Alpine County

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Alpine County
County in de Verenigde Staten Vlag van de Verenigde Staten
Vlag van Alpine County Seal of Alpine County, California.png
Locatie van Alpine County in Californië
Situering
Staat Californië
Tijdzone PST (UTC-8)
Algemeen
Oppervlakte 1.924,8 km²
- land 1.913,0 km²
- water 11,8 km²
Inwoners (2010) 1.175 (1 inw./km²)
Overig
Zetel Markleeville
Opgericht 16 maart 1864
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten
Californië

Alpine County, officieel de County of Alpine, is een van de 58 county's in de Amerikaanse staat Californië. De county ligt in het oosten van de staat en grenst aan Nevada. Hij bestrijkt het hooggebergte en de oostflank van de Sierra Nevada tussen Lake Tahoe in het noorden en Yosemite National Park in het zuiden.

De streek werd tot in de 19e eeuw bewoond door Washo-indianen. Zij verloren hun leefgebied aan goudzoekers en kolonisten tijdens de Californische goudkoorts en de Comstock Lode-zilverkoorts. In 1864, toen er kortstondig meer dan tienduizend mensen verbleven, werd Alpine County opgericht. De zilvermijnen rendeerden echter niet en de bevolking nam snel weer af. Tot laat in de 20e eeuw was Alpine County dunbevolkt en draaide de economie hoofdzakelijk rond bosbouw en extensieve veeteelt. Sinds de inrichting van wintersportgebieden eind jaren 60 zijn diensten en horeca belangrijker geworden. In 2010 telde Alpine County 1175 inwoners, waarmee het de kleinste county van Californië is. De hoofdplaats is het gehucht Markleeville.

Geschiedenis[bewerken]

Inheemse bevolking[bewerken]

Washo gevlochten mand, late 19e of vroege 20e eeuw. De Washo zijn traditioneel verfijnde mandenmakers, een cultureel kenmerk dat ze delen met zowel de oorspronkelijke Californische volken als de vroegere bewoners van het Grote Bekken.

Voor de Europese kolonisatie van Amerika werd de oostflank van de noordelijke Sierra Nevada – van Honey Lake tot zo'n 25 km ten noorden van Mono Lake – bewoond door Washo-indianen.[1][2] Ten oosten van Alpine County leefden Paiute, ten zuidwesten Sierra Miwok-stammen en ten noordwesten Nisenan-stammen.

De Washo leefden van jacht, visvangst en het verzamelen van plantaardige voedselbronnen in het soms erg droge gebied. Vooral de eiwitrijke pijnboompitten van Pinus monophylla waren van belang voor hun levensonderhoud. Omdat ze zo afhankelijk waren van de seizoenen, hadden de Washo een nomadisch bestaan. In de lente en zomer verzamelden ze zich aan Lake Tahoe om voedsel te vergaren. 's Winters woonden ze in min of meer permanente bouwwerken in het hooggebergte of de valleien. Ze voerden handel met naburige stammen.[2][3][4]

De Washo worden tot het cultuurgebied van het Grote Bekken gerekend, samen met buurvolken als de Paiute en verder oostwaarts de Shoshone, maar op basis van hun taal, een Hokantaal en geen Numische taal, wordt vermoed dat ze er al langer leven dan de andere volken.[2] De traditionele cultuur van de Washo deelt eigenschappen met zowel Californische als Grote Bekken-volken.[3]

Eerste contacten tussen indianen en kolonisten[bewerken]

De Washo kwamen eind 18e en begin 19e eeuw in contact met Spaanse en vervolgens Mexicaanse ontdekkingsreizigers en kolonisten die verder west- en zuidwaarts in Californië leefden. Tegen het midden van de 19e eeuw hadden de Washo-indianen paarden, vee en Europese klederdracht gezien of hadden ze erover gehoord, en enkelen waren vermoedelijks zelfs opgeroepen om in Spaanse mijnen te werken. In het algemeen vermeden ze echter contact met Europeanen. Wanneer vreemdelingen zich een weg door de bergen baanden, verborgen ze zich in het hooggebergte.[5][6]

Enkele decennia later, echter, werd contact met blanken onvermijdelijk. Verschillende Amerikaanse ontdekkingsreizigers trokken in de jaren 1830 en 40 door de onherbergzame Sierra Nevada.[5] Tot de eerste Amerikaanse reizigers in het zuidelijke leefgebied van de Washo behoorden Jedediah Smith, Joseph Walker, John Frémont en Kit Carson. Frémont en Carson verkenden in 1844 een route door de Sierra Nevada over Carson Pass. Die weg zouden het Mormon Battalion in 1848 en de goudzoekers in 1849 ook gebruiken. Verschillende vertakkingen van het California Trail, waaronder de Big Tree Road en het Mormon Emigrant Trail, doorkruisten Alpine vanaf eind jaren 1840 of begin jaren 1850.[7] Tijdens de Californische goudkoorts, die in ijltempo op gang kwam na de ontdekking van goud in Coloma in 1848, ontstonden er dan ook verschillende handelsposten en nederzettingen in het latere Alpine County, waaronder een in Woodfords.[5]

Stichting tijdens de Comstock Lode-zilverkoorts[bewerken]

Plaatsaanwijzer en gedenkplaat op de plaats waar de gevangenis van Silver Mountain stond.

Zoals het de meeste Californische indianenvolken verging, leverde inheems verzet tegen de gestage kolonisatie niets op, behalve dodelijke conflicten en onteigening. De Washo verloren hun gronden stelselmatig in de tweede helft van de 19e eeuw. Verzoeken om compensatie van de verloren gronden – en dus van het traditionele levensonderhoud van de Washo – waren eveneens vergeefs. De indianen moesten zich tot in de 20e eeuw tevreden stellen met verdeelde percelen in de onvruchtbare bergen van Nevada, terwijl hen het Amerikaans staatsburgerschap werd geweigerd.[8]

Hoewel de ontdekking van goud in de Sierra Nevada de kolonisatie op gang bracht, versnelde het proces in Alpine County vooral na de ontdekking van zilver in de Comstock Lode bij Virginia City in 1859. Het jaar ervoor was ook zilver ontdekt, en wel aan de Silver Creek in Alpine, waar het stadje Silver Mountain verrees.[1]

Alpine County werd op 16 maart 1864 gesticht en dankt zijn naam aan de gelijkenis van het landschap met dat van de Zwitserse Alpen. Hij werd gevormd uit delen van Amador, Calaveras, El Dorado, Mono en Tuolumne County op een moment dat de bevolking op zeer korte tijd piekte. In januari 1864 werd de niet-inheemse bevolking op 2000 geschat, en in april was al sprake van 5000 inwoners. Een andere bron geeft aan dat er in de zomer van 1864 meer dan 11.000 inwoners waren.[9] De hoofdplaats en grootste stad was Silver Mountain City.

Het stichtingsjaar bleek meteen ook het jaar waarin Alpine County zijn economische hoogtepunt bereikte. De zilvermijnen ontwikkelden zich niet en de daarop gebaseerde diensteneconomie stortte in. In 1870 was het bevolkingsaantal gedaald tot 685. In de gehele Verenigde Staten ging het economisch slecht, getuige de Paniek van 1873, een beurskrach die leidde tot een drie jaar durende depressie. Twee jaar later, in 1875, verhuisde de lokale overheid van Silver Mountain City naar een ander dorp, Markleeville, dat tijdens de zilverkoorts gesticht was op het landgoed van Jacob J. Markley, eigenaar van de plaatselijke tolbrug.[9][10]

Natuurbescherming[bewerken]

Foto van rotsformaties in Alpine County, bij het huidige Kirkwood, door natuurfotograaf Carleton Watkins (1879). Watkins populariseerde de natuur in de Sierra Nevada.

Terwijl de zilverkoorts woedde in Alpine County, overwoog men in de jaren 1850 en 60 voor het eerst om delen van de Sierra Nevada te beschermen in natuurreservaten. Yosemite, ten zuiden van Alpine, werd op 30 juni 1864 door de federale overheid erkend als natuurpark, in het beheer van de staat Californië. In 1890 brachten activisten als John Muir en Robert Underwood Johnson de Senaat ertoe Yosemite te beschermen als een nationaal park.[11][12] In hetzelfde jaar werd Sequoia National Park, in het zuiden van de bergketen, opgericht. Later groeide de roep om Lake Tahoe te beschermen. In 1899 richtte president McKinley het Lake Tahoe Forest Reserve op, dat zijn opvolger Roosevelt in 1905 onderbracht in het National Forest System. Het bosreservaat werd in de daaropvolgende jaren meermaals uitgebreid en opgedeeld in kleinere eenheden. Een groot areaal van het dunbevolkte Alpine County werd ingedeeld bij de nieuwe reservaten van de U.S. Forest Service, die haast de hele Sierra Nevada beslaan.

De Kirkwood Inn aan de SR 88 in Kirkwood opende in 1864 en bestaat nog altijd. Hier in 1940.

Eind 19e en begin 20e eeuw[bewerken]

Op het einde van de 19e eeuw en tijdens de eerste helft van de 20e eeuw bestond de economie van Alpine County bijna uitsluitend uit bosbouw en extensieve veeteelt van runderen en schapen. In de jaren 1920 woonden er nog maar 200 mensen, terwijl de bevolking van Californië een ware explosie had meegemaakt: van 380.000 inwoners in 1860 tot 3,5 miljoen in 1920.

Jaren 1960 tot heden[bewerken]

In de jaren 60 kwam daar enige verandering in. Nadat overheden en ondernemers eerder – voornamelijk vanaf de jaren 30[13] – verschillende bergflanken in Californië hadden opengesteld als wintersportgebied, kwam er ook interesse om commerciële skigebieden aan te leggen in Alpine County. De familie Orvis uit San Joaquin County legde skiliften aan, nadat ze hun ranch in Bear Valley tot een kleine, residentiële wijk uitgebouwd hadden. In de winter van 1967-1968 opende Mt. Reba Ski Bowl, dat later Bear Valley Mountain zou gaan heten.[14] Tezelfdertijd ontwikkelde een andere investeerder het aan SR 88 gelegen wintersportgebied Kirkwood, dat in 1972 opende.[15] Ook het in de jaren 50 begonnen wintersportgebied Heavenly Mountain Resort[16] ligt deels in Alpine County, meer bepaald in het uiterste noorden, ten noordoosten van Monument Peak, maar is uitsluitend bereikbaar vanaf Lake Tahoe. Na de ontwikkeling van de skigebieden en hun gestage uitbreiding, steeg het bevolkingspeil in Alpine County opnieuw.[1] De sterkste toename greep plaats tussen 1970 en 1980, toen er 1097 inwoners werden geteld.

Het nog altijd erg lage bevolkingsaantal maakte Alpine County interessant voor allerlei (hypothetische) experimenten. Zo lanceerden homo-activisten uit Los Angeles en de San Francisco Bay Area in 1970 – op het moment dat de homobeweging veel in de media kwam (door de Stonewall-rellen en de eerste Pride Parade, bijvoorbeeld) – een voorstel om zich met een grote groep homo's en lesbiennes in Alpine County te vestigen. Omdat er slechts 430 inwoners waren, leek het haalbaar om het bestuur van de county op korte tijd over te nemen om er daarna een homovriendelijke gemeenschap van te maken. Het project werd informeel Stonewall Nation genoemd en haalde de nationale pers. Alpine County reageerde bezorgd op de plannen. Bovendien bleek de steun binnen de homogemeenschap beperkt. In 1971 werden de plannen opgeborgen.[17][18] Later in hetzelfde decennium had ook de extreemrechtse organisatie Posse Comitatus het plan om Alpine 'over te nemen'.[19]

In 1989 werd het New Spicer Meadows Reservoir op de Highland Creek, een zijrivier van de Stanislaus, voltooid. Het stuwmeer dient om gebieden stroomafwaarts van de dam van drink- en irrigatiewater te voorzien en om elektriciteit op te wekken. De kleinere en oudere stuwmeren Utica en Union worden gebruikt om het debiet van het Spicer Reservoir en de Stanislaus-rivier te regelen.[20]

Geografie[bewerken]

Highland Peak, Sierra Nevada Range, Alpine County, California (21384522330).jpg
Highland Peak, een 3333 meter hoge bergtop ten oosten van Ebbetts Pass in de Carson-Iceberg Wilderness, gezien vanaf het oosten.
Hope Valley in Alpine County.jpg
De Hope Valley is een alpien drasland ten noordoosten van de Carson Pass. De vallei is quasi onbebouwd, maar trekt wel veel natuurliefhebbers.
Alpine county sign.jpg
Bord dat de grens van Alpine County aangeeft aan State Route 89.
Top of Red Tail Run and Iron Mtn California near Kirkwood ca - panoramio.jpg
Winters landschap bij Kirkwood
View from Round Top, Alpine County 2.jpg
Vergezicht naar het zuidwesten vanaf de top van Round Top
Silver Mountain 04.jpg
Landschap bij het verlaten mijnstadje Silver Mountain
Ebbetts Pass 07.jpg
Glooiend berglandschap bij Ebbetts Pass
Forest of Trees and meadow.JPG

Alpine County heeft een oppervlakte van 1.924,9 km². Daarvan is 11,8 km² of zo'n 0,6 procent water. Het landoppervlak van Alpine County is wat groter dan dat van de Nederlandse provincie Zeeland en kleiner dan dat van de Belgische provincie Vlaams-Brabant. De county grenst aan Mono County in het oosten, Tuolumne in het zuiden, Calaveras in het zuidwesten, Amador in het westen, El Dorado in het noordwesten en Douglas County in Nevada in het noordoosten.

Topografie[bewerken]

De county bestrijkt beide flanken van de Sierra Nevada. De zuidwestelijke helft van de county ligt op de zacht hellende en nattere loefzijde en watert af naar de Baai van San Francisco. De andere helft ligt op de veel steilere lijzijde en watert af naar het Grote Bekken. De noordzuid-georiënteerde Carson Range sluit in de buurt van de Carson Pass aan op het hoofdgebergte.

Het merendeel van Alpine County is hooggebergte. De hoogste toppen in de bergkam, zoals de Sonora Peak (3494 m) en de White Mountain (3474 m), bevinden zich in het zuiden van de county en in de Carson Range in het uiterste noorden. Hoge bergtoppen in de Carson Range zijn de Freel Peak (3318 m), Jobs Sister (3299 m), Jobs Peak (3242 m) en Monument Peak (3068 m). Andere bergen van belang zijn Round Top (3164 m) in de omgeving van de Carson Pass en Hawkins Peak (3055 m) ten oosten van Hope Valley. Verschillende bergtoppen reiken tot boven de boomgrens, die zich rond 3000 meter boven zeeniveau bevindt. De lagergelegen bergflanken en valleien herbergen alpiene en montane biotopen en worden gedomineerd door verschillende soorten coniferen. Op de oostflank groeit – in de regenschaduw van de Sierra Nevada – droogtebestendige vegetatie. In het uiterste oosten heerst een Grote Bekken-ecosysteem, al is het er minder droog dan verder oostwaarts in Nevada. Zowel op de oostflank als op de westflank kan chaparralvegetatie voorkomen.[21]

In het hooggebergte ontspringen zowel de East Fork als de West Fork van de Carson River, die beide worden gevoed door tientallen bergriviertjes. Op de westelijke flank ontspringen dan weer Caples Creek (stroomgebied van de American River), de North Fork van de Mokelumne, en de North Fork en Clark Fork van de Stanislaus. Een klein deel van Alpine County ten noorden van de Carson Range watert via de Upper Truckee River af naar Lake Tahoe. Stuwmeren in Alpine County zijn het New Spicer Meadow Reservoir, de aan elkaar grenzende Utica- en Union-stuwmeren, het Indian Creek Reservoir, en het toeristische Lake Alpine. Natuurlijke meren van belang zijn Caples Lake, Heenan Lake, Meadow Lake, Red Lake, Twin Lake, Upper en Lower Blue Lake en Winnemucca Lake.

Bebouwing en vervoer[bewerken]

De inwoners van Alpine County wonen in een tiental gehuchten, gelegen in de valleien en aan de drie hoofdwegen die de county doorkruisen. Op de grens met Amador County in het noordwesten bevindt zich Kirkwood, dat 's winters erg populair is als ski- en snowboardbestemming. Kirkwood ligt aan de State Route 88, die de Sierra Nevada oversteekt vanuit Jackson in het westen. Ten oosten van Kirkwood klimt de weg over de Carson Pass (2613 m), waarna hij afdaalt door Hope Valley en de vallei van de West Fork Carson River. Waar de canyon van deze rivier verbreedt, ligt de grootste bewoonde zone van Alpine County. Van zuidwest naar noordoost gaat het om de kernen Alpine Village, Woodfords, Mesa Vista, Paynesville en Fredericksburg.

Ook State Route 4 klimt door de Sierra Nevada vanaf het westen, maar dan zuidelijker, uit Angels Camp in Calaveras County. De weg komt Alpine binnen bij het wintersportdorp Bear Valley en bij Lake Alpine. SR 4 baant zich een weg door de bergen over de Pacific Grade Summit (2454 m) en vervolgens over de Ebbetts Pass (2663 m).

Markleeville is de hoofdplaats van Alpine County. Het gehucht ligt aan SR 89 in een valleitje op de oostflank van de Sierra Nevada.

Ten oosten van de bergpas komt SR 4 samen met SR 89, die de county diagonaal doorkruist, van Lake Tahoe in het noordwesten naar Mono County in het zuidoosten. SR 89 komt de county binnen over de Luther Pass (2359 m) en valt van Hope Valley tot Alpine Village samen met SR 88. Vervolgens gaat de weg zuidwaarts over de oostelijke flank en langs het hoofdplaatsje Markleeville. Ten noorden van Markleeville ligt de Alpine County Airport, een klein en weinig gebruikt openbaar vliegveld met één startbaan. Na de kruising met SR 4 leidt SR 89 oostwaarts over de Monitor Pass (2534 m) naar Topaz Lake in Mono County.

Verschillende wegen worden gesloten in de winter. Monitor Pass (SR 89) sluit meestal van december tot maart/april, terwijl Ebbetts Pass (SR 4) van november/december tot april/mei sluit.[22] Tijdens de wintermaanden is Bear Valley afgesloten van de rest van Alpine County, en moet men omrijden via de foothills en SR 88. Wanneer de bergpassen geopend zijn, bedragen reistijden tussen het westen en het oosten van de county een uur à anderhalf uur.

Alpine heeft geen eigen openbaar vervoer. Wel werkt de county sinds 2003 samen met het naburige Douglas County. Voor de bewoners van het midden en noordoosten van Alpine County organiseert het Douglas Area Rural Transit (DART) een vaste busdienst (met belbusoptie) richting Gardnerville, het Alpine Mountain Transit (AMT). Reizigers kunnen over de staatsgrens overstappen op de bussen van DART en ESTA. In het boekjaar 2006/2007 werden er 5239 ritten met AMT gemaakt: 26 procent van de reizigers nam de bus om naar het werk te gaan en 41 procent ging ermee naar school. Daarnaast zijn er in de winter skibussen van Calaveras Transit die vanuit Calaveras County naar het skigebied Bear Valley rijden.[23]

De dichtstbijzijnde luchthaven en het dichtstbijzijnde Amtrak-spoorwegstation bevinden zich in Reno, iets meer dan een uur rijden vanaf Markleeville. Ook Sacramento, meer dan twee uur rijden, biedt een toegangspoort naar nationaal en internationaal vervoer.

Natuurgebieden[bewerken]

Alpine County beslaat een bosrijk gebied in de Sierra Nevada. De Californische en federale overheden bezitten zo'n 96 procent van het grondgebied van de county, een groter aandeel dan in andere Californische county's, en beheren het voornamelijk als onderdeel van nationale bosreservaten.[24][noot 1] Overheidsagentschappen met gronden in Alpine zijn de United States Forest Service, het Bureau of Land Management, het California Department of Fish and Wildlife, het California Department of Parks and Recreation en de California State Lands Commission.

Het Eldorado National Forest, dat grotendeels in El Dorado County ligt, en de Lake Tahoe Basin Management Unit, die het bekken van Lake Tahoe omvat, reiken beide tot in het westen van Alpine County. Het Eldorado National Forest sluit in het zuiden aan op het Stanislaus National Forest. Verspreid over beide bosgebieden en tussen SR 88 en SR 4 ligt het 425,59 km² grote wildernisgebied Mokelumne Wilderness. Vooral het gedeelte rond de Round Top is van groot ecologisch belang. Het oosten van de county valt nagenoeg volledig onder het Humboldt-Toiyabe National Forest. Dat natuurgebied omvat enorme stukken van Nevada – het is het grootste National Forest-areaal buiten Alaska – en sluit in Alpine County aan op Eldorado en Stanislaus. Verdeeld over Humboldt-Toiyabe en Stanislaus ligt de Carson-Iceberg Wilderness, een 650 km² groot wildernisgebied. Het langeafstandswandelpad Pacific Crest Trail loopt van noord naar zuid door de county en door zijn natuur- en wildernisgebieden.

Verder is er één staatspark in Alpine County, het 224 hectare grote Grover Hot Springs State Park ten westen van Markleeville. Dat omvat natuurlijke warmwaterbronnen, die onder andere gebruikt worden om een zwembadcomplex te voeden. Bij het staatspark hoort tevens een kampeerterrein. Er zijn in totaal een dertigtal, kleine en vaak onbemande kampeerterreinen in Alpine County.

Klimaat[bewerken]

Alpine County heeft een mediterraan klimaat (Csb in de klimaatclassificatie van Köppen). De zomers zijn warm met slechts af en toe regenbuien. Vooral in de namiddag en avond kunnen onweders ontstaan. De winters zijn relatief koud en kennen veel sneeuwstormen. Ten oosten van de bergkam, zoals in Markleeville, liggen de maxima hoger en is het klimaat droger dan in het westen, zoals in Kirkwood. In het hooggebergte neigt het klimaat naar een gematigd landklimaat (Dsb).

Voor Markleeville gelden de volgende gemiddelden: in juli is de maximumtemperatuur 29,2 °C en de minimumtemperatuur 6,2 °C; in december is de maximumtemperatuur 7,0 °C en de minimumtemperatuur -8,7 °C; op 15,7 dagen is het 32 °C of warmer. Jaarlijks valt er 48,7 cm neerslag, verspreid over 59 dagen. De sneeuwval bedraagt 211 cm per jaar. De temperatuur bereikte in juli 1931 een recordhoogte van 39 °C. De laagste temperatuur werd opgetekend in december 1990 en bedroeg -32 °C.

Demografie[bewerken]

Bevolkingsaantal en -spreiding[bewerken]

Montgomery Street in Markleeville

De bevolking werd in 2015 geschat op 1100 inwoners. Volgens de volkstelling van 2010, de meest recente officiële telling door het United States Census Bureau, woonden er 1175 mensen in Alpine County. Daarvan wonen er 742 in een van de vijf census-designated places (CDP), door het Census Bureau aangeduide bewoonde plaatsen. Het gaat om Markleeville (210 inwoners), Mesa Vista (200), Bear Valley (121), Alpine Village (114) en Kirkwood (97).[noot 2] Andere gehuchten die het Census Bureau niet als CDP's heeft aangewezen, en waar nog eens 433 mensen wonen, zijn Cape Horn, Fredericksburg, Lake Alpine, Loope, Marklee Village, Paynesville, Peaceful Pines, Shay Creek Summer Home Area, Shorensens en Woodfords.

Geslacht en leeftijd[bewerken]

De bevolking van Alpine County is vrij oud. De mediaanleeftijd bedraagt er 46,7 jaar, ten opzichte van 35,2 jaar voor heel Californië. Er wonen relatief weinig jongeren en volwassenen tot 40 jaar en relatief veel vijftigplussers. Er zijn iets meer mannen (51,6%) dan vrouwen (48,4%), terwijl dat op nationaal en staatsniveau andersom is.[25][26]

Herkomst, taal en geloof[bewerken]

De etnische samenstelling is als volgt:

Er wonen – aldus de volkstelling van 2010 – geen Afro-Amerikanen of mensen afkomstig van de eilanden in de Stille Oceaan in Alpine County. Van de 1175 inwoners identificeren zich 84 personen (7,1%) als hispanic of latino, termen die het United States Census Bureau losstaand van bovenstaande etniciteiten hanteert. Naar schatting spreekt 14 procent van de bevolking een andere taal dan het Engels, voornamelijk indianentalen en Spaans.[25][27]

In het dorp Woodfords is een gemeenschap van Washo-indianen, Hung-a-Lel-Ti genaamd. Die is lid van de federaal erkende Washoe Tribe of Nevada and California. Uit socio-economisch onderzoek in 2006 bleek dat de Washo's van Alpine County vaak onder de armoedegrens leefden en dat er een hoge graad van werkloosheid was. Ongeveer een derde van alle kinderen en jongeren in de county behoort tot de indianengemeenschap bij Woodfords.[23]

Over de godsdiensten van de bewoners zijn geen betrouwbare cijfers voorhanden. Er is een oecumenische kerk in Woodfords, de Alpine Christian Community Church. De meeste Californiërs zijn christelijk en een derde is ongelovig. Van de Washo's is bekend dat er veel aanhangers zijn van de Native American Church, beter bekend als Peyote Religion.[28]

Huisvesting en welvaart[bewerken]

Van de 1175 inwoners wonen er 1151 in huishoudens en 24 in een niet-institutioneel groepsverband. Van de 497 huishoudens – er zijn gemiddeld 2,32 personen per huishouden – zijn er 297 huisgezinnen, waarvan 110 met kinderen. Daarnaast zijn er 200 huishoudens die geen gezin vormen, waaronder 146 alleenstaanden. De huishoudens tezamen hebben 497 wooneenheden in gebruik. Van de permanent bewoonde wooneenheden is 71,8 procent eigendom van de bewoner. Alpine County telt 1263 wooneenheden die niet permanent worden bewoond, voornamelijk vakantiehuizen en -appartementen in de wintersportgebieden.[25]

Het gemiddeld inkomen per huishouden bedraagt 52.917 dollar per jaar, aanzienlijk minder dan het staatsgemiddelde. Naar schatting 17,5 procent van de inwoners leeft onder de armoedegrens, iets meer dan het gemiddelde voor Californië.[25]

Misdaad[bewerken]

In 2015 werden er 9 gewelddadige misdrijven en 35 vermogensdelicten te boek gesteld in Alpine County.[29] Er waren 5 meldingen van huiselijk geweld.[30] Uit andere data blijkt dat er in 2014 43 aanhoudingen plaatsvonden.[31] Deze cijfers liggen min of meer in lijn met de omliggende county's, maar zijn enigszins hoger dan het staatsgemiddelde. Per capita zijn er in Alpine meer dan dubbel zoveel misdrijven als in bijvoorbeeld El Dorado en Mono County.

Bestuur en politiek[bewerken]

Lokaal bestuur[bewerken]

Het gerechtsgebouw van Alpine County in Markleeville. Het gebouw dateert uit 1928 en staat op het National Register of Historic Places.

Alpine County wordt bestuurd door een vijfkoppige Board of Supervisors, die zowel de wetgevende als uitvoerende macht heeft. Elk van de bestuursleden wordt verkozen – en officieel aangesteld door de gouverneur – namens het district waarin hij of zij woont, en zetelt voor een ambtstermijn van vier jaar. De supervisors komen elke eerste en derde dinsdag van de maand samen tijdens openbare zittingen in het County Administration Building in Markleeville.[32] In het verleden bleek het soms moeilijk om kandidaten voor deze functie te vinden, ten dele door de bezwaarlijke reisafstand van plaatsen in het westen van de county naar Markleeville.[33][34] Omdat Alpine County geen steden of gemeenten kent, zijn er geen burgemeesters en heeft de county de jurisdictie over het volledige grondgebied.

Het Alpine County Sheriff's Office – met 14 agenten – staat, eveneens als enige, in voor lokale politietaken.[35] Ook staats- en federale agentschappen, zoals de California Highway Patrol en de U.S. Forest Service, kunnen aan ordehandhaving doen.

De rechterlijke macht ligt bij het sinds 1998 eengemaakte Superior Court of Alpine County, dat bijeenkomt in het County Courthouse in Markleeville.[36]

Andere openbare diensten van de county zelf zijn de lokale bibliotheek (met twee afdelingen, een mobiele bibliotheek en een archief), een klein museum en verschillende gezondheidsdiensten.

Bovenlokale verkiezingen en politiek[bewerken]

Het 4e congresdistrict van Californië, waartoe Alpine behoort, omvat de Sierra Nevada van Truckee tot Kings Canyon National Park. Het gebied is dunbevolkt en de bevolking overwegend blank en Republikeins.

Alpine was lang een county die Republikeins stemde, in zowel presidentiële als parlementaire verkiezingen. In 2000 koos Alpine nog nipt voor George W. Bush. In 2004 won Democraat John Kerry echter – de eerste Democratische overwinning in Alpine sinds 1936, toen Franklin Roosevelt in alle county's van Californië won. Barack Obama won de strijd met een nog grotere marge in 2008. In november 2008 was Alpine bovendien één van slechts drie county's in het Californische binnenland die tegen Proposition 8 – het grondwettelijke verbod op het homohuwelijk – stemden. Ook in 2012, toen Obama werd herverkozen, en 2016, toen de Republikein Donald Trump de presidentsverkiezingen won, bleef Alpine Democratisch stemmen. Omdat Alpine zo dunbevolkt is, stemmen de kiezers hier uitsluitend per post – een unicum in Californië.[37] De 'opkomst' is er hoger dan elders in Californië.[38]

Volgens gegevens uit januari 2016 zijn er 257 geregistreerde Democraten in Alpine County, versus 210 geregistreerde Republikeinen. 46 inwoners zijn lid van een andere partij, zoals de American Independent Party (27 leden),[noot 3] de Groene Partij (11 leden) en de Libertarische Partij (5 leden). 183 inwoners gaven geen partijvoorkeur op in de enquête.[39]

Alpine County wordt in het Amerikaans Congres vertegenwoordigd door de twee Democratische senatoren van Californië, Dianne Feinstein en Kamala Harris, alsook door de Republikein Tom McClintock, die verkozen is namens het 4e congresdistrict. Dat omvat de centrale Sierra Nevada, inclusief enkele voorsteden van Sacramento. In het parlement van Californië weten de bewoners van Alpine zich vertegenwoordigd door de Republikeinse politici Frank Bigelow in het Assembly en Ted Gaines in de Senaat van Californië.

Economie[bewerken]

Snowshoeing in Kirkwood, Alpine County, California.jpg
Sneeuwschoenwandelaars in het wintersportgebied Kirkwood
Markleeville - General Store.jpg
De general store van Markleeville

Toerisme genereert meer dan 70 procent van de werkgelegenheid in Alpine County. Ook in de primaire sector is er enige activiteit, voornamelijk in bosbouw en extensieve veeteelt (ranching), al levert dat niet veel banen op. De meeste inwoners zijn aan de slag in de diensteneconomie, inclusief detailhandel, horeca, onderwijs en lokale overheidsdiensten. De belangrijkste werkgever is het wintersportcentrum Kirkwood (sinds 2012 eigendom van Vail Resorts), dat meer dan 500 werknemers telt.[23]

Banen in Alpine County worden voor 37,7 procent ingevuld door lokale bewoners, gevolgd door inwoners van El Dorado County (16,7%), Calaveras County (16,4%) en Douglas County (12,7%). Van alle werknemers uit Alpine County werkt 64,4 procent in de eigen county. Belangrijke plaatsen buiten de county waar inwoners een baan hebben, zijn Douglas County (18,8%), El Dorado County (7,8%) en Carson City (5,1%).[23]

Omdat basisvoorzieningen erg beperkt zijn – er zijn bijvoorbeeld geen supermarkten of bankkantoren – zijn bewoners om te winkelen en voor gezondheidszorg vaak aangewezen op South Lake Tahoe en het gebied rond Minden en Gardnerville in Nevada.[23]

Bekende inwoners[bewerken]

  • Robert Conrad, acteur (woonde in Bear Valley)
  • Gale Henry, actrice (geboren in Bear Valley)
  • Snowshoe Thompson, rancher, postbode-op-ski's en politicus (woonde in de Diamond Valley)
  • Monte Wolf, pionier (woonde en zwierf rond in de streek)

Externe links[bewerken]

Hoofdstad: Sacramento

Regio's: Antelope Valley · Big Sur · Cascade Range · Central Coast · Central Valley · Channel Islands · Coachella Valley · Conejo Valley · Cucamonga Valley · Death Valley · East Bay · East County · Emerald Triangle · Gold Country · Greater Los Angeles · Grote Bekken · Imperial Valley · Inland Empire · Klamath Basin · Lake Tahoe · Los Angeles Basin · Lost Coast · Mojave · Mountain Empire · Noord-Californië · North Bay · North Coast · North County · Oost-Californië · Owens Valley · Oxnard Plain · San Francisco Peninsula · Pomona Valley · Sacramento Valley · San Bernardino Valley · San Diego–Tijuana · San Fernando Valley · San Francisco Bay Area · San Gabriel Valley · San Joaquin Valley · Santa Clara Valley · Santa Clarita Valley · Shasta Cascade · Sierra Nevada · Silicon Valley · South Bay (LA) · South Bay (SD) · South Bay (SF) · South Coast · Southern Border Region · Upstate California · Wine Country · Yosemite · Zuid-Californië

Metropolitane gebieden: Bakersfield · Chico · Fresno · Los Angeles-Long Beach-Glendale · Modesto · Napa · Oakland-Fremont-Hayward · Oxnard-Thousand Oaks-Ventura · Riverside-San Bernardino-Ontario · Sacramento-Roseville · Salinas · San Diego-Carlsbad-San Marcos · San Francisco-San Mateo-Redwood City · San Jose-Sunnyvale-Santa Clara · San Luis Obispo-Paso Robles · Santa Ana-Anaheim-Irvine · Santa Barbara-Santa Maria · Santa Cruz-Watsonville · Santa Rosa-Petaluma · Stockton · Vallejo-Fairfield · Visalia-Porterville · Yuba City

County's: Alameda · Alpine · Amador · Butte · Calaveras · Colusa · Contra Costa · Del Norte · El Dorado · Fresno · Glenn · Humboldt · Imperial · Inyo · Kern · Kings · Lake · Lassen · Los Angeles · Madera · Marin · Mariposa · Mendocino · Merced · Modoc · Mono · Monterey · Napa · Nevada · Orange · Placer · Plumas · Riverside · Sacramento · San Benito · San Bernardino · San Diego · San Francisco · San Joaquin · San Luis Obispo · San Mateo · Santa Barbara · Santa Clara · Santa Cruz · Shasta · Sierra · Siskiyou · Solano · Sonoma · Stanislaus · Sutter · Tehama · Trinity · Tulare · Tuolumne · Ventura · Yolo · Yuba

Portaal Californië

Etalagester
Etalagester Dit artikel is op 15 maart 2017 in deze versie opgenomen in de etalage.