Sihame El Kaouakibi

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Sihame El Kaouakibi
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Volledige naam Sihame El Kaouakibi
Geboren 9 juli 1986
Geboorteplaats Boom
Kieskring Flag of Antwerp.svg Antwerpen
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Functie Vlaams volksvertegenwoordiger
Partij Open Vld
Functies
2019-heden Vlaams Parlementslid
Website
Portaal  Portaalicoon   Politiek

Sihame El Kaouakibi (Boom, 9 juli 1986) is een Belgisch politica voor Open Vld en activiste voor de rechten en ontwikkeling van jongeren. Ze is ook oprichter en directeur van het stads-dansproject Let's go urban en werd in 2014 door Knack verkozen tot een van de tien invloedrijkste allochtone Belgen.

Biografie[bewerken | brontekst bewerken]

El Kaouakibi groeide op in Boom als voorlaatste van een gezin van zeven kinderen van Marokkaanse origine.[1] Ze volgde tussen 2005 en 2008 een opleiding tot onderwijzeres aan de Artesis Hogeschool te Antwerpen. Vervolgens volgde ze tussen 2008 en 2013 een masteropleiding onderwijskunde aan de Vrije Universiteit Brussel.[2]

El Kaouakibi werd actief als sociaal onderneemster, waarbij ze concepten ontwikkelde voor organisaties, overheidsinstellingen en bedrijven binnen de thema's jongerenculturen (bijvoorbeeld stads- en straatcultuur), ontwikkeling van jongeren, jongerentewerkstelling, sociale innovatie en verstedelijking. In 2009 stichtte ze Let's Go Urban, in 2013 Youth and Urban Projects en in 2014 A Woman's View.[3][4][5][6] Eind 2014 werd El Kaouakibi door Open Vld voorgedragen als lid van de raad van bestuur van de Vlaamse Radio- en Televisieomroeporganisatie (VRT).[7]

Bij de verkiezingen van 2019 kreeg El Kaouakibi van meet af aan een verkiesbare plaats van het partijbestuur: de tweede plaats van de Open Vld-lijst voor het Vlaams Parlement in de kieskring Antwerpen.[8] Ze werd verkozen met 10.704 voorkeurstemmen. El Kaouakibi wil zich als parlementslid inzetten voor wat zij individuele vrijheid en cultuur, inclusiviteit binnen het onderwijs, en de aanpak van discriminatie (waaronder seksisme en racisme) noemt.[9][10][11][12][6][13]

In het Vlaams Parlement viel ze op door enkele keren tegen de lijn van de meerderheid in te gaan. Zo zei ze in haar eerste toespraak in het parlement, tijdens het debat over de regeerverklaring van de pas aangetreden regering-Jambon "dat ik het uiteraard bijzonder moeilijk heb met bepaalde zaken in het regeerakkoord"[14] en stemde ze in juni 2020 als enige uit de meerderheid voor de motie van sp.a, Groen en PvdA over praktijktesten op de huurmarkt.[15]

In 2013 publiceerde ze haar eerste boek, #BELIEVE, Waarom iedereen zegt maar niemand echt gelooft dat jongeren de toekomst zijn.[16] In november 2020 kwam haar boek Coming In uit.[17]

Financiële schandalen[bewerken | brontekst bewerken]

In februari 2021 raakte bekend dat er een onderzoek wordt gevoerd naar vermoedelijke financiële onregelmatigheden bij Let's Go Urban, het stadsdansproject dat door El Kaouakibi werd opgericht. Drie leden van de raad van bestuur van de vzw waren misnoegd omdat ze duidelijkheid over de boekhouding wilden, maar die kregen ze naar eigen zeggen niet. Daarom lieten ze een onafhankelijk bureau de vzw doorlichten. In die audit was sprake van een vervlechting van de boekhouding van Let's Go Urban met verschillende andere vzw's en privébedrijven van El Kaouakibi en een onvolledige boekhouding bij de vzw. Zo zouden kosten voor andere vennootschappen door de vzw betaald zijn en zouden door Let's Go Urban gekochte privégoederen gebruikt zijn door een privébedrijf van El Kaouakibi. Ook waren er niet altijd dienstverleningsovereenkomsten tussen Let's Go Urban en die andere vzw's en bedrijven.[18] Naar aanleiding van de audit namen de drie ontevreden bestuurders ontslag en dienden ze een eenzijdig verzoekschrift in bij de ondernemingsrechtbank van Antwerpen. De rechtbank besliste vervolgens om een voorlopig bewindvoerder aan te stellen, die drie maanden lang de dagelijkse werking van de vzw zal opvolgen en een onderzoek rond de geldstromen van het stadsdansproject zal voeren.

De stad Antwerpen opende dan weer een onderzoek naar de honderdduizenden euro's aan subsidies die Let's Go Urban van de stad had ontvangen, om te weten te komen of het geld gebruikt werd voor de vzw zelf of voor de financiering van andere vennootschappen van El Kaouakibi.[19] El Kaouakibi zelf hield haar onschuld staande en tekende derdenverzet aan tegen de beslissing van de ondernemingsrechtbank om een bewindvoerder aan te stellen.[20] Ondertussen startte ook uit het parket van Antwerpen uit eigen beweging een onderzoek, zonder dat het een klacht had ontvangen.[21] Nadat El Kaouakibi zelf had onderzocht wat er kon misgelopen zijn bij Let's Go Urban, diende ze bij het gerecht een klacht tegen onbekenden in wegens valsheid in geschrifte, informaticafraude en hacking. Documenten met betrekking tot besprekingen van de raad van bestuur zouden namelijk op onrechtmatige wijze aangepast en/of verwijderd zijn en een medewerker van Let's Go Urban zou onrechtmatig geprobeerd hebben om zichzelf toegang te verschaffen tot een aantal belangrijke documenten van de vzw.[22]

In diezelfde context raakte bekend dat El Kaouakibi bij haar overstap naar Open Vld 53.000 euro ontving van de partij om haar campagne bij de verkiezingen van 2019 vorm te geven,[23] iets wat binnen de liberale partij veel vragen opriep.[24] De partijleiding benadrukte wel dat alles wettelijk was verlopen.

Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert vroeg ondertussen aan de statutaire commissie van zijn partij om El Kaouakibi tijdelijk op non-actief te zetten, naar eigen zeggen om zowel haar als de partij te beschermen in afwachting van het resultaat van de onderzoeken en om haar verdediging in alle sereniteit te kunnen voorbereiden. Bovendien kon de partij ook niet volledig kennisnemen van het dossier rond Let's Go Urban, hetgeen het moeilijk maakte om een gedegen inschatting te maken van de zaak.[25] Op 23 februari besloot die El Kaouakibi zes maanden te schorsen als partijlid. Dat betekent dat ze die periode geen stemrecht heeft op partijcongressen en niet kan deelnemen aan fractievergaderingen, maar wel deel blijft uitmaken van de Open Vld-fractie van het Vlaams Parlement.[26]

Ook raakte in februari 2021 bekend dat de vennootschap A Woman’s View van El Kaouakibi in 2017 met de VRT twee contracten afsloot om prestaties te leveren aan de openbare omroep, waaraan meerdere facturen waren verbonden. In totaal gaat het om 33.000 euro voor het eerste contract en 2.500 euro voor het tweede. De onderneemster was op dat moment nog lid van de raad van de bestuur van de VRT, maar ze lichtte de voorzitter van de raad van bestuur niet in over de afgesloten contracten. Hierdoor was er volgens de woordvoerder van de openbare omroep sprake van een inbreuk op het charter deugdelijk bestuur en werd de kwestie besproken op het auditcomité van de VRT.[27]

Apache.be deelde getuigenissen van werknemers van de bedrijven van El Kakouakibi. Er was sprake van stiekeme camerasurveillance, er werd geknoeid met cijfers, en het personeel werd ingezet voor haar politieke campagne. Er was ook kritiek op de autoritaire leiderschapsstijl, zowel van El Kaouakibi als haar partner. [28]

Eerbewijzen[bewerken | brontekst bewerken]

  • 2011: Antwerpenaar van het jaar[29]
  • 2011: Vlaamse Cultuurprijs in de categorie amateurkunst[30]
  • 2012: Belgium's Outstanding Young Person
  • 2013: een van de dertig sterke vrouwen die de wereld veranderden (Knack)[31]
  • 2014: Antwerpen Cultuurstad Award
  • 2014: 8ste in de powerlijst meest invloedrijke allochtonen van België (Knack)[32]
  • 2014: Erebachelor Karel de Grote Hogeschool[33]

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]