Sprookjesbos Valkenburg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sprookjesbos Valkenburg
Duizend-en-één-nacht in het Sprookjesbos.
Duizend-en-één-nacht in het Sprookjesbos.
Slagzin Voor een sprookjesachtig dagje-uit; Fantasie en Werkelijkheid ontmoeten elkaar in het Sprookjesbos
Locatie Valkenburg, Nederland
Opening 1950
Seizoen april-oktober
Attracties
Totaal 7
Officiële website
Portaal  Portaalicoon   Attractieparken

Sprookjesbos Valkenburg is een kleinschalig themapark in Valkenburg, gemeente Valkenburg aan de Geul, in Limburg. Het ligt vrijwel direct naast het Geuldal en is gebouwd op de heuvelrug van de Heunsberg. Direct onder het park bevinden zich mergelgrotten, die ook deel uitmaken van het park. Het park richt zich op families met jonge kinderen.

Geschiedenis[bewerken]

Het park werd geopend in 1950 door de Limburgse zakenman Bruno Bruck. Hij kocht het terrein aan de Sibbegrubbe in Valkenburg en liet er een sprookjesbos bouwen voor zijn dochtertje, de vier jaar oude Ully. Daarmee is het een van de oudste themaparken ter wereld. De eerste sprookjestaferelen waren ontworpen en gemaakt door studenten van de kunstacademie. De taferelen stonden verspreid in het bos en waren vermoedelijk gemaakt van gips. Verder was er een restaurant en het waterorgel. Later, in de jaren 1960, werd het mogelijk om bewegende poppen, zogeheten animatronics aan te schaffen en zijn alle sprookjes geleidelijk aan gemoderniseerd. De sprookjes werden niet door het park zelf ontworpen, maar kant-en-klaar besteld bij het Duitse bedrijf Hoffmann Figuren, dat sprookjestaferelen aan attractieparken over de hele wereld leverde. In de jaren 1980 is er nog verder uitgebreid. In 1980 opende een geanimeerde show met bewegende cowboys, de Afrikaanse savanne en in 1986 een zogeheten 'Log Flume', beter bekend als de wildwaterbaan. In de jaren negentig volgde ook nog een kleine schipschommel en werden de mergelgrotten bij het park betrokken. Het park is in 2012 verkocht aan een Rotterdamse ondernemer. Het park is gedurende 2012 gerenoveerd en is sinds 27 april 2013 weer open.[1]

Park[bewerken]

Het park ligt op de Heunsberg gebouwd en heeft de hoofdingang onder aan de heuvel. In het wegenplan van het Sprookjesbos Valkenburg is een ovaal te herkennen. Alle bezoekers lopen op die manier dezelfde route langs de sprookjes en attracties: vanuit de hoofdentree loopt men naar boven waarna men aan de andere kant de heuvel afdaalt en zo weer bij de hoofdentree uitkomt. Ondanks de geringe oppervlakte is het park erg bosrijk en zijn er ook verschillende deelgebieden te onderscheiden. Het belangrijkste ingrediënt van het park zijn de 17 sprookjes. De deelgebieden in het park zijn:

  • De sprookjes
  • Speeltuin(en)
  • Restaurant en terrassen

De sprookjes[bewerken]

Rapoensel

Het park heeft 19 sprookjes verwerkt en uitgebeeld in het park, de meeste in huisjes achter glas, maar sommige ook in torens of gewoon buiten. De meeste (sprookjes)poppen bewegen. De sprookjes zijn in willekeurige volgorde:

De mergelgrotten[bewerken]

De mergelgrotten maken deel uit van het park en zijn te vinden bij de hoofdingang. De grotten liggen onder het park. De grotten zijn met de hand uitgegraven, net als veel andere mergelgrotten in en om Valkenburg. De grotten zijn zonder begeleiding van gidsen te bezoeken, wat ze een uitzondering maakt op veel andere mergelgrotten in de buurt. Er is tevens een klein museum gevestigd in de grotten, dat uitleg geeft over het ontstaan en gebruik van de mergelgrotten.

Het westerndorp[bewerken]

Het voormalige westerndorp met El Niño

Het westerndorp is niet meer toegankelijk. Het lag boven op de heuvel en was geheel ingericht in de stijl van de pionierstijd in de Verenigde Staten. In het dorp was onder andere te vinden:

  • Het Kids-Speelhuis, een binnenspeeltuin met ballenbak;
  • Een westernshow, met bewegende en zingende poppen.
  • El Niño, een wildwaterbaan, de langste van Limburg;

El Niño paste volgens de nieuwe eigenaar van het park niet in het Sprookjespark en is afgebroken[2]. De wildwaterbaan is verkocht aan wereldtuinen Mondo Verde;

Vroeger stond hier ook nog in een westerngebouw een lasershow, geïnspireerd op de muziek van Michael Jackson. Deze is echter in 2007 gestopt en gesloopt. Daarnaast was er in dit gedeelte nog een saloon met EHBO en parkingang te vinden.

Overig[bewerken]

Tussen deze themagebieden door staan attracties, zoals:

  • Draaimolen en zweefmolen
  • De Piraat, een schommelschip, net voorbij het voormalige westerndorp, nu 'Sinbads schommelschip'.
  • Speeltuinen
  • Een waterspeeltuin met bedriegertjes
  • Springberg de Prinses op de Erwt
  • Binnenspeeltuin
  • Het waterorgel, in het restaurant (voorheen)
  • Het theater, een klein theatertje bij het restaurant waar in het hoogseizoen regelmatig artiesten als goochelaars e.a. optreden.

Eten en souvenirs[bewerken]

Eten en drinken kan onderaan in het park bij de hoofdentree, waar een groot restaurant gevestigd is. Bij de hoofdentree is een souvenirwinkel gevestigd. Halverwege de heuvel kan er gedronken of gesnoept worden in bij 't Tussendoortje.

Heunsberg[bewerken]

Sprookjesbos Valkenburg neemt niet de gehele Heunsberg in beslag; één vierde van deze heuvel hoort bij het themapark. De andere delen van de Heunsberg worden ook gebruikt voor recreatie, zo staat er ook:

Het Sprookjesbos Valkenburg werkt met deze parken en attracties samen.

Toekomst[bewerken]

Jarenlang waren er geruchten dat de gemeente Valkenburg van het themaperk af wilde om het gebied te kunnen betrekken bij de parkachtige entree van Valkenburg. In een interview sprak de verantwoordelijk wethouder deze geruchten tegen. Hij erkende wel dat het Sprookjesbos een 'interessant' gebied is vanwege de unieke ligging. Vervolgens werd het verkocht aan de Rotterdamse ondernemer Jeroen van Zwieten. Deze wil met het themapark een andere koers gaan varen, hij wil terug naar de basis. Dat komt er vooral op neer dat er minder plaats zal zijn voor attracties en meer voor sprookjes.[3] Eind april 2013 is het park in veranderde opzet voor het seizoen heropend.[4]