[bewerken]

Evolutie van het inwoneraantal[bewerken]

19e eeuw[bewerken]

Jaar 1806 1816 1830 1846 1856 1866 1876 1880 1890
Inwoneraantal 1047 1084 1299 1451 1443 1448 1506 1511 1507
Opmerking:resultaten volkstellingen op 31/12

20e eeuw tot aan herinrichting gemeenten[bewerken]

Jaar 1900 1910 1920 1930 1947 1961 1970 1976
Inwoneraantal 1511 1614 1717 2038 2264 2366 2525 2745
Opmerking:resultaten volkstellingen op 31/12 tot en met 1970 + 31/12/1976

Evenementen[bewerken]

Carnaval[bewerken]

Het belangrijkste culturele evenement dat het folkloristisch karakter van Olmen hoog houdt, is carnaval. Elk jaar wordt carnaval in Olmen uitbundig gevierd. Eerst is er carnavalsbal; hier begint carnaval voor de volwassenen. De volgende dag gaan kinderen en partijen in de voormiddag verkleed van deur tot deur ‘bedelen’. Ze zingen liedjes waarvoor ze dan snoep of een centje krijgen.

In de vooravond houdt elke partij een ‘hanekap’, door iedereen te bezichtigen. Het is de bedoeling dat de kop van de haan er wordt afgeklopt. Elke partij doet dit op een andere manier: op een ronddraaiend rad, met de fiets, geblinddoekt,... Wie de kop van de haan eraf klopt, is de nieuwe koning. Deze koning geeft dan een ‘vat’. Hij moet de hele tijd rondlopen met de kleren en hoed.

De persoon die voor de koning had geslagen is de ordenance. Deze moet de stok - met een haan op - van de koning vasthouden.
De volgende dag is er een defilé. Alle leden van de partij hebben speciale kleren aan, in de kleuren van de vlag van de partij. Vervolgens komen ze samen op de markt, waar de koningen op het podium moeten, en de andere leden van de partijen hun koning toezingen. Na deze ceremonie gaat elke partij op kroegentocht door Olmen. ’s Avonds is er nog een fuif ter afsluiting van de carnavalsdagen.

Overig[bewerken]

In de zomer is er het muziekfestival Rock Olmen.

Nabijgelegen kernen[bewerken]

Hulsen, Meerhout, Oostham, Balen-Dorp.