Xbox

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zie het artikel Zie Xbox (computerserie) voor het artikel over de Xbox-serie.
Xbox
Xbox
Console
Console
Algemene informatie
Fabrikant Microsoft
Uitgebracht Vlag van Verenigde Staten 15 november 2001
Vlag van Japan 22 februari 2002
Vlag van Europa 14 maart 2002
Type Spelcomputer
Generatie Zesde generatie
Verkochte eenheden 24 miljoen (mei 2006)
Technische gegevens
Processor Custom 733 MHz Intel Pentium III
Media dvd, cd
Online dienst Xbox Live
Spellen
Lijst van spellen voor Xbox
Bestverkochte spel Halo 2
Chronologie
Opvolger Xbox 360
Controller
Controller
Website
Lijst van spelcomputersystemen
Portaal  Portaalicoon   Computer
Console met controller

De Xbox is een spelcomputer van Microsoft. Hij werd op 15 november 2001 uitgebracht in Noord-Amerika, op 22 februari 2002 in Japan en op 14 maart 2002 werd de Europese markt betreden.

De naam Xbox stamt af van "DirectX Box" (afgeleid van Microsofts API DirectX), een van de codenamen tijdens de ontwikkeling van de spelcomputer, dat door de ontwikkelaars in interne e-mails al snel afgekort tot "Xbox". Na een strijd met de marketingafdeling won deze naam het uiteindelijk van een lange lijst acroniemen.[1][2]

Achtergrond[bewerken]

In de tweede helft van de jaren 90 stelde Microsoft zich tot doel dat zij een sturende rol wilde nemen in het digitaliseren van de leefomgeving van consumenten. Deze positie was niet te bereiken door alleen pc-software te maken, maar vereiste dat Microsoft technologie overal in het huishouden dient voor te komen.

Een eerste aanzet hiertoe was het opbouwen van een positie in overige elektronica. Met het nieuwe product Windows CE werd gepoogd een positie op te bouwen in onder andere de markten voor zaktelefoons, auto's en consumentenelektronica. Een centrale rol bij de digitale belevingswereld van de consument is echter de televisie. In plaats van puur "beeldbrenger" zal de televisie in de toekomst toegang kunnen bieden tot een waaier aan beeld-, geluids-, informatie- en vermaakassortiment.

Het verwerven van een belangrijke positie in deze wereld vereist het afzetten van apparatuur die enerzijds de consument voordelen biedt en anderzijds volgens Microsoft-technieken werkt. Hierna kan aan mediaproducenten techniek verkocht worden om media volgens deze Microsoft-techniek aan te bieden.

Een centrale vereiste voor het aanbieden van een velerlei aan mediaformaten bij de televisie is computerfunctionaliteit in die buurt. Het is in deze visie dat het Xbox-product opgestart is.

Apparaat[bewerken]

De Xbox is een veelzijdig apparaat. Naast het spelen van computerspellen kan met het apparaat dvd's worden bekeken en op de ingebouwde harde schijf muziek worden opgeslagen. Door middel van een beveiliging zal het apparaat alleen programmatuur uitvoeren die door Microsoft digitaal ondertekend is en heeft Microsoft een absolute controle over welke programmacode het apparaat precies uitvoert. Dit veranderde toen hackers probeerden onder andere Linux uit te voeren op de Xbox. Tegenwoordig hoeft de Xbox niet eens opengemaakt te worden om te worden omgebouwd.

Feitelijk is de Xbox een pc, maar omdat de software volledig aangepast is is hier weinig van te merken. De machine functioneert net als iedere andere spelcomputer. De specificaties zijn een aangepaste Pentium III, 64 MB geheugen, een grafische chip gebaseerd op de NVIDIA NV25, een harde schijf van 8 GB (in één bepaalde serie Xboxen 10 GB, maar waarvan maar 8 GB kon worden gebruikt), netwerkaansluiting en een dvd-speler. Het besturingssysteem van de Xbox is gebaseerd op de Windows NT-kernel en DirectX. Doordat de Xbox een (aangepaste) versie van DirectX gebruikt, is hij vooruit op de concurrentie. Doordat DirectX ook veel wordt gebruikt op pc, is het voor de programmeurs heel eenvoudig een spel over te zetten naar Xbox.

Belangrijk voor een spelcomputer is de spelondersteuning. Deze verliep oorspronkelijk vrij goed; omdat het apparaat feitelijk een pc is, is het vrij eenvoudig pc-spellen licht van focus te veranderen en voor de Xbox geschikt te maken. De verkoopcijfers van de Xbox vielen echter wegens hevige concurrentie en een te hoge prijsstelling tegen. Hierdoor ontstond de onwenselijke situatie dat er te veel spellen op een te kleine markt uitkwamen en veel spellen hun investering niet konden terugverdienen. Dit leidde bij veel speluitgevers tot een omgekeerde reactie, veel spellen in ontwikkeling puur voor de Xbox werden snel voor de pc geschikt gemaakt. Door aanpassing van het prijsbeleid en doordat ze zelf speluitgever is, heeft Microsoft de situatie kunnen corrigeren en de verkoopcijfers van zowel het apparaat als de spellen significant op weten te voeren. Dit laat onverlet dat verkoopcijfers wereldwijd ver achterbleven bij de cijfers van marktleider Sony. Microsoft hoopt haar marktpositie te kunnen verbeteren met haar nieuwe console, de Xbox 360.

Accessoires[bewerken]

Vanaf de releasedatum van de Xbox konden er al accessoires worden gekocht. Gezien de hoge prijs van deze accessoires vonden de meeste mensen dit niet het geld waard en werd het gezien als een manier van Microsoft om gemakkelijk geld te verdienen. Voor systemlinken (Xboxen met elkaar verbinden zodat er een LAN-netwerk ontstond) beweerde Microsoft dat er een systemlink-kabel moest worden gekocht van € 30, maar er kon ook bij de computerwinkel een normale LAN-kabel gekocht worden die veel goedkoper is dan de € 30 van de officiële systemlink-kabel. Door deze manier van handelen van Microsoft kocht de consument vaak andere merken dan de officiële accessoires.

Online spelen met Xbox Live[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Xbox Live voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Naast het zogenaamde offline kunnen er op Xbox ook online spellen worden gespeeld. Dit houdt in dat de Xbox via een breedbandconnectie verbinding maakt met gamers van over de hele wereld waar dan rechtstreeks ("live") tegen gespeeld kan worden. Voor deze service moet echter wel een jaarlijks bedrag worden betaald, hiervoor krijgt men dan een jaarabonnement met een vaste naam, een koptelefoon om met iedereen te kunnen praten en een aantal demo's. De meeste critici zijn het er over eens dat Xbox Live een kwalitatief sterk onderdeel van de Xbox-console is.[bron?]

Online worden vooral schietspellen, racespellen en sportspellen gespeeld. Bekende namen zijn: Halo 2, Project Gotham Racing 2, Pro Evolution Soccer 4, Top Spin, Unreal Championship, Ghost Recon en Ghost Recon 2, Battlefield Modern Combat, en de Rainbow Six-serie.

Linux[bewerken]

In de Linux-gemeenschap werd zowel met nieuwsgierigheid als met argusogen naar de Xbox gekeken. Enerzijds was de Xbox een pc voor weinig geld, de mogelijkheid Linux op het apparaat te draaien zou het apparaat voor veel mensen in een bijzonder aantrekkelijke computer kunnen veranderen. Bijvoorbeeld de Xbox als webserver, of als digitale videorecorder enz.

Anderzijds was de beveiliging van de Xbox een angstbeeld, het was een directe aanval op de vrijheid van de consument software te draaien op zijn apparaat zoals hij wenst. De situatie werd erger toen Microsoft Palladium aankondigde, waarbij in de toekomst ook de pc zijn besturingssysteem zal gaan controleren op een digitale handtekening.

Beide situaties leidden ertoe dat er bijzonder veel animo was om de beveiliging van de Xbox te kraken. Het probleem was dat Microsoft de hardware zo gemaakt had dat het sleutelen aan de software van het apparaat heel moeilijk werd gemaakt.

Dit laatste heeft echter niet voorkomen dat het (met moeite) mogelijk was een hardwarewijziging te maken die Xbox andere firmware liet uitvoeren, zodat het apparaat ook een software startte die niet digitaal ondertekend was. Na de aanvankelijke kraak werd de expertise hiermee snel beter en kwamen allerlei zogenaamde mod-chips op de markt. Deze mod-chips zorgden ervoor dat er ook gekopieerde spellen konden worden gespeeld, en gekopieerd naar de harde schijf. De Linuxgemeenschap was daar tegen, en probeerde een eigen oplossing te vinden.

Na deze hardwarekraak werd het overigens wegens de gelijkenis van de Xbox met een pc al snel mogelijk Linux op het apparaat te draaien.

Probleem was dat het voor de gebruiker noodzakelijk was wijzigingen aan de Xbox te maken en dat het apparaat voor de gewone man nog steeds zo op slot zat als voorheen. De oplossing werd uiteindelijk gevonden in programmeerfouten in spellen. Het was mogelijk om een aangepaste Xbox-save op een USB-stick of Xbox Memory Unit te laden, en die te laden vanuit een niet-classic versie van de spellen 007: Agent under Fire, Splinter Cell 1 of Mechassault. Toen werd er eigen code uitgevoerd op de Xbox, die het mogelijk maakte de bestanden op de harde schijf aan te passen. De Linuxgemeenschap probeerde eerst Microsoft te benaderen, en stelde Microsoft voor om één bestand te verifiëren. Dit deed Microsoft echter niet, en daardoor zag de Linuxgemeenschap zich genoodzaakt de 'hack' vrij te geven. Door een aantal andere (software-)modificaties werd het uiteindelijk mogelijk om de Xbox om te bouwen zonder de Xbox ook maar open te maken.

XBMC[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie XBMC voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

XBMC (XBox Media Center) is een door "Team XBMC" gemaakt software pakket dat veel formaten en bronnen van beeld en geluid kan afspelen op de Xbox. Om xbmc te kunnen draaien op een xbox moet deze omgebouwd zijn. Tevens kan XBMC gebruikt worden als dashboard.

Emulators[bewerken]

Voor de pc zijn er enkele emulators, die de Xbox proberen te emuleren op het Windowsplatform.

  • Cxbx - Geschreven door Caustik, dit was de eerste Xbox-emulator. Deze kan een aantal spellen spelen waaronder Turok Evolution.
  • Dxbx - Dit is een port van Cxbx naar Delphi. Deze kan geen spelletjes spelen. Sinds versie 1.0 kunnen een aantal demo's worden weergegeven.
  • Xeon - Deze emulator beweert als eerste Xbox-emulator beelden te kunnen weergeven van Halo.
  • Xenoborg - Geschreven door Blueshogun96. Deze emulator kan geen games afspelen.

Wat Blueshogun96 met deze emulator wil bereiken, is dat het meerdere Xbox-spellen speelbaar kan maken, dat het op 64 bit-besturingssystemen van Windows kan draaien en dat het DirectX LTCG Titels (DirectX Link Time Code Generation Titels) kan afspelen.

Xbox 360[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Xbox 360 voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Eind 2005 werd de opvolger van Xbox uitgebracht, Xbox 360.

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Warren, Tom. The Xbox could have been named 11-X, original WEP and DirectX Box codenames revealed. The Verge (5 juli 2013) Geraadpleegd op 9 september 2014
  2. Alexander, Leigh. Interview: Former Microsoft Exec Fries Talks Xbox's Genesis. Gamasutra (14 augustus 2009) Geraadpleegd op 11 september 2014