William Henry Bragg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  William Henry Bragg
2 juli 186210 maart 1942
William Henry Bragg (1915)
William Henry Bragg (1915)
Geboorteland    Verenigd Koninkrijk
Geboorteplaats    Wigton
Plaats van overlijden    Londen
Nobelprijs voor de    Natuurkunde
In    1915
Reden    "Voor zijn werk in de röntgendiffractie aan kristallen."
Samen met    William Lawrence Bragg
Voorganger(s)    Max von Laue
Opvolger(s)    Charles Glover Barkla
Portaal  Portaalicoon   Natuurkunde

William Henry Bragg (Wigton, 2 juli 1862Londen, 10 maart 1942) was een Brits wis- en natuurkundige.

Het meest bekend werd William Henry Bragg door het werk dat hij samen met zijn oudste zoon William Lawrence Bragg deed aan de röntgendiffractie aan kristallen en waarvoor zij in 1915 samen de Nobelprijs voor de Natuurkunde ontvingen.

Biografie[bewerken]

William Henry Bragg werd geboren in Westward nabij Wigton als zoon van Robert John Bragg, een voormalig koopvaardijschipper, en diens echtgenote Mary Wood. Toen hij zeven jaar oud was overleed zijn moeder en werd hij grootgebracht door zijn oom, William Bragg, in Leicestershire. Hij genoot zijn opleiding aan de Market Harbourough Grammer School, aan het King William's College op Man en Trinity College (Cambridge) waar hij wiskunde studeerde. In zijn laatste jaar bezocht hij ook colleges aan het Cavendish-laboratorium gegeven door J.J. Thomson en Lord Rayleigh. In 1884 studeerde hij af als third wrangler en in 1885 verkreeg hij een first class in de Mathematical Tripos.

In 1885 vertrok Bragg naar Australië toen hij benoemd werd tot Elder Professor in de Wiskunde en Experimentele Natuurkunde aan de Universiteit van Adelaide. Eind 1908 keerde hij met zijn gezin terug naar Engeland. Achtereenvolgens was hij Cavendish-professor aan de Universiteit van Leeds (1909-1915), Quain Professor in de Fysica aan de University College London (1951-1925) en Fullerian Professor in de Chemie bij de Royal Institution (1925-1945). Hier richtte hij een groep op voor de analyse van organische kristallen, wat van fundamenteel belang bleek voor de moleculaire biologie.

Bragg was gehuwd met Gwendoline Todd (1869-1929), dochter van de Australische sterrenkundige Sir Charles Todd. Ze kregen een dochter, Gwendoline, en twee zonen, William Lawrence en Robert Charles. Zoon Robert sneuvelde in de Eerste Wereldoorlog tijdens de Slag om Gallipoli.

Werk[bewerken]

Het was zijn werk als docent wis- en natuurkunde aan de Universiteit van Adelaide dat de als wiskundige opgeleide Bragg zich moest verdiepen in de experimentele natuurkunde. Ter voorbereiding op een toespraak voor de Australasian Association for the Advancement of Science te Dunedin las hij een recent werk van Marie Curie met daarin een verklaring die tot dan toe nog niet was voorspeld. Curie liet zien dat bij verval van een radiumatoom een heliumatoom wordt vrijgemaakt in de vorm van alfastraling.

Bragg raakte nieuwsgierig over de wijze hoe alfadeeltjes door de lucht reizen. In een experiment met een blok radium mat hij – op verschillende afstanden – de ionisatie van lucht door alfadeeltjes. Dit resulteerde in de naar hem genoemde Braggcurve. Met het experiment toonde hij aan dat de ionisatie van een alfadeeltje efficienter is aan het einde van zijn traject.[1]

Tussen 1904 en 1908 zette Bragg zijn experimenten voort naar beta-, gamma, maar met name alfastraling. Later richtte hij zijn aandacht op röntgenstraling. Aangespoord door Ernest Rutherford publiceerde Bragg de resultaten van zijn onderzoek in Britse tijdschriften, zoals The Philosophical Magazine en The Philosophical Transactions of the Royal Society.

In 1912 ontdekte zijn zoon, fysicus Lawrence Bragg, de naar hem vernoemde wet over de diffractie van röntgenstralen door kristallen. Hierna werkten vader en zoon Bragg samen verder om de eerste ionisatiespectrometer te ontwerpen – voorloper van alle moderne röntgen- en neutronendiffractiemeters. Het resultaat van hun gezamenlijke onderzoek werd in 1915 gepubliceerd in het werk X-Rays and Crystal Structure.

The Royal Institute Christmas Lectures[bewerken]

Bragg sprak twee keer voor de Royal Institution Christmas Lectures, nog altijd jaarlijks in Londen gehouden door de Royal Institution of Great Britain. In 1919 en 1923 had hij de onderwerpen The World of Sound en Concerning the Nature of Things.

Erkenning[bewerken]

Voor zijn werk kreeg William Henry verscheidende onderscheidingen, waaronder de Nobelprijs voor de Natuurkunde (1915), de Matteucci Medal (1915), de Rumford Medal (1916), de Copley Medal (1930), de Hughes Medal (1931) en de Faraday Medal (1936). In 1920 werd William Henry geridderd en hij mag zich laten aanspreken als sir. Van 1935 tot 1940 was hij president van de Royal Society. Het mineraal braggiet is naar hen vernoemd.

Werken[bewerken]

  • Studies in Radioactivity (1912)
  • X Rays and Crystal Structure (1915, met Lawrence Bragg)
  • The World of Sound (1920)
  • Concerning the Nature of Things (1925)
  • Creative Knowledge: Old Trades and New Knowledge (1926)
  • An Introduction to Crystal Analysis (1928)
Bronnen, noten en/of referenties
  • (en) Biografie William Henry Bragg. op Nobelprize.org Geraadpleegd op 17 juni 2012
  • (en) Biografie William Bragg. Notable Names Database Geraadpleegd op 17 juni 2012
  • McDonald, Avril (1995). "William Henry Bragg". Notable Twentieth-Century Scientists. (1995). Detroit: Gale Research Inc..
  1. W.H. Bragg, R. Kleeman (1904). On the Ionization of Curves of Radium. Philosophical Magazine S.6 8 (48): 726-738 . DOI:10.1080/14786440409463246.