Frederick Soddy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  Frederick Soddy
2 september 187722 september 1956
Frederick Soddy
Frederick Soddy
Geboorteland Engeland
Geboorteplaats Eastbourne
Plaats Brighton
Nobelprijs Scheikunde
Jaar 1921
Reden "Voor zijn verdiensten op het gebied van de chemie van radioactieve substanties en zijn onderzoek naar isotopen."
Voorganger(s) Walther Hermann Nernst
Opvolger(s) Francis William Aston
Portaal  Portaalicoon   Scheikunde

Frederick Soddy (Eastbourne, 2 september 1877Brighton, 22 september 1956) was een Engels radiochemicus. Zijn belangrijkste bijdrage aan de wetenschap betrof de ontdekking van het bestaan van isotopen in 1913, een prestatie waarvoor hij in 1921 de Nobelprijs voor de Scheikunde kreeg.

Biografie[bewerken]

Soddy werd geboren in Eastbourne, graafschap East Sussex, als zevende en jongste kind van Benjamin en Hannah (Green) Soddy. Zijn moeder overleed achttien maanden na zijn geboorte en zijn vader was een succesvol en welvarend maishandelaar in Londen. Hij genoot zijn opleiding aan het Eastbourne College en de University College of Wales. In 1895 won hij een studiebeurs wat hem in staat stelde te studeren aan het Merton College van de Universiteit van Oxford. In 1898 behaalde hij er zijn bachelor in de scheikunde.

In 1900 ging hij in Canada werken bij Ernest Rutherford aan radioactiviteit. Ze realiseerden zich dat het onregelmatige gedrag van radioactieve elementen het gevolg was van verval in andere elementen. Dit verval produceerde ook alfa-, bèta- en gammastraling. Toen radioactiviteit ontdekt werd, wist niemand nog wat de oorzaak was. Zorgvuldig werk door Soddy en Rutherford toonde aan dat atoomtransmutatie optrad.

In 1903 keerde hij terug naar Londen en stelde hij samen met Sir William Ramsay vast dat het verval van radium helium opleverde. Vijf jaar later bevestigde Rutherford dat – de uit de radium uitgesloten – alfadeeltjes positief geladen heliumkernen zijn.

Van 1904 tot 1914 doceerde hij aan de Universiteit van Glasgow en daar toonde hij aan dat uranium naar radium vervalt. Hier toonde hij ook aan dat een radioactief element meer dan een atoommassa kan hebben, hoewel de chemische eigenschappen dezelfde zijn; dit leidde tot het concept van de isotoop. Soddy toonde later aan dat ook niet-radioactieve elementen meerdere isotopen konden hebben. Daarbij liet hij zien dat een atoom een twee plaatsen lager atoomnummer krijgt bij een alfa-uitstoot en een plaats hoger bij een bèta-uitstoot. Dit was een fundamentele stap naar het begrijpen van de relatie tussen families van radioactieve elementen.

In 1914 werd hij benoemd aan de Universiteit van Aberdeen, waar hij onderzoek deed gerelateerd aan de Eerste Wereldoorlog. Het belangrijkste deel van zijn werk betrof methodes om ethyleen te winnen uit mijngas. In 1919 vertrok hij naar de Universiteit van Oxford waar hij tot 1936 de laboratoria en de syllabi reorganiseerde.

Hij ontving in 1921 de Nobelprijs voor de Scheikunde voor zijn onderzoek naar radioactief verval en vooral voor het formuleren van de isotopentheorie.

In 1908 huwde Soddy Winifred Moller Beilby. Het huwelijk bleef kinderloos, een factor die Soddy toeschreef aan de blootstelling aan radioactiviteit nog voordat de gevaren ervan volledig begrepen werden.[1] Na het overwachte overlijden van zijn vrouw in 1936 besloot Soddy vroegtijdig zijn academische carrière aan Oxford te beëindigen.

Trivia[bewerken]

Soddy’s werk en essays populariseerden het begrip van radioactiviteit en waren de belangrijkste inspiratie voor H.G. WellsThe World Set Free uit 1914, waarin atoombommen uit vliegtuigen worden gegooid in een toekomstige oorlog. Wells’ roman is ook bekend onder de titel The Last War en beschrijft een vredige wereld oprijzend uit de chaos. In Wealth, Virtual Wealth and Debt looft Soddy Wells’ The World Set Free. Hij zegt ook dat radioactieve processen misschien de sterren in stand houden.

Bibliografie[bewerken]

  • Radioactivity (1904)
  • The Interpretation of Radium (1909) (a searchable facsimile at the University of Georgia Libraries; DjVu & layered PDF format)
  • The Chemistry of the Radioactive Elements (1912-1914)
  • Matter and Energy (1912)
  • Science and Life (1920)
  • Wealth, virtual wealth and debt. The solution of the economic paradox (1926)
  • The Interpretation of the Atom (1932)
  • Money versus Man (1933)
  • The Story of Atomic Energy (1949)
  • Atomic Transmutation (1953)

Externe link[bewerken]

Wikiquote Wikiquote heeft een collectie Engelse citaten gerelateerd aan: Frederick Soddy
Bronnen, noten en/of referenties
  • Newton, David E. (1995). "Frederick Soddy". Notable Twentieth-Century Scientists. (1995). Detroit: Gale Research Inc.
  • Frederick Soddy (1913). The Radio-elements and the Periodic Law. Chemical News 107: 97-99 .
  1. (en) Biografie Frederick Soddy op Notable Names Database (NNDb)