Kunimitsu Takahashi

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Kunimitsu Takahashi
Jim Redman, Luigi Taveri en Kunimitsi Takahashi (1963)
Jim Redman, Luigi Taveri en Kunimitsi Takahashi (1963)
Geboren Tokio, 29 januari 1940
Nationaliteit Vlag van Japan Japan
Team Honda
Overwinningen 4
Aantal podia 14
Huidig punten 105

Kunimitsu Takahashi (高橋 国光,Takahashi Kunimitsu ; Tokio, 29 januari 1940) is een voormalig motor- en autocoureur uit Japan. Hij was de eerste Japanner die een WK-race won. Dat gebeurde in het seizoen 1961, toen hij zelfs twee GP's won: de 250cc-race van de Grand Prix van Duitsland en de 125cc-race van de Ulster Grand Prix.

Motorcarrière[bewerken]

1960[bewerken]

125cc-Honda RC 143 uit 1960
125cc-Honda RC 143 uit 1960
125cc-Honda 2RC 143 tweecilinder uit 1961
125cc-Honda 2RC 143 tweecilinder uit 1961
250cc-Honda RC 162 viercilinder uit 1961
250cc-Honda RC 162 viercilinder uit 1961

Kunimitsi Takahashi debuteerde als fabriekscoureur voor Honda in het seizoen 1960. Honda racete nog niet lang: het had tijdens de TT van Man van 1959 gemerkt dat de 125cc-Honda RC 142 niet opgewassen was tegen de Europese racemotoren. Naomi Taniguchi had weliswaar een punt gescoord, maar was met ruim zes minuten achterstand over de finish gekomen. Het team was onmiddellijk terug naar Japan gereisd om te gaan werken aan nieuwe racers: de 125cc-Honda RC 143 en de 250cc-Honda RC 161. Van het oude team bleven in het seizoen 1961 Naomi Taniguchi, Giichi Suzuki en Teisuke Tanaka. Voor de TT van Man huurde Honda bovendien ervaren Westerse coureurs in: Bob Brown als vervanger voor de geblesseerde Kenjiro Tanaka en Tom Phillis. In de TT van Assen reden Jim Redman en Jan Huberts voor de tijdens de trainingen geblesseerde Taniguchi en Phillis. Kunimitsu Takahashi werd pas in juli voor de Duitse Grand Prix ingevolgen. Hij werd in de 250cc-race zesde. In de Ulster Grand Prix werd hij vijfde en in de GP des Nations vierde. Hier startte hij voor het eerst ook in de 125cc-race, waarin hij zesde werd.

1961[bewerken]

Honda opende het seizoen 1961 met de 125cc-2RC 143, die slechts licht gewijzigd was ten opzichte van de RC 143 van 1960. Tom Phillis won er de Spaanse Grand Prix mee. Takahashi startte pas in de Grand Prix van Duitsland, maar nu met de nieuwe, experimentele Honda RC 144. Dat werd een mislukking: de RC 144, met het frame van de RC 143 maar een heel nieuwe motor, voldeed niet en werd later door Honda een "unfortunate bike" genoemd. Luigi Taveri werd er vijfde mee en Kunimitsu Takahashi zesde. Dat werd goedgemaakt in de 250cc-race, waarin Takahashi de eerste Japanse coureur werd die een WK-race won. Hij versloeg teamgenoot Jim Redman met 0,4 seconde verschil. Honda viel daarna meteen terug op de 125cc-2RC 143 en daarmee reed Takahashi nog een aantal podiumplaatsen bijeen, met als beste resultaat een tweede overwinning in de Ulster Grand Prix. Ook in de 250cc-klasse reed hij zich enkele malen naar het podium. Hij sloot het seizoen af als vijfde in de 125cc-klasse en als vierde in de 250cc-klasse.

1962[bewerken]

Het seizoen 1962 begon goed voor Kunimitsu Takahshi. Hij won de 125cc-race van de Grand Prix van Spanje. Honda stapte met de RC 110 ook in de nieuwe 50cc-klasse, maar deze (viertakt) eencilinder was niet opgewassen tegen de (tweetakt) Kreidler RS en Suzuki RM 62. Kunimitsu werd in Spanje zesde in de 50cc-race. In de GP van Frankrijk won hij opnieuw de 125cc-race. In de 50cc-race ging hij aan de leiding, maar hij kreeg stalorders om te wachten op teamgenoot Luigi Taveri. Dat gaf Jan Huberts (Kreidler) de kans om een gat van 26 seconden dicht te rijden en te winnen. Takahashi werd tweede. Tijdens de TT van Man raakte hij tijdens de Lightweight 125 cc TT zo ernstig gewond dat hij besloot niet meer met motorfietsen te racen. Op dat moment had hij vier WK-races gewonnen en was hij de enige Japanse WK-winnaar.

125cc-Honda RC 145 tweecilinder uit 1962
125cc-Honda RC 145 tweecilinder uit 1962
250cc-Honda RC 163 viercilinder uit 1963
250cc-Honda RC 163 viercilinder uit 1963
125cc-Honda 2RC 146 viercilinder uit 1964
125cc-Honda 2RC 146 viercilinder uit 1964

1963 en 1964[bewerken]

In 1963 was Takahashi op zijn besluit teruggekomen. Honda ontwikkelde geen nieuwe racers, de 125cc-RC 145 en de 250cc-RC 163 moesten nog een jaar langer mee. Takahashi scoorde podiumplaatsen in de 250cc-GP van Spanje en in de 250cc-GP des Nations. In 1964 wed hij vierde in de 125cc-GP van Frankrijk, maar daarna verliet hij het Honda-team.


Autocarrière[bewerken]

Japanse autofabrikanten begonnen in die tijd deel te nemen aan toer- en sportwagenraces en zochten Japanse coureurs. Kunimitsu Takahashi ging racen voor Nissan Motor C. Ltd.. In 1977 bood Matsuhisa Kojima (Kojima Engineering) hem de kans om te starten in de Grand Prix van Japan in dezelfde Tyrrell 007-Formule 1-auto die al in 1976 door Kazuyoshi Hoshino in de Grand Prix van Japan was ingezet. Kojima bracht hem onder bij het Meiritsu Racing Team. Takahashi kende dat team niet, maar dat hoefde ook niet. Het team verzorgde de auto, maar de motor wilde tijdens de trainingen niet goed lopen, waardoor hij zich als 22e (van 23 deelnemers) kwalificeerde. In de race finishte hij echter als negende. Het was zijn enige race in de Formule 1.

Van 1987 tot 1992 racete hij in de Japanse Formule 3000. Hij won de GT2-klasse van de 24 uur van Le Mans van 1995 met een Honda NSX.

In 1994 had hij al een eigen team opgezet, Team Kunimitsu, dat deelnam aan het All Japan Grand Touring Car Championship met een Porsche 911 RSR Turbo in de GT1-klasse. Takahashi reed de auto zelf, samen met Keiichi Tsuchiya. Takahashi bleef zelf racen tot in 1999. Daarna concentreerde hij zich op het werk als teammanager.

Na zijn afscheid als coureur in 2000 werd hij voorzitter van de GT-association, de organisatoren van de Super GT-series.

Wereldkampioenschap wegrace resultaten[bewerken]

(Races in cursief geven de snelste ronde aan, punten (tussen haakjes) zijn inclusief streepresultaten)

Jaar Klasse Team Motorfiets 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Punten Plaats Overwinningen Wereldkampioen
1960 125 cc Honda RC 143 IOM
-
NED
-
BEL
-
ULS
-
NAT
6
1 10e 0 Vlag van Italië Carlo Ubbiali, MV Agusta 125 Bialbero
250 cc RC 161 IOM
-
NED
-
BEL
-
DUI
6
ULS
5
NAT
4
6 7e 0 Vlag van Italië Carlo Ubbiali, MV Agusta 250 Bicilindrica
1961 125 cc 2RC 143 SPA
-
FRA
6
IOM
-
NED
-
BEL
-
DDR
3
ULS
1
NAT
-
ZWE
2
ARG
3
24 5e 1 Vlag van Australië Tom Phillis, Honda 2RC 143
RC 144 DUI
6
250 cc RC 162 SPA
-
DUI
1
FRA
3
IOM
4
NED
-
BEL
-
DDR
3
ULS
6
NAT
-
ZWE
3
ARG
2
29 (30) 4e 1 Vlag van Verenigd Koninkrijk Mike Hailwood, Mondial / Honda RC 162
1962 50 cc RC 110 SPA
6
FRA
2
IOM
-
NED
-
BEL
-
DUI
-
DDR
-
NAT
-
FIN
-
ARG
-
7 9e 0 Vlag van Duitsland Ernst Degner, Suzuki RM 62
125 cc RC 145 SPA
1
FRA
1
IOM
DNF
NED
-
BEL
-
DUI
-
ULS
-
DDR
-
NAT
-
FIN
-
ARG
-
14 4e 2 Vlag van Zwitserland Luigi Taveri, Honda RC 145
1963 SPA
3
DUI
5
FRA
-
IOM
8
NED
5
BEL
-
ULS
5
DDR
-
FIN
-
NAT
3
ARG
-
JAP
-
14 7e 0 Vlag van Nieuw-Zeeland Hugh Anderson, Suzuki RT 64
250 cc RC 163 SPA
4
DUI
-
FRA
-
IOM
DNF
NED
-
BEL
6
ULS
4
DDR
-
NAT
-
ARG
-
JAP
-
7 9e 0 Vlag van Federatie van Rhodesië en Nyasaland Jim Redman, Honda RC 163
1964 125 cc 2RC 146 VST
-
SPA
-
FRA
4
IOM
-
NED
-
DUI
-
DDR
-
ULS
-
FIN
-
NAT
-
JAP
-
3 14e 0 Vlag van Zwitserland Luigi Taveri, Honda 2RC 146

Formule 1 resultaten[bewerken]

Jaar Team Auto Motor 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Punten Plaats Wereldkampioen
1977 Meiritsu Racing Team Tyrrell 007 Cosworth DFV ARG
-
BRA
-
ZAF
-
VSW
-
SPA
-
MON
-
BEL
-
ZWE
-
FRA
-
GBR
-
DUI
-
OOS
-
NED
-
ITA
-
VST
-
CAN
-
JAP
9
0 - Vlag van Oostenrijk Niki Lauda, Ferrari 312T

Externe link[bewerken]