Philipsburg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nuvola single chevron right.svg Voor andere betekenissen, zie Philipsburg (Montana) en Philipsburg (Pennsylvania).
Philipsburg
Plaats in Sint Maarten Flag of Sint Maarten.svg
Wapen van Philipsburg
Philipsburg
Philipsburg
Ligging van Philipsburg op het eiland
Coördinaten 18° 1′ NB, 63° 3′ WL
Algemeen
Inwoners (2006) 1338
Foto's
Het gerechtsgebouw uit 1793
Het gerechtsgebouw uit 1793

Philipsburg is de hoofdstad van het land Sint Maarten, het tot het Koninkrijk der Nederlanden behorende deel van het eiland Sint Maarten. Het is genoemd naar de Nederlandse vice-commandeur John Philips - overigens zelf een Schot. Philipsburg is ontstaan op een smalle strook land met aan de ene kant de zee en aan de andere kant een zoutmeer, het Zoutmeer van de Grote Baai. Op deze plek kon het uit het meer gewonnen zout makkelijk worden ingeladen in schepen voor verder transport vanaf de Grote Baai aan de Caraïbische Zee. Vandaag de dag is de bestemming van het zoutmeer uitbreidingsgebied voor met name overheidsgebouwen zoals kantoren en de zogenaamde pondfill, oftewel de vuilstortplaats.

Onder het bestuur van Philips werden veel Engelse plantagehouders aangetrokken, met in hun kielzog hun Engelstalige slaven. Dat is ook de reden dat de voertaal op Sint Maarten nog altijd Engels is - ook al is Nederlands de officiële taal, die ook op school onderwezen wordt.

De twee belangrijkste straten in Philipsburg zijn Frontstreet en Back street. Front street staat vooral bekend om zijn juwelierszaken, electronicazaken en souvenirswinkels. In Backstreet zijn de wat goedkopere winkels te vinden waar men voornamelijk kleding verkoopt.

Een belangrijke bezienswaardigheid is het oude gerechtsgebouw. Het is één van de oudste gebouwen van het eiland. Het houten gebouw werd in 1793 gebouwd en diende als kantoor van John Philips. Later heeft het nog dienst gedaan als rechtbank, gevangenis, postkantoor, brandweerkazerne en stadhuis.