Kaunas

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kaunas
Stad in Litouwen Vlag van Litouwen
Vlag Wapen
Kaunas
Kaunas
Situering
District Kaunas
Gemeente stadsgemeente
Coördinaten 54° 54' NB, 23° 56' OL
Algemeen
Oppervlakte 157 km²
Inwoners (2005) 364.100
Overig
Postcode 62xxx - 67xxx
Netnummer +370-(0)37
Foto's
Burcht van Kaunas
Burcht van Kaunas
Het centrum van de stad
Het centrum van de stad
Portaal  Portaalicoon   Noord-Europa

Kaunas (Duits, archaïsch: Kauen, later Kowno, Pools: Kowno, Russisch: Каунас, vroeger: Ковно) is met 368.917 inwoners (stand: januari 2004) de tweede stad van Litouwen, na Vilnius. De stad ligt aan de Memel, ongeveer honderd kilometer ten westen van de hoofdstad Vilnius. In het Interbellum vervulde Kaunas de functie van hoofdstad, aangezien Vilnius toen tot Polen behoorde. Het is nu de hoofdstad van het district Kaunas. Kaunas is verder een stadsgemeente, om en rond de stad ligt de districtsgemeente Kaunas.

Geschiedenis[bewerken]

De plek waar de rivieren Neris en Nemunas samenkomen heeft een lange geschiedenis van menselijke bewoning. In de 14e eeuw werd het stadje voor het eerst genoemd en werd er ook een burcht gebouwd als verdediging tegen de Duitse Orde. In 1408 verkreeg Kaunas stadsrechten, en in 1441 sloot de stad zich aan bij de Hanze. Een welvarende periode brak aan die duurde tot in de 17e eeuw.

Gedurende de overheersing door het Tsaristische Rusland was Kaunas een belangrijke plaats in de westelijke verdediging van het Russische rijk. De Russen bouwden een heel nieuw stadscentrum dat met het oude middeleeuwse centrum werd verbonden door een brede 2 km lange boulevard, de Vrijheidsboulevard (Laisvės alėja). Tevens werd de stad omgeven door een ring van negen forten.

Na de Eerste Wereldoorlog werd Litouwen weer een onafhankelijke staat. Omdat Vilnius in 1920 door Polen werd geannexeerd, werd Kaunas de hoofdstad van Litouwen. De status van tijdelijke hoofdstad bleef van kracht tot aan de annexatie van Litouwen door de Sovjet-Unie.

Tegenwoordig is Vilnius weer de hoofdstad van Litouwen, en lijkt de politieke rol van Kaunas uitgespeeld. De stad neemt echter nog een belangrijke plaats in in de psyche van het Litouwse volk als echte "Litouwse" stad; meer dan 90% van de bevolking is nog Litouws. In de nadagen van de Sovjet-Unie kwamen de inwoners geregeld in opstand tegen het regime.

Na de val van het communisme is de stad in rap tempo gemoderniseerd. De oude binnenstad is gerestaureerd en de Laisvės alėja is veranderd in een brede winkelpromenade. Overigens was deze winkelstraat gedurende de jaren 90 aangewezen als geheel rookvrije zone, een verbod dat in de praktijk moeilijk bleek te handhaven.

Partnersteden[bewerken]

Geboren[bewerken]

Externe link[bewerken]